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¿Por qué sigue creciendo el vello facial y de la cabeza humana?

¿Por qué sigue creciendo el vello facial y de la cabeza humana?



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A muchas personas les puede crecer el vello facial y la cabeza extremadamente largos. ¿Existen teorías evolutivas sobre por qué este es el caso? Parece que tener el pelo largo podría ser una desventaja, y el pelo extremadamente largo parece ser raro en otros mamíferos.


La forma en que los humanos evolucionaron para tener cabello en la cabeza / barba que continúa creciendo más que otros animales es un tema del que muchos antropólogos y biólogos aún no están seguros y aún no hay un consenso general sobre el "por qué".

Sin embargo, los tres puntos de vista principales que conozco son:

1) Evolución del "Simio Acuático". (Ingram, 2000: Morgan 1997; 1982)

  • Los bebés, para sostener a sus madres en el agua, se enganchaban a su cabello. Limitar la separación de la madre y aumentar las posibilidades de supervivencia
  • El pelo más largo significaba que los bebés / niños pequeños necesitarían nadar menos para llegar a su madre.
  • Se cree que se apoya aún más si se considera que los mamíferos acuáticos casi siempre carecen de pelo, lo que indica que en un momento dado, los humanos eran mamíferos altamente "acuáticos".

2) Sin beneficio real, pero se utiliza como herramienta para la "selección de pareja". (Darwin, 1871; Cooper 1971)

  • El punto de vista sostenido por muchos de la escuela de pensamiento de Darwin (no lo digo como despectivo), es que al principio, la "vellosidad" era sexualmente atractiva, pero finalmente la "calvicie" se volvió más atractiva sexualmente en la mayoría de los lugares (es decir, la cara para ver las expresiones faciales y socializar mejor; Wong & Simmons 2001)

  • Un signo de "virilidad" y "salud", como puede verse en el comportamiento de selección de pareja de los leones. Lo cual es cierto incluso hoy en día como material de diagnóstico humano para la salud (Klevay, 1972).

3) Beneficios evolutivos prácticos para la especie humana específicamente

  • Una gran cantidad de calor corporal se escapa de la cabeza, probablemente la parte más importante de su cuerpo. El cabello es un buen aislante que puede mantener el calor. Esto aumenta la capacidad de supervivencia en climas más fríos. (Wong y Simmons 2001; Bubenick 2003). (Una razón discutida pero considerada creíble, especialmente cuando se compara la longitud y los tipos de cabello en diferentes regiones a lo largo de la historia)

  • Protección contra los dañinos rayos ultravioleta (al mismo tiempo que permite la entrada adecuada de Vit.D3) y cierta protección contra los radicales libres u otras partículas nocivas. Debido a que nos convertimos en bi-pedal, la cabeza era el área principal expuesta al sol (así como parte de nuestra espalda). Extendiendo la utilidad del cabello incluso a ambientes cálidos, mientras que otros vellos corporales se volvieron menos importantes con el desarrollo de las glándulas sudoríparas (Wheeler 1985).

  • Mayor "Conciencia situacional" a través del "Sentido del tacto". Un concepto que puede parecer tonto al principio pero que tiene alguna evidencia para apoyar la teoría. Aunque el cabello no está "vivo", está conectado a los folículos y sus nervios. En pocas palabras, puede ayudar a aumentar la "conciencia sensorial" y la "recopilación de datos" de su entorno, lo que favorecería el cabello más largo. Esto sería una ventaja para la supervivencia (Kardong 2002; keratin.com 2010; Sabah 1974; washington.edu)

  • Aunque no es un artículo de una revista universitaria, si es razonablemente creíble, este pequeño artículo es un caso interesante para apoyar el cabello y el "sentido del tacto" en la "historia reciente" y en el combate-supervivencia: http://www.sott.net/article/234783 -La-verdad-sobre-el-cabello-y-por-qué-los-indios-mantendrían-su-cabello-largo.

