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3.1.1: Diversidad de ecosistemas - Biología

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Medir la biodiversidad a gran escala implica medir diversidad del ecosistema, el número de ecosistemas diferentes en la Tierra o en un área geográfica, así como sus abundancias relativas (figura ( PageIndex {a} )). La pérdida de un ecosistema significa la pérdida de las interacciones entre especies y la pérdida de productividad biológica que un ecosistema es capaz de crear. Un ejemplo de un ecosistema en gran parte extinto en América del Norte es el ecosistema de la pradera (figura ( PageIndex {a} )). Las praderas alguna vez se extendieron por el centro de América del Norte desde el bosque boreal en el norte de Canadá hasta México. Ahora están casi desaparecidos, reemplazados por campos de cultivo, pastizales y expansión suburbana. Muchas de las especies sobreviven, pero el ecosistema enormemente productivo que fue responsable de crear nuestros suelos agrícolas más productivos ahora se ha ido. Como consecuencia, sus suelos ahora se están agotando a menos que se mantengan artificialmente a un gran costo.

Figura ( PageIndex {a} ): La variedad de ecosistemas de la Tierra, desde el arrecife de coral (arriba) hasta la pradera (abajo), permite que exista una gran diversidad de especies. Imagen superior de Wise Hok Wai Lum (CC-BY-SA). Imagen inferior modificada de Jim Minnerath, USFWS.

La productividad del suelo descrita anteriormente es un ejemplo de servicio del ecosistema. Estos son los productos y procesos asociados con los sistemas biológicos y son directa o indirectamente de inmenso valor para el bienestar de las personas. Algunos servicios de los ecosistemas son procesos como la regulación del clima, las inundaciones y las enfermedades. El ciclo de nutrientes, la polinización y la regulación de las plagas de los cultivos son servicios de los ecosistemas importantes para la producción de alimentos (consulte el recuadro Producción de alimentos y Servicios de los ecosistemas a continuación). El ciclo del agua proporciona agua dulce y la fotosíntesis agrega oxígeno a nuestro aire. Otros servicios de los ecosistemas son las provisiones humanas, incluidos los alimentos, el combustible y la fibra (como el algodón para la ropa o la madera). Los medicamentos son otra disposición importante (ver Importancia de la diversidad de especies). Además, los ecosistemas saludables permiten actividades recreativas, como caminatas, kayak y campamentos, y oportunidades educativas, como excursiones. La naturaleza es también la base de una parte importante de los valores estéticos y espirituales de muchas culturas.

En 1997, Robert Costanza y sus colegas estimaron que el valor anual de los servicios de los ecosistemas era de $ 33 billones de dólares ($ 53 billones en dólares de 2019), y muchos consideran que esto es una subestimación. A modo de comparación, el producto interno bruto de los Estados Unidos en 2020 fue de $ 21 billones. Valorar los servicios de los ecosistemas puede resultar difícil, en particular para aquellos servicios que son procesos en lugar de provisiones. Una estrategia es calcular el costo de reemplazo. Por ejemplo, ¿cuánto costaría controlar una población de plagas si no estuviera regulada por procesos naturales? La figura ( PageIndex {b} ) ilustra el valor de algunos servicios del ecosistema.

Figura ( PageIndex {b} ): El valor de tres servicios ecosistémicos. La mitigación de gases de efecto invernadero (que limita el cambio climático) proporcionada por los bosques está valorada en 3,7 billones de dólares. Las pesquerías insostenibles han comprometido la disponibilidad de pescado, con un costo de 50 mil millones de dólares. Los servicios de los arrecifes de coral, como el turismo, están valorados en 30 millones de dólares. Los valores están en dólares de 2010. Datos del Informe de síntesis sobre la economía de los ecosistemas y la diversidad biológica. Imagen de Future Challenges (CC-BY-SA).

Producción de alimentos y servicios ecosistémicos

La producción de alimentos depende de varios servicios de los ecosistemas que interactúan. La mayoría de los suelos contienen una gran diversidad de organismos que mantienen los ciclos de nutrientes, descomponiendo la materia orgánica en compuestos de nutrientes que los cultivos necesitan para crecer. Estos organismos también mantienen la textura del suelo que afecta la dinámica del agua y el oxígeno en el suelo que son necesarios para el crecimiento de las plantas. Reemplazando el trabajo de estos organismos en la formación cultivable el suelo (cultivable) no es prácticamente posible. Ocurren dentro de los ecosistemas, como los ecosistemas del suelo, como resultado de las diversas actividades metabólicas de los organismos que viven allí, pero brindan beneficios para la producción de alimentos humanos, la disponibilidad de agua potable y el aire respirable.

