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¿Por qué los perros son tan selectivos a la hora de elegir un lugar para defecar?

¿Por qué los perros son tan selectivos a la hora de elegir un lugar para defecar?


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Cualquiera que pasee a un perro sabe que los perros suelen ser selectivos a la hora de elegir un lugar para defecar. Olfatean durante mucho tiempo, mientras yo solo quiero seguir mi camino.

Entiendo sobre marcar territorio con orina. ¿Ocurre lo mismo con las heces?


Marcando territorio con heces

A pesar de que la orina es la forma más común de que los perros marquen el territorio, también pueden usar heces para hacerlo. No solo las heces tienen un olor único para los perros, sino que, lo más importante, contienen secreciones de las glándulas anales, que son muy importantes en la comunicación del perro. De hecho, cuando ves a dos perros olfateándose "traseros", están oliendo la secreción de las glándulas anales del otro perro.

Por lo tanto, ser selectivo sobre el lugar para defecar es de hecho un comportamiento esperado en los perros.

Sensibilidad magnética en perros

Sin embargo, si se refiere específicamente al perro dando vueltas después Decidió, más o menos, dónde defecar (lo que hace que el perro parezca que aún no ha decidido si va a defecar o no) un factor que juega un papel importante es que a los perros les gusta eliminar con el cuerpo alineado con el Eje norte-sur.

Según Hart et al. (2013):

Los perros prefirieron excretar (sic) con el cuerpo alineado a lo largo del eje Norte-Sur en condiciones tranquilas del campo magnético de la Tierra (MF). Este comportamiento direccional fue abolido bajo MF inestable. El mejor predictor del cambio de comportamiento fue la tasa de cambio en la declinación, es decir, la orientación polar del MF.

Entonces, el perro tiene que girar algunas veces hasta encontrar la orientación deseable, lo que explica el comportamiento.

Vale la pena mencionar que el aspecto interesante de esta investigación no es el hecho de que explica por qué los perros dan vueltas antes de eliminar, ¡sino el hecho de que muestra que los perros tienen magnetorrecepción!

Aún de acuerdo con Hart et al. (2013):

Es por primera vez que (a) se demostró la sensibilidad magnética en perros, (b) se pudo demostrar sin ambigüedades una reacción de comportamiento medible y predecible sobre las fluctuaciones naturales de MF en un mamífero, y (c) alta sensibilidad a pequeños cambios en la polaridad, más que en intensidad, de MF se identificó como biológicamente significativo.


Fuente: Hart, V., Nováková, P., Malkemper, E., Begall, S., Hanzal, V., Ježek, M., Kušta, T., Němcová, V., Adámková, J., Benediktová, K ., Červený, J. y Burda, H. (2013). Los perros son sensibles a pequeñas variaciones del campo magnético de la Tierra. Fronteras en zoología, 10 (1), p.80.


Cómo disuadir a los perros de hacer caca en su jardín

Beverly Ulbrich es coautor (a) de este artículo. Beverly Ulbrich es conductista y adiestradora de perros y la fundadora de The Pooch Coach, una empresa privada de adiestramiento de perros con sede en el área de la bahía de San Francisco. Es evaluadora certificada de CGC (Canine Good Citizen) por el American Kennel Club y ha sido miembro de la Junta Directiva de la American Humane Association y Rocket Dog Rescue. SF Chronicle y Bay Woof la votaron 4 veces como la mejor entrenadora privada de perros en el Área de la Bahía de San Francisco, y ganó 4 premios "Top Dog Blog". También ha aparecido en televisión como experta en comportamiento canino. Beverly tiene más de 18 años de experiencia en el entrenamiento del comportamiento de los perros y se especializa en el entrenamiento de la agresión y la ansiedad de los perros. Tiene una Maestría en Administración de Empresas de la Universidad de Santa Clara y una licenciatura de la Universidad de Rutgers.

Hay 8 referencias citadas en este artículo, que se pueden encontrar al final de la página.

Este artículo ha sido visto 529,464 veces.

Si su césped o jardín parece ser siempre el objetivo del baño de su propio perro o de los perros del vecindario, existen medidas que puede tomar para mantener a raya a los perros. Una combinación de barreras, repelentes y distracciones puede alentar a los perros a superar su jardín cuando buscan alivio.