Personalmente, me inclino por un 90% de "Beneficios evolutivos" y un 10% de "Selección de pareja" en cuanto a las razones por las que el pelo de los humanos sigue creciendo más que el de otros animales. Barba y cabeza.

Espero que esta información haya sido útil. Hay una gran cantidad de otros artículos respetables sobre cada punto, pero solo mencioné algunos.


¡El cabello no sigue creciendo!

Es importante notar que no existe un punto de ajuste para la longitud real del cabello. El cabello no sabe que se ha cortado, por ejemplo. Más bien, hay un punto fijo para el tiempo. Una sola hebra de cabello, en humanos, en el cuero cabelludo, estará en la fase de crecimiento durante varios años. El cese del crecimiento toma algunas semanas, y luego la fase de descanso durará un par de meses más, hasta que finalmente se desprenda el mechón de cabello.

No creo que haya una ventaja natural para el cabello de una longitud tan larga como la que muchos humanos pueden dejar crecer, puede que sea poco o nada desventajoso. La ventaja selectiva, si la hay, probablemente emana de la selección sexual, similar a la razón por la que a los leones les crecen las melenas. Un despliegue de salud y excedente de recursos. El cabello tiene un papel muy central en los ideales de belleza. En algunas culturas, las mujeres incluso se cubren el cabello.

Hay ejemplos de rasgos que son desventajosos para la supervivencia en el entorno del organismo, pero muestran ventajas en lo que respecta a la reproducción, hasta el punto de que los genes no se extinguen. No recuerdo el nombre, así que tómatelo como quieras, pero hay una especie de pez donde los machos son pequeños y sigilosos, o son muy llamativos. Las hembras prefieren a los machos llamativos, pero al mismo tiempo, esos machos tienen más dificultades para evitar ser devorados por otros peces más grandes. Por tanto, ambos fenotipos se transmiten a la siguiente generación de peces.


Una breve historia del cabello humano

Los seres humanos evolucionaron a partir de primates (monos), que son mamíferos, al igual que nosotros. Es importante recordar que todos los mamíferos están cubiertos de vello corporal (principalmente en forma de pelaje). Los humanos, sin embargo, no están cubiertos de piel por una serie de razones, a saber, que dificulta el enfriamiento del cuerpo. Nuestros antepasados, que viajaban largas distancias (tal vez mientras cazaban persistentemente) bajo el caluroso sol de verano, habrían necesitado una forma de enfriar sus cuerpos mientras se movían. La sudoración es la forma más efectiva, que ocurre en la piel, que bloquea el pelaje. Por lo tanto, los humanos evolucionaron para satisfacer sus necesidades móviles al perder el pelaje a lo largo de generaciones.

Dicho esto, los primates y otros mamíferos experimentan adelgazamiento del cabello o pérdida de cabello, y en algunas especies de primates, experimentan algo parecido a la calvicie.


¿Por qué el pelo de tus brazos permanece corto, mientras que el pelo de tu cabeza puede crecer mucho?

Cada cabello de tu cuerpo crece a partir de su propio cabello individual folículo. Dentro del folículo, se forman nuevas células ciliadas en la raíz del tallo del cabello. A medida que se forman las células, empujan a las células más viejas fuera del folículo. A medida que se expulsan, las células mueren y se convierten en el cabello que vemos.

Un folículo producirá nuevas células durante un cierto período de tiempo dependiendo de dónde se encuentre en su cuerpo. Este período se llama fase de crecimiento. Luego se detendrá por un período de tiempo (el fase de descanso) y luego reinicie la fase de crecimiento nuevamente.

Cuando el folículo piloso entra en la fase de reposo, el tallo del cabello se rompe, por lo que el cabello existente se cae y un nuevo cabello ocupa su lugar. Por lo tanto, el tiempo que el cabello puede pasar creciendo durante la fase de crecimiento controla la longitud máxima del cabello.

Las células que forman el vello de los brazos están programadas para dejar de crecer cada dos meses, por lo que el vello de los brazos permanece corto. Los folículos pilosos de la cabeza, por otro lado, están programados para permitir que el cabello crezca durante años, por lo que el cabello puede crecer mucho.