Otros servicios ecosistémicos clave relacionados con la producción de alimentos son la polinización de plantas y el control de plagas de cultivos. Se estima que la polinización de las abejas dentro de los Estados Unidos genera $ 1.6 mil millones por año; otros polinizadores aportan hasta $ 6.7 mil millones. Más de 150 cultivos en los Estados Unidos requieren polinización para producir. Muchas poblaciones de abejas son gestionadas por apicultores que alquilan los servicios de sus colmenas a los agricultores. Las poblaciones de abejas en América del Norte han estado sufriendo grandes pérdidas causadas por un síndrome conocido como Desorden de colapso colonial, un fenómeno con causas complejas e interactuantes.

Otros polinizadores incluyen una amplia gama de otras especies de abejas y varios insectos y aves. La pérdida de estas especies haría imposible el cultivo de cultivos que requieren polinización, aumentando la dependencia de otros cultivos. Un estudio de 2002 de Claire Kremen y sus colegas encontró que nativo los polinizadores en el centro de California (los que históricamente ocurrieron allí; figure ( PageIndex {c} ) yd) proporcionaron una polinización completa a los cultivos de sandía. Esto solo fue cierto en las granjas orgánicas que estaban ubicadas cerca del hábitat natural de estos polinizadores, destacando la importancia de las prácticas agrícolas sostenibles y la conservación del hábitat para preservar los servicios del ecosistema. Esencialmente, en un ecosistema saludable, los polinizadores nativos eliminaron la necesidad de alquilar colmenas de abejas. Tenga en cuenta que, si bien las abejas son valiosas en un entorno agrícola, no son nativas de América del Norte y pueden alterar los ecosistemas al competir con las abejas nativas.

Figura ( PageIndex {c} ): El abejorro de CaliforniaBombus californicus) es uno de varios insectos nativos que proporcionaron polinización de sandía en el estudio de Kremen y sus colegas. Imagen de Rododendritas (CC-BY-SA).

Figura ( PageIndex {d} ): Las abejas albañiles son polinizadores eficientes y muchas son nativas de América del Norte. Imagen de Robert Engelhardt (CC-BY-SA).

Finalmente, los humanos compiten por su alimento con las plagas de los cultivos, la mayoría de los cuales son insectos. Los pesticidas controlan a estos competidores, pero estos son costosos y pierden su efectividad con el tiempo a medida que se adaptan las poblaciones de plagas. También provocan daños colaterales al matar especies que no son plagas, así como insectos beneficiosos como las abejas, y poner en riesgo la salud de los trabajadores agrícolas y los consumidores. Además, estos pesticidas pueden migrar de los campos donde se aplican y dañar otros ecosistemas como arroyos, lagos e incluso el océano (ver Agricultura industrial y Toxicología ambiental). Los ecologistas creen que la mayor parte del trabajo para eliminar las plagas en realidad lo realizan los depredadores y parásitos de esas plagas, pero el impacto no ha sido bien estudiado. Una revisión encontró que en el 74 por ciento de los estudios que buscaban un efecto de la complejidad del paisaje (bosques y campos en barbecho cerca de los campos de cultivo) sobre los enemigos naturales de las plagas, cuanto mayor es la complejidad, mayor es el efecto de los organismos supresores de plagas. Otro estudio experimental encontró que la introducción de múltiples enemigos de los pulgones de los guisantes (una plaga importante de la alfalfa) aumentaba significativamente el rendimiento de la alfalfa. Este estudio muestra que una diversidad de plagas es más eficaz en el control que una sola plaga. La pérdida de diversidad en los enemigos de las plagas inevitablemente hará que el cultivo de alimentos sea más difícil y costoso. La creciente población humana del mundo se enfrenta a desafíos importantes en el aumento de los costos y otras dificultades asociadas con la producción de alimentos.

