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44.1C: Ecología comunitaria y ecología de ecosistemas - Biología

44.1C: Ecología comunitaria y ecología de ecosistemas - Biología


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La ecología comunitaria estudia las interacciones entre diferentes especies; Los factores abióticos y bióticos los afectan a nivel de ecosistema.

Objetivos de aprendizaje

  • Distinguir entre ecología comunitaria y ecología de ecosistemas.

Puntos clave

  • La ecología comunitaria se centra en los procesos que impulsan las interacciones entre diferentes especies y sus consecuencias generales.
  • La ecología del ecosistema estudia todos los componentes orgánicos, poblacionales y comunitarios de un área, así como sus contrapartes no vivas.
  • La relación mutualista entre la mariposa azul de Karner y las hormigas es de interés para los estudios de ecología comunitaria, ya que ambas especies interactúan dentro de un área y afectan la tasa de supervivencia de la otra; a su vez, ambos se ven afectados por suelos pobres en nutrientes, que forman parte de la ecología del ecosistema.

Términos clave

  • comunidad: un grupo de organismos interdependientes que habitan en la misma región e interactúan entre sí
  • conespecífico: un organismo perteneciente a la misma especie que otro
  • heteroespecífico: un organismo que pertenece a una especie diferente a otra

Ecología comunitaria

Una comunidad biológica consiste en las diferentes especies dentro de un área, típicamente un espacio tridimensional, y las interacciones dentro y entre estas especies. Los ecologistas comunitarios están interesados ​​en los procesos que impulsan estas interacciones y sus consecuencias. Las preguntas sobre interacciones conespecíficas a menudo se centran en la competencia entre miembros de la misma especie por un recurso limitado. Los ecologistas también estudian las interacciones entre varias especies; los miembros de diferentes especies se denominan heteroespecíficos. Los ejemplos de interacciones heteroespecíficas incluyen depredación, parasitismo, herbivoría, competencia y polinización. Estas interacciones pueden tener efectos reguladores sobre el tamaño de la población y pueden afectar los procesos ecológicos y evolutivos que afectan la diversidad.

Por ejemplo, las larvas de la mariposa azul de Karner forman relaciones mutualistas con las hormigas. El mutualismo es una forma de relación a largo plazo que ha coevolucionado entre dos especies y de la que cada especie se beneficia. Para que exista el mutualismo entre organismos individuales, cada especie debe recibir algún beneficio de la otra como consecuencia de la relación. Los investigadores han demostrado que hay un aumento en la probabilidad de supervivencia cuando las larvas de la mariposa azul Karner (orugas) son atendidas por hormigas. Esto podría deberse a que las larvas pasan menos tiempo en cada etapa de la vida cuando son atendidas por hormigas, lo que proporciona una ventaja para las larvas. Mientras tanto, las larvas de la mariposa azul Karner secretan una sustancia rica en carbohidratos que es una importante fuente de energía para las hormigas. Tanto las larvas azules de Karner como las hormigas se benefician de su interacción.

Ecología del ecosistema

La ecología de ecosistemas es una extensión de la ecología de organismos, poblaciones y comunidades. El ecosistema está compuesto por todos los componentes bióticos (seres vivos) en un área junto con los componentes abióticos de esa área (seres no vivos). Algunos de los componentes abióticos incluyen aire, agua y suelo. Los biólogos de ecosistemas hacen preguntas sobre cómo se almacenan los nutrientes y la energía, junto con cómo se mueven entre los organismos y la atmósfera, el suelo y el agua circundantes.

Las mariposas azules de Karner y el lupino salvaje viven en un hábitat estéril de robles y pinos. Este hábitat se caracteriza por la alteración natural y los suelos pobres en nutrientes que son bajos en nitrógeno. La disponibilidad de nutrientes es un factor importante en la distribución de las plantas que viven en este hábitat. Los investigadores interesados ​​en la ecología de los ecosistemas podrían hacer preguntas sobre la importancia de los recursos limitados y el movimiento de recursos, como los nutrientes, a través de las porciones bióticas y abióticas del ecosistema.