Los animales que pierden pelo tienen folículos pilosos que sincronizan su fase de reposo para que todos los folículos entren en la fase de reposo a la vez. De esta manera, todo el cabello se cae a la vez. Un perro que muda perderá su pelo en grandes grupos. Muchos animales también pueden encender y apagar el agente colorante en el folículo piloso, por lo que en el verano, el cabello se pigmenta de color marrón con melanina (ver Cómo funcionan las quemaduras solares y los bronceados solares para aprender sobre la melanina), pero en el invierno no se pigmenta, dejando el cabello blanco.

Para obtener más información sobre el cabello y temas relacionados, pruebe los enlaces de la página siguiente.


Pregunte a la evolución: ¿Por qué los hombres tienen barba?

Los mamíferos somos todos muy peludos, no se puede negar. Pero en comparación con nuestros primos primates cercanos, los chimpancés y los gorilas, los humanos son prácticamente calvos. El vello visible que tenemos se reserva principalmente para nuestro cuero cabelludo y, una vez que atravesamos la pubertad, nuestras ingles y axilas.

Nuestra naturaleza mínimamente hirsuta es desconcertante, pero hay una pregunta más espinosa que se esconde justo debajo de nuestros ojos: ¿por qué los hombres, pero no las mujeres, suelen tener tanto pelo en sus ojos? caras?

La imagen hormonal

Todo el mundo tiene vello facial, hombre o mujer. Pero los folículos faciales de los hombres (biológicos) generalmente producen pelos más gruesos y oscuros que a veces pueden terminar como barbas sustanciales si no se recortan con regularidad.

Resulta que esto sucede en los hombres porque los folículos del vello facial responden agresivamente a la testosterona, la hormona sexual abundante en los hombres.

Debido a esta diferencia hormonal, la barba, o el vello facial en general, es una característica sexual secundaria clásica, un rasgo que difiere entre los sexos, pero que no contribuye directamente a la reproducción como, por ejemplo, los genitales.

Hay muchos ejemplos de tales características en humanos: en promedio, los hombres tienen barbas y vello corporal más grueso, mientras que las mujeres tienen senos y caderas más anchas.

Barbas sexy

Las barbas ni siquiera son exclusivas de los humanos. "La exageración del vello facial no es infrecuente en los mamíferos (los leones son famosos por tener melenas) y muchos primates tienen adornos de vello facial, como el encanecimiento del vello facial", dice el profesor Rob Brooks, biólogo evolutivo de la Universidad de Nueva Gales del Sur. , que estudia la evolución y el sexo.


Cómo podría verse el rostro humano en 100.000 años

Hemos avanzado mucho desde nuestros antepasados ​​homo sapien. Hace entre 800.000 y 200.000 años, por ejemplo, los cambios rápidos en el clima de la Tierra coincidieron con la triplicación del tamaño del cerebro y el cráneo humanos, lo que provocó un aplanamiento de la cara. Pero, ¿cómo podrían cambiar las características fisiológicas de los seres humanos en el futuro, especialmente a medida que la nueva tecnología portátil como Google Glass cambie la forma en que usamos nuestros cuerpos y rostros? El artista e investigador Nickolay Lamm se ha asociado con un genetista computacional para investigar e ilustrar cómo podríamos ser 20.000 años en el futuro, así como 60.000 años y 100.000 años fuera. Sus ilustraciones completas y llamativas se encuentran al final de esta publicación.

Lamm dice que esta es "una línea de tiempo posible", donde, gracias a la tecnología de ingeniería del genoma cigótico, nuestro yo futuro tendría la capacidad de controlar la biología humana y la evolución humana de la misma manera que controlamos los electrones para alimentar nuestro mundo actual. (Para una crítica de las propuestas científicas detrás de la hipótesis de Lamm, vea esta publicación del reportero de Forbes Matthew Herper).