Referencias

Costanza, R., d'Arge, R., de Groot, R. et al. El valor de los servicios de los ecosistemas y el capital natural del mundo. Naturaleza 387, 253-260 (1997). DOI

Kremen, C., Williams, N. M. y Thorp, R. W. Polinización de cultivos de abejas nativas en riesgo de intensificación agrícola. PNAS 99, 6812-16816 (2002). DOI


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La diversidad de ecosistemas se ocupa de las variaciones de los ecosistemas dentro de una ubicación geográfica y su impacto general en la existencia humana y el medio ambiente. La diversidad ecológica es un tipo de biodiversidad. Es la variación de los ecosistemas que se encuentran en una región o la variación de los ecosistemas en todo el planeta. La biodiversidad es importante porque limpia nuestra agua, cambia el clima y nos proporciona alimentos. La diversidad ecológica incluye la variación en los ecosistemas terrestres y acuáticos. La diversidad ecológica también puede tener en cuenta la variación en la complejidad de una comunidad biológica, incluido el número de nichos diferentes, el número de niveles tróficos y otros procesos ecológicos. Un ejemplo de diversidad ecológica a escala mundial sería la variación en ecosistemas, como desiertos, bosques, pastizales, humedales y océanos. La diversidad ecológica es la mayor escala de biodiversidad y, dentro de cada ecosistema, hay una gran cantidad de especies y diversidad genética.

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La diversidad de ecosistemas se refiere a la diversidad de un lugar a nivel de ecosistemas. El término difiere de biodiversidad, que se refiere a la variación de especies en lugar de ecosistemas. La diversidad de ecosistemas también puede referirse a la variedad de ecosistemas presentes en una biosfera, la variedad de especies y procesos ecológicos que ocurren en diferentes entornos físicos.


Conservación de la diversidad biológica a través de la resiliencia de los ecosistemas

CSIRO, División de Vida Silvestre y Ecología, P.O. Box 84, Lyneham, A.C.T. 2602, Australia, correo electrónico [email protected]

CSIRO, División de Vida Silvestre y Ecología, P.O. Box 84, Lyneham, A.C.T. 2602, Australia, correo electrónico [email protected]

Abstracto

La confusión sobre el término redundancia ecológica (Walker 1992) requiere que se aclare el concepto para avanzar en la teoría en desarrollo de que mantener la función del ecosistema conserva la diversidad biológica. El enfoque de especies para conservar la diversidad biológica asume que las especies en problemas ya están identificadas. El enfoque por ecosistemas intenta abordar el problema de la conservación de todas las especies de un ecosistema, incluidas las que aún no se conocen. Esto se logra mejor asegurando que el ecosistema continúe funcionando aproximadamente como lo ha hecho manteniendo su estructura esencial. La estabilidad del ecosistema (la probabilidad de que todas las especies persistan) aumenta si cada grupo funcional importante de organismos (importante para mantener la función y la estructura) comprende varias especies ecológicamente equivalentes, cada una con diferentes respuestas a los factores ambientales. En este sentido, la redundancia ecológica es buena porque mejora la resiliencia del ecosistema, pero los grupos funcionalmente importantes (gremios, tipos funcionales) que tienen solo una o muy pocas especies merecen atención prioritaria de conservación porque sus funciones podrían perderse rápidamente con la extinción de especies.

Abstracto

La confusión existente sobre el término redundancia ecológica (ver Walker 1992) hace necesario que el concepto sea clarificado a efecto de avanzar en la teoría actualmente en desarrollo sobre el mantenimiento de la función ecosistémica que conserva la diversidad biológica. La estrategia en términos de especie para conservar la diversidad biológica asume que la especie en problemas ya ha sido identificada. La estrategia ecosistémica intenta abordar el problema de conservar todas las especies dentro de un ecosistema, incluidas aquellas que todavía no son conocidas. La mejor forma de alcanzar esta meta es asegurando que el ecositema continúe funcionando aproximadamente de la misma forma en que lo ha hecho y manteniendo su estructura escencial. La estabilidad ecosistémica (la probabilidad de que todas las especies persistan) es aumentada si cada grupo funcional importante de organismos (importantes para el mantenimiento de la función y estructura), comprende varias especies ecológicamente equivalentes, cada una con respuestas diferentes a los factores ambientales. En este sentido, la redundancia ecológica es buena porque aumenta la resiliencia ecositémica, pero los grupos funcionales importantes (gremios, tipos funcionales) que tienen sólo unas pocas o una única especie merecen atención con respecto a la conservación prioritaria, porque sus funciones podrían ser rápidamente perdidas con las extinciones de especies.