Solo para colmo de males, en este punto de su vida, también puede comenzar a morder y saltar sobre su dueño.

Debido a su creciente tamaño y fuerza, este comportamiento brusco puede resultar bastante intimidante.

Y debido a su edad, no es sorprendente que muchas personas lo atribuyan a la "adolescencia" o al "dominio" y reaccionen "endureciéndose" con su cachorro.

Después de todo, este perro recién está madurando. ¿Seguramente ahora necesita que lo pongan firmemente en su lugar?

Veremos eso más de cerca en un momento. Primero, averigüemos por qué su perro se está volviendo desobediente. ¿Es solo un perro malo o es algo que hiciste tú?


Las verdaderas razones por las que no deberías clonar a tu perro

Hace tres años, CheMyong Jay Ko recibió una llamada de un anciano angustiado. Ko, profesor de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign & # 8217, escuchó cuando la persona que llamaba le decía que su perro acababa de entrar en el tráfico y había sido atropellado por un camión, matándolo de inmediato. Había llamado a Ko con una pregunta simple pero urgente: ¿sería posible clonar a su amada mascota?

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Para Ko, la llamada no fue tan peculiar como podría pensar. Después de todo, ha estudiado genética y clonación para genética y fisiología durante más de 20 años. Así que tenía una respuesta preparada: sí, la clonación era posible.

Naturalmente, hubo una trampa. La clonación requiere células que contengan suficiente ADN intacto. Pero el tejido animal comienza a degradarse poco después de la muerte, ya que las bacterias comienzan a roer las células recién indefensas. Ko sabía que tenían que actuar rápidamente si querían tener la oportunidad de preservar el material genético del animal. Él y dos de sus estudiantes se subieron a una camioneta y condujeron durante una hora hasta la casa del hombre, donde extrajeron células de la piel del cachorro recientemente fallecido.

De vuelta en el laboratorio, él y su equipo revivieron y cultivaron algunas de las células de sus muestras. Teóricamente, ahora tenían el material para crear un doble genético del perro muerto. En la práctica, por supuesto, las cosas estaban a punto de complicarse mucho más.

Streisand ha dicho que ha tenido problemas para encontrar un Coton de Tulear de pelo rizado como su perra Samantha, una de las razones por las que decidió clonar a su mascota fallecida. (iStock)

Los científicos han sabido que la clonación de mamíferos era factible desde 1996, cuando nació la oveja Dolly. Desde entonces, rápidamente pasaron a probar con otros animales: ratones, vacas, cerdos, cabras, conejos, gatos. Pero debido a las diferencias en el proceso reproductivo canino, los perros demostraron ser un desafío más complicado.

Después de varios intentos fallidos, el primer experimento exitoso de clonación de perros tuvo lugar en 2005, cuando un equipo de Corea del Sur logró producir un par de cachorros de sabueso afgano a partir de la piel de la oreja de un perro llamado Tai. Uno de los recién nacidos murió poco después, de neumonía. Pero el segundo perro clonado, al que el equipo llamó Snuppy, vivió unos impresionantes 10 años. Snuppy fue considerado un & # 8220 avance revolucionario en la clonación de perros & # 8221 y uno de los & # 8220invenciones & # 8221 más sorprendentes del año por Revista Time. Ko fue asesor del equipo surcoreano.

En ese momento, los investigadores debatían si la clonación produce animales que envejecen más rápido o tienen un mayor riesgo de enfermedad en comparación con su donante de células. Dolly murió a los 6 años, aproximadamente la mitad de la edad de una oveja promedio, de enfermedad pulmonar y artritis. Snuppy murió del mismo cáncer que mató a Tai a los 12 años. En 2017, el equipo de Corea del Sur exploró este tema en un artículo en Naturaleza en su intento de producir clones a partir de las propias células madre de Snuppy. Su investigación en curso espera & # 8220estudiar la salud y la longevidad de los animales clonados en comparación con sus donantes de células & # 8221.