Lamm habla de "arrebatar el control" de la forma humana a la evolución natural y de adaptar la biología humana a nuestras necesidades. Las ilustraciones se inspiraron en conversaciones con el Dr. Alan Kwan, quien tiene un doctorado en genómica computacional de la Universidad de Washington. ACTUALIZACIÓN: El proyecto de Lamm también fue patrocinado por el sitio web MyVoucherCodes.co.uk, donde tiene un blog.

Kwan basó sus predicciones en cómo serían los entornos de vida en el futuro, el clima y los avances tecnológicos. Uno de los grandes cambios será una frente más grande, predice Kwan, una característica que ya se ha expandido desde los siglos XIV y XVI. Los científicos que escriben en el British Dental Journal han sugerido que las comparaciones de medidas de cráneo de esa época muestran que las personas de hoy en día tienen rasgos faciales menos prominentes pero frentes más altas, y Kwan espera que la cabeza humana tenga una tendencia más grande para acomodar un cerebro más grande.

Kwan enfatiza que dentro de 60.000 años, nuestra capacidad para controlar el genoma humano también hará que el efecto de la evolución en nuestros rasgos faciales sea discutible. A medida que la ingeniería genética se convierta en la norma, "el destino del rostro humano estará cada vez más determinado por los gustos humanos", dice en un documento de investigación. Mientras tanto, los ojos se agrandarán a medida que los intentos de colonizar el sistema solar de la Tierra y más allá vean a las personas que viven en los entornos más tenues de las colonias más alejadas del Sol que de la Tierra. De manera similar, la piel se volverá más pigmentada para disminuir el daño de la radiación ultravioleta dañina fuera del ozono protector de la Tierra. Kwan espera que las personas tengan párpados más gruesos y un arco superciliar más pronunciado (el hueso frontal liso del cráneo debajo de la ceja), para hacer frente a los efectos perturbadores ya observados por los astronautas actuales de los rayos cósmicos fuera de la atmósfera de la Tierra.

Los restantes 40.000 años, o 100.000 años a partir de ahora, Kwan cree que el rostro humano reflejará "un dominio total sobre la genética morfológica humana. Este rostro humano estará fuertemente sesgado hacia características que los humanos encuentran fundamentalmente atractivas: líneas fuertes, majestuosas, nariz recta, intensa ojos y la ubicación de los rasgos faciales que se adhieren a la proporción áurea y la simetría perfecta izquierda / derecha ", dice.

Los ojos parecerán "inquietantemente grandes", al menos desde nuestro punto de vista de hoy, y pueden presentar un brillo ocular que mejora la visión con poca luz e incluso un parpadeo lateral de la plica semilunaris reconstituida para proteger aún más los ojos humanos del efecto disruptivo de los efectos cósmicos. rayos.

Habrá otras necesidades funcionales: fosas nasales más grandes para respirar más fácilmente en entornos fuera del planeta, cabello más denso para contener la pérdida de calor de una cabeza más grande, características que las personas pueden tener que sopesar con sus gustos por lo que está genéticamente de moda en ese momento. En lugar de simplemente debatir qué nombrar a un niño como lo hacen los nuevos padres hoy en día, es posible que también tengan que decidir si quieren que sus hijos porten la expresión más natural del ADN de una pareja, como el color de ojos, los dientes y otras características que puedan. alterar genéticamente.

Sin embargo, los excesivos implantes tecnológicos similares a los de Borg comenzarían a volverse poco corrientes, a medida que las personas comiencen a valorar cada vez más lo que nos hace parecer naturalmente humanos. Eso "será cada vez más importante para nosotros en una época en la que tenemos la capacidad de determinar cualquier característica", dice Kwan.

La tecnología portátil seguirá existiendo, pero en formas mucho más sutiles. En lugar de Google Glass e iWatch, la gente buscará implantes discretos que preserven el aspecto humano natural: piense en lentes de comunicación (una versión tecnológicamente mejorada de los contactos actuales) y dispositivos de conducción ósea en miniatura implantados sobre la oreja. Estos pueden tener nano-chips incrustados que se comunican con otro dispositivo separado para charlar con otros o para entretenerse.