¿Por qué es importante la biodiversidad?

Cuando la mayoría de la gente piensa en la biodiversidad, piensa en las verdes selvas tropicales del Amazonas o en los vibrantes arrecifes de coral en los mares tropicales. Pero incluso una casa típica en los suburbios está repleta de una asombrosa diversidad de vida. Arañas, insectos y otros artrópodos se arrastran por rincones y recovecos. Los mohos, las algas y los hongos florecen en nuestros alimentos y en nuestras duchas. En el patio delantero crecen pastos y malezas. Y las aves y los mamíferos acampan en nuestros áticos, aleros y chimeneas.

En el hogar, sin embargo, muchos de nosotros consideramos que la diversidad es algo malo y la combatimos con insecticidas, limpiadores domésticos, herbicidas y exterminadores. Sin embargo, a escala mundial, la diversidad biológica, o biodiversidad - es de vital importancia para la salud de nuestro planeta y la humanidad.

Para entender por qué la biodiversidad es importante, tenemos que pensar como biólogos. A diferencia de los no científicos, los biólogos no piensan en la biodiversidad estrictamente en términos de la cantidad de especies que se encuentran en la Tierra. De hecho, la variedad de seres vivos que se encuentran en todo el planeta, también conocida como diversidad de especies o riqueza de especies - es solo una parte de la biodiversidad. Diversidad genetica, que se refiere a la variación genética dentro y entre poblaciones, también tiene un papel importante. Por ejemplo, piense en las águilas calvas en América del Norte. La mayoría de las águilas calvas viven en Alaska y Columbia Británica. Otra gran población vive en los estados del Golfo, desde Texas y Baja California hasta Carolina del Sur y Florida. El número de genes (unidades discretas de información hereditaria que consisten en un código de ADN único) que se encuentran en todas las águilas calvas de América del Norte representa su diversidad genética total.

Nuestro ejemplo del águila también demuestra otro aspecto de la diversidad. El noroeste del Pacífico representa un ecosistema único. La Costa del Golfo de Florida es otro ecosistema único con diferentes características. Tener una rica variedad de ecosistemas, lo que los biólogos llaman diversidad del ecosistema, constituye otro nivel importante de biodiversidad.

Preservar la biodiversidad a cualquier nivel puede no parecer un gran problema, al principio. Después de todo, los científicos han descrito y nombrado casi 2 millones de especies de organismos. Creen que existen 10 millones de especies o más en la Tierra, pero no han sido descubiertas [fuente: Campbell]. ¿Cuál es la pérdida de algunas especies aquí y allá? Bueno, según el biólogo evolutivo E. O. Wilson, la pérdida de especies puede ir en contra biofilia, o la tendencia de los seres humanos a centrarse en la vida y los procesos reales. Si esto es cierto, contribuir a la destrucción de los seres vivos va en contra de lo que significa ser humano. También refuerza la noción de que no debemos privar a las generaciones futuras de la misma diversidad de vida que disfrutamos hoy.

Ese es el argumento moral. A continuación, abordaremos el lado práctico de la biodiversidad.


Funcionamiento de la biodiversidad y los ecosistemas

La diversidad de especies es un determinante importante de la productividad, la estabilidad, la invasibilidad y la dinámica de los nutrientes de los ecosistemas. Cientos de estudios que abarcan ecosistemas terrestres, acuáticos y marinos muestran que las mezclas de alta diversidad son aproximadamente dos veces más productivas que los monocultivos de la misma especie y que esta diferencia aumenta con el tiempo. Estos impactos de una mayor diversidad tienen múltiples causas, incluida la complementariedad interespecífica, un mayor uso de recursos limitantes, disminución de la herbivoría y las enfermedades, y retroalimentaciones del ciclo de nutrientes que aumentan las reservas de nutrientes y las tasas de suministro a largo plazo. Estos efectos de la diversidad observados experimentalmente son consistentes con predicciones basadas en una variedad de teorías que comparten una característica común: todas tienen mecanismos basados ​​en compensaciones que permiten la coexistencia a largo plazo de muchas especies competidoras diferentes. La pérdida de diversidad tiene un efecto tan grande o mayor que los efectos de la herbivoría, el fuego, la sequía, la adición de nitrógeno, la elevación de CO2y otros impulsores del cambio ambiental. La preservación, conservación y restauración de la biodiversidad debe ser una alta prioridad mundial.


La biodiversidad aumenta y disminuye la estabilidad del ecosistema

Las pérdidas y ganancias en la diversidad de especies afectan la estabilidad ecológica 1-7 y la sostenibilidad de las funciones y servicios del ecosistema 8-13. Los experimentos y modelos han revelado efectos positivos, negativos y nulos de la diversidad sobre los componentes individuales de la estabilidad, como la variabilidad temporal, la resistencia y la resiliencia 2,3,6,11,12,14. No se comprende bien cómo covarían estos componentes de estabilidad 15. Del mismo modo, los efectos de la diversidad en la estabilidad general del ecosistema 16, que es conceptualmente similar a la multifuncionalidad del ecosistema 17, 18, siguen sin conocerse. Aquí estudiamos comunidades de ciliados acuáticos para comprender cómo la variabilidad temporal, la resistencia y la estabilidad general del ecosistema respondieron a la diversidad (es decir, la riqueza de especies) en un gran experimento que involucró 690 microecosistemas muestreados 19 veces durante 40 días, lo que resultó en 12,939 muestreos. La riqueza de especies aumentó la estabilidad temporal pero disminuyó la resistencia al calentamiento. Por tanto, dos componentes de estabilidad covariaron negativamente a lo largo del gradiente de diversidad. Los estudios previos de manipulación de la biodiversidad rara vez informaron tal covariación negativa a pesar de las predicciones generales de los efectos negativos de la diversidad en los componentes de estabilidad individuales 3. La integración de nuestros hallazgos con el concepto de multifuncionalidad del ecosistema reveló los efectos de la diversidad en forma de joroba y U sobre la estabilidad general del ecosistema. Es decir, la biodiversidad puede aumentar la estabilidad general del ecosistema cuando la biodiversidad es baja y disminuirla cuando la biodiversidad es alta, o lo contrario con una relación en forma de U. Los efectos de la diversidad en la multifuncionalidad de los ecosistemas también tendrían forma de joroba o U si la diversidad tuviera efectos positivos en algunas funciones y efectos negativos en otras. Vincular el concepto de multifuncionalidad del ecosistema y la estabilidad del ecosistema puede transformar los efectos percibidos de la diversidad en la estabilidad ecológica y puede ayudar a traducir esta ciencia en información relevante para las políticas.


La biodiversidad generalmente se explora en tres niveles: diversidad genética, diversidad de especies y diversidad de ecosistemas. Estos tres niveles trabajan juntos para crear la complejidad de la vida en la Tierra.

Diversidad genetica

La diversidad genética es la variedad de genes dentro de una especie. Cada especie está formada por individuos que tienen su propia composición genética particular. Esto significa que una especie puede tener diferentes poblaciones, cada una con diferentes composiciones genéticas. Para conservar la diversidad genética, se deben conservar diferentes poblaciones de una especie.

Los genes son las unidades básicas de toda la vida en la Tierra. Son responsables tanto de las similitudes como de las diferencias entre organismos.

No todos los grupos de animales tienen el mismo grado de diversidad genética. Los canguros, por ejemplo, provienen de líneas evolutivas recientes y son genéticamente muy similares. Los marsupiales carnívoros, llamados dasyurids, provienen de líneas más antiguas y son genéticamente mucho más diversos. Algunos científicos creen que deberíamos concentrarnos en salvar grupos más diversos genéticamente, como los dasyurids, que incluyen al demonio de Tasmania, el Numbat y los quolls.

Si perdemos una especie de dasyurid, perdemos un recurso genético sustancial. Varias especies de dasyurids están en peligro de extinción y al menos una, el tigre de Tasmania, ha desaparecido para siempre desde que los europeos llegaron a Australia.


Agradecimientos

Agradecemos a Alison Feldmann-Iles y Amrei Binzer por sus comentarios sobre el manuscrito. F.D.S. ha recibido financiación de Deutsche Bundesstiftung Umwelt (20008/995). C.G. cuenta con el apoyo del Programa de Becas Leopoldina con el número de contrato LPDS 2012-07. B.C.R. y U.B. Agradecemos el apoyo del Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad (iDiv) Halle-Jena-Leipzig financiado por la Fundación Alemana de Investigación (FZT 118). Esta es la publicación ISEM 2016-161.