A vista de pájaro de los seres humanos dentro de 100.000 años habrá personas que quieran conectarse de forma inalámbrica, dice Kwan, pero con una mínima alteración de lo que entonces podría percibirse como el rostro humano "perfecto".


¿Por qué el pelo de un perro o gato solo crece hasta una cierta longitud y por qué no le ocurre esto a las personas?

De hecho, le sucede a la gente. Su cabello no crecerá naturalmente más allá de cierta longitud. Para el pelo de tu cabeza, resulta que es mucho más largo que la mayoría de las pieles de perros o gatos. Pero si prestas atención a tus brazos, espalda o lo que sea, notarás que tienes mucho cabello que nunca parece ser muy largo, aunque nunca lo recortes.

La razón de todo esto es que el cabello pasa por ciclos constantes de crecimiento, luego se cae y luego vuelve a crecer. La duración del ciclo está determinada por la genética y las hormonas y limita la duración del cabello antes de que se caiga. No notas el ciclo porque el tiempo es ligeramente diferente para cada cabello, lo que significa que no se caen todos a la vez. La duración del ciclo también es diferente en diferentes partes de su cuerpo, por lo que el vello de su brazo o facial no puede crecer tanto como el vello de la parte superior de la cabeza.


Entonces, ¿por qué nuestro cabello se vuelve gris o blanco?

El Dr. Desmond Tobin, profesor de biología celular de la Universidad de Bradford en Inglaterra, sugiere que el folículo piloso tiene un & # 8220 reloj melanógeno & # 8221 que ralentiza o detiene la actividad de los melanocitos, disminuyendo así el pigmento que recibe nuestro cabello. Esto ocurre justo antes de que el cabello se esté preparando para caerse o desprenderse, por lo que las raíces siempre se ven pálidas.

Además, el Dr. Tobin sugiere que el cabello se vuelve gris debido a la edad y la genética, ya que los genes regulan el agotamiento del potencial pigmentario de cada folículo piloso individual. Esto ocurre a diferentes velocidades en diferentes folículos pilosos. Para algunas personas ocurre rápidamente, mientras que en otras ocurre lentamente durante varias décadas.

En febrero de 2005 Ciencias artículo (Nishimura, et al.) Los científicos de Harvard propusieron que una falla de las células madre de melanocitos (MSC) para mantener la producción de melanocitos podría causar el encanecimiento del cabello. Esta falla en el mantenimiento de MSC puede resultar en la ruptura de las señales que producen el color del cabello.

Mary T. Goldman & # 8217s Grey Hair Color Restorer, 1924. Colecciones digitales de la Biblioteca Nacional de Medicina.

Existen otros factores que pueden cambiar la pigmentación del cabello, haciéndolo más claro o más oscuro. Los científicos los han dividido por factores intrínsecos (internos) y extrínsecos (externos):

Factores intrínsecos:

Factores extrínsecos:

En 2009, científicos de Europa describieron cómo los folículos pilosos producen pequeñas cantidades de peróxido de hidrógeno. Esta sustancia química se acumula en los tallos del cabello, lo que puede provocar una pérdida gradual del color del cabello. (Wood, J.M et al. Canas seniles del cabello: el estrés oxidativo mediado por H2O2 afecta el color del cabello humano al atenuar la reparación del sulfóxido de metionina. Diario FASEB, v.23, julio de 2009: 2065-2075).

Hechos espeluznantes:

  • Un cuero cabelludo promedio tiene 100,000-150,000 cabellos.
  • El cabello es tan fuerte que cada cabello puede soportar la tensión de 100 gramos (3,5 onzas). ¡Una cabeza de cabello promedio podría contener de 10 a 15 toneladas si solo el cuero cabelludo fuera lo suficientemente fuerte!
  • El cabello humano crece de forma autónoma, es decir, cada cabello tiene su propio ciclo individual. Si todo nuestro cabello estuviera en el mismo ciclo, ¡mudaríamos!
  • El cabello tiene la tasa más alta de mitosis (división celular). Un cabello promedio crece 0.3 mm por día y 1 cm por mes.