COSTOS ECONOMICOS

El programa federal de pastoreo de ganado está fuertemente subsidiado, obteniendo más de $ 100 millones anuales en subsidios directos, y posiblemente tres veces más en subsidios indirectos. La industria ganadera occidental se evaporaría tan repentinamente como las trampas de pieles si tuviera que pagar tarifas de mercado por los servicios que recibe del gobierno federal.

En 2015, el Centro encargó a economistas de recursos que estudiaran los costos económicos del pastoreo de ganado en tierras públicas. Descubrimos que el programa federal de pastoreo de tierras generó $ 125 millones menos de lo que el gobierno federal gastó en el programa en 2014. Además, encontramos que las tarifas federales de pastoreo son un 93 por ciento menores que las tarifas cobradas por las tierras de pastoreo privadas del oeste sin riego, o solo $ 1.69 por animal por mes por cada vaca y becerro que pasta la tierra pública. (Cuesta más alimentar a un gato doméstico).

A pesar del daño extremo causado por el pastoreo, los pastizales federales occidentales representan menos del 3 por ciento de todo el forraje alimentado al ganado en los Estados Unidos. De hecho, los precios de la carne de res no se verían afectados si todo el ganado fuera retirado de las tierras públicas en Occidente.


3.1.1: Diversidad de ecosistemas - Biología

Tres niveles de biodiversidad

Los investigadores generalmente aceptan tres niveles de biodiversidad: genética, especies y ecosistema. Todos estos niveles están interrelacionados pero son lo suficientemente distintos como para poder estudiarlos como tres componentes separados. Algunos investigadores creen que hay menos o más niveles que estos, pero el consenso es que tres niveles es un buen número para trabajar. La mayoría de los estudios, ya sean teóricos o experimentales, se centran en el nivel de especie, ya que es el más fácil de trabajar tanto conceptualmente como en la práctica. Las siguientes partes cubrirán todos los niveles de diversidad, aunque los ejemplos generalmente usarán el nivel de especie.

¿Qué es?
La diversidad genética es la variedad presente a nivel de genes. Los genes, hechos de ADN (derecha), son los componentes básicos que determinan cómo se desarrollará un organismo y cuáles serán sus rasgos y habilidades. Este nivel de diversidad puede diferir por alelos (diferentes variantes del mismo gen, como ojos azules o marrones), por genes completos (que determinan rasgos, como la capacidad de metabolizar una sustancia en particular), o por unidades más grandes que genes como como estructura cromosómica.

La diversidad genética se puede medir en muchos niveles diferentes, incluida la población, las especies, la comunidad y el bioma. El nivel que se utilice depende de lo que se esté examinando y por qué, pero la diversidad genética es importante en cada uno de estos niveles.

¿Por qué es importante?
La cantidad de diversidad a nivel genético es importante porque representa la materia prima para la evolución y la adaptación. Una mayor diversidad genética en una especie o población significa una mayor capacidad de algunos de los individuos que la componen para adaptarse a los cambios en el medio ambiente. Una menor diversidad conduce a la uniformidad, que es un problema a largo plazo, ya que es poco probable que algún individuo de la población pueda adaptarse a las condiciones cambiantes. Como ejemplo, las prácticas agrícolas modernas utilizan monocultivos, que son grandes cultivos de plantas genéticamente idénticas. Esto es una ventaja a la hora de cultivar y cosechar, pero puede ser un problema cuando una enfermedad o un parásito ataca el campo, ya que todas las plantas del campo serán susceptibles. Los monocultivos tampoco pueden hacer frente a las condiciones cambiantes.

¿Con qué está relacionado?
Dentro de las especies, la diversidad genética a menudo aumenta con la variabilidad ambiental, lo que se puede esperar. Si el entorno cambia con frecuencia, diferentes genes tendrán una ventaja en diferentes momentos o lugares. En esta situación, la diversidad genética sigue siendo alta porque muchos genes se encuentran en la población en un momento dado. Si el entorno no cambiaba, entonces la pequeña cantidad de genes que tenían una ventaja en ese entorno inmutable se propagaría a costa de los demás, provocando una caída en la diversidad genética.

En las comunidades, puede aumentar con la diversidad de especies. Cuánto aumenta depende no solo del número de especies, sino también de cuán estrechamente relacionadas están las especies. Especies que están estrechamente relacionadas (p.ej. dos especies de arce) tienen estructuras y composición genéticas similares y, por lo tanto, no aportan mucha diversidad genética adicional. Estas especies estrechamente relacionadas contribuirán a la diversidad genética en la comunidad menos que las especies relacionadas más remotamente (p.ej. un arce y un pino) lo haría.

Un aumento en la diversidad de especies también puede afectar la diversidad genética y hacerlo de manera diferente a diferentes niveles. Si hay muchas especies, la diversidad genética a ese nivel será mayor que cuando hay menos especies. Por otro lado, la diversidad genética dentro de cada especie puede disminuir. Esto puede suceder si la gran cantidad de especies significa tanta competencia que cada especie debe ser extremadamente especializada, como comer solo un tipo de alimento. Si están tan especializados, esta especialización dará lugar a poca diversidad genética dentro de cualquiera de las especies.

Los estudios de biodiversidad suelen centrarse en las especies. Lo hacen no porque la diversidad de especies sea más importante que los otros dos tipos, sino porque la diversidad de especies es más fácil de trabajar. Las especies son relativamente fáciles de identificar a simple vista en el campo, mientras que la diversidad genética (arriba) requiere laboratorios, tiempo y recursos para identificar y la diversidad de ecosistemas (ver más abajo) necesita que se tomen muchas medidas complejas durante un largo período de tiempo. Las especies también son más fáciles de conceptualizar y han sido la base de gran parte de la investigación evolutiva y ecológica en la que se basa la biodiversidad.

Las especies son bien conocidas y son unidades distintas de diversidad. Se puede considerar que cada especie tiene un "papel" particular en el ecosistema, por lo que la adición o pérdida de una sola especie puede tener consecuencias para el sistema en su conjunto. Los esfuerzos de conservación a menudo comienzan con el reconocimiento de que una especie está en peligro de alguna manera, y un cambio en el número de especies en un ecosistema es una medida fácilmente obtenible y fácilmente comprensible de cuán saludable es el ecosistema.

Para obtener más información sobre el nivel de biodiversidad de las especies, visite el sitio web de Biodiversidad de Quebec del Museo Redpath (el enlace se abrirá en una nueva ventana del navegador).

La teoría a nivel de ecosistemas se ocupa de la distribución de especies y los patrones comunitarios, el papel y la función de las especies clave, y combina las funciones e interacciones de las especies. El término "ecosistema" aquí representa todos los niveles superiores a las especies: asociaciones, comunidades, ecosistemas y similares. Se utilizan diferentes nombres para este nivel y, a veces, se divide en varios niveles diferentes, como los niveles de comunidad y ecosistema, todos estos niveles se incluyen en esta descripción general. Este es el nivel menos comprendido de los tres descritos aquí debido a la complejidad de las interacciones. Tratar de comprender todas las especies de un ecosistema y cómo se afectan entre sí y su entorno y, al mismo tiempo, se afectan a sí mismas, es extremadamente complejo.

Una de las dificultades al examinar las comunidades es que las transiciones entre ellas no suelen ser muy bruscas. Un lago puede tener un límite muy marcado entre él y el bosque caducifolio en el que se encuentra, pero el bosque caducifolio se desplazará mucho más gradualmente a pastizales o bosques de coníferas. Esta falta de límites definidos se conoce como "comunidades abiertas" (a diferencia de "comunidades cerradas", que tendrían transiciones repentinas) y dificulta el estudio de los ecosistemas, ya que incluso definirlos y delimitarlos puede ser problemático.

Algunos investigadores piensan en las comunidades simplemente como la suma de sus especies y procesos, y no creen que ninguna de las propiedades que se encuentran en las comunidades sea especial a ese nivel. Muchos otros no están de acuerdo, alegando que muchas de las características de las comunidades son únicas y no pueden extrapolarse del nivel de especies. Ejemplos de estas características incluyen los niveles de la cadena alimentaria y las especies en cada uno de esos niveles, gremios (especies en una comunidad que son funcionalmente similares) y otras interacciones.


Ver el vídeo: DIVERSIDAD DE ESPECIES (Mayo 2022).