Publicado: 19/11/2019. Autor: Sección de Referencia Científica, Biblioteca del Congreso


La espiral del cabello y la sexualidad masculina

Klar (2004) registró subrepticiamente la dirección de la espiral del cabello en una playa cerca de Rehoboth Beach, Delaware, que es popular entre los hombres homosexuales. De 272 hombres con verticilos únicos, el 29,8 por ciento tenía verticilos en sentido antihorario. Esta fue una proporción más alta que el 9.1 por ciento en sentido antihorario que contó en 328 hombres de centros comerciales, tiendas y la playa de Atlantic City, la mayoría de los cuales serían heterosexuales. Este resultado llamó mucho la atención en la prensa popular (Francia 2007) y se menciona en muchas páginas web sobre "gaydar". Sin embargo, dos estudios más rigurosos no encontraron una diferencia significativa entre hombres homosexuales y heterosexuales en la proporción de verticilos en sentido antihorario. Rahman y col. (2009) y Schwartz et al. (2010) separaron a hombres homosexuales y heterosexuales basándose en un cuestionario, no a qué playa fueron, y determinaron su tipo de verticilo basándose en un examen detenido, no desde la distancia. Rahman y col. (2009) encontraron que el 18 por ciento de los hombres homosexuales y el 14 por ciento de los heterosexuales tenían verticilos en sentido antihorario, mientras que Schwartz et al. (2010) encontraron un 19,7 por ciento en hombres homosexuales y un 17,2 por ciento en hombres heterosexuales. En ambos estudios, el observador determinó si el verticilo era en sentido horario o antihorario sin saber si el sujeto era homosexual o heterosexual, lo que puede ser una diferencia importante entre estos estudios y el de Klar (2004).


Cuánto tiempo le toma a su cuerpo volver a crecer 19 tipos de células y órganos, desde su piel hasta su esqueleto

Los cuerpos humanos cambian y se regeneran a lo largo de nuestras vidas.

Ese proceso es fácil de ver si observa cómo crecen las extremidades de los bebés y sus cuerpos se hacen más grandes. También es obvio cuando las uñas de los pies crecen o la piel sana emerge después de que una quemadura desaparece.

Pero los sistemas menos obvios de crecimiento y renacimiento en el cuerpo continúan hasta la edad adulta. Las células muertas de la piel suben constantemente a la superficie de nuestro cuerpo, se desprenden y luego son reemplazadas por nuevas células madre.

Algunas áreas del cuerpo tardan mucho en refrescarse; por ejemplo, nuestras células de almacenamiento de grasa cambian aproximadamente una vez por década, mientras que obtenemos células hepáticas frescas aproximadamente una vez cada 300 días.

Por supuesto, su cuerpo no simplemente desecha todo el valor de las células de un hígado el día 300 y crea un nuevo conjunto en el 301. En cambio, es más un ciclo orgánico, ya que las células del hígado continúan dividiéndose y regenerando mucho después de que ' eres maduro.

Sin embargo, no todas las partes del cuerpo se regeneran o cambian. Si bien los pelos del cuerpo están en un estado de crecimiento casi constante, partes del cerebro y la cabeza humanos prácticamente terminan de desarrollarse al nacer (como el cristalino del ojo que te ayuda a leer esto).

Con el tiempo, las puntas de nuestro ADN comienzan a deshilacharse a medida que los años de desgaste hacen mella en el cuerpo, parte del proceso natural de envejecimiento.

Estas son solo algunas de las innumerables formas en que su cuerpo se regenera, vuelve a crecer y comienza de nuevo todo el tiempo.

No todos los miembros del reino animal tienen los mismos procesos de regeneración, por supuesto. Algunos se vuelven locos con sus técnicas: los geckos asustados pueden dejar caer sus colas y desarrollar otras nuevas, a las arañas les crecerán patas de reemplazo después de que una se caiga o se rompa, y los ciervos mudan sus astas y crecen un nuevo estante cada año.

Meghan Bartels y Florence Fu contribuyeron a una versión anterior de esta historia.