La ciencia de la clonación de perros ha avanzado considerablemente desde que los investigadores presentaron por primera vez a Snuppy al mundo. Hoy en día, hay un puñado de empresas e instituciones comerciales, muchas de ellas ubicadas en Corea del Sur, comprometidas a llevar la clonación a los dueños de mascotas comunes y # 8212 por un precio. Uno de ellos, Viagen, con sede en Estados Unidos, cobra 50.000 dólares antes de impuestos, pagados en dos cuotas, para clonar a su perro. (En caso de que se lo pregunte, también clonan gatos, por $ 25,000).

Al final, el angustiado septuagenario de Ko no terminó clonando a su perro después de todo. Según Ko, fue el precio lo que lo desanimó. (Por ahora, las celdas de su perro todavía están en un congelador, sin usar, pero teóricamente aún se pueden usar, en caso de que cambie de opinión).

Pero muchos dueños de mascotas adinerados están dispuestos a gritar por estos servicios enrarecidos. Sin duda la más famosa es Barbara Streisand. El mes pasado, la cantante y cineasta sorprendió a Internet cuando le contó Variedad que dos de sus tres perros, Miss Violet y Miss Scarlet, habían sido clonados a partir de células extraídas de la boca y el estómago de su mullida, blanca y recientemente fallecida Coton de Tulear, Samantha. Samantha, o Sammie, había fallecido el mes de mayo anterior.

Como Streisand escribió unos días después, en un artículo de opinión en el New York Times:

Estaba tan devastada por la pérdida de mi querida Samantha, después de 14 años juntos, que solo quería tenerla conmigo de alguna manera. Era más fácil dejar ir a Sammie si sabía que podía mantener viva una parte de ella, algo que provenía de su ADN. Un amigo había clonado a su amado perro y yo estaba muy impresionado con ese perro.

Si dedica suficiente tiempo a leer sobre la clonación de mascotas, verá que el adjetivo aparece una y otra vez: amado. Cuando las personas clonan a sus animales, lo hacen porque los aman y porque no pueden soportar la perspectiva de perderlos para siempre. El perro americano promedio vive entre 7 y 15 años. Con esa perspectiva, el precio puede parecer más razonable. ¿Qué son 50.000 dólares si te ahorra el dolor inconmensurable de despedirte de un familiar querido?

Sin embargo, hable con expertos sobre lo que realmente implica la clonación y comenzará a darse cuenta de que los costos son más elevados de lo que la mayoría cree y que van mucho más allá del dinero.

& # 8220 Entiendo el impulso detrás de tratar de mantener a su perro a perpetuidad & # 8221, dice Alexandra Horowitz, directora del Laboratorio de Cognición Canina de la Universidad de Columbia & # 8217 y autora del libro de 2010 Dentro de un perro: lo que los perros ven, huelen y saben. & # 8220 Una de las grandes tristezas de vivir con perros es que el tiempo que vivimos con ellos es tan corto. Desafortunadamente, debe pasar por alto una gran cantidad sobre el proceso & # 8212 para no decir nada sobre lo que realmente es la clonación & # 8212 para estar satisfecho con los resultados & # 8221.

El proceso de clonación es bastante sencillo. Comienza con células cultivadas, como las que Ko recuperó de su afligido interlocutor y antiguo compañero. A continuación, los científicos extraen los óvulos no fertilizados de otro perro sin parentesco y los extraen de sus trompas de Falopio. Por lo general, ese animal no sufre daños, aunque el procedimiento es invasivo.

& # 8220 Sacamos los huevos y los llevamos al laboratorio. Allí eliminamos manualmente su núcleo, & # 8221 Ko dice. & # 8220 Podemos usar una aguja de pipeta fina para quitar [ellos] y succionar el núcleo. & # 8221 (Piense en succionar una perla de boba de té con leche con una pajita). Este proceso despoja a los huevos del material genético que contener, lo que hace que el óvulo sea esencialmente una pizarra en blanco para que los científicos la llenen con el ADN de su elección. Los científicos también pueden lograr un efecto similar con una ráfaga dirigida de luz ultravioleta, que destruye el material genético.

Luego, los científicos toman una de las células somáticas cultivadas del animal que buscan clonar y la insertan cuidadosamente en el huevo con una aguja. En un giro de Frankenstein, golpearon el huevo compuesto con una explosión eléctrica que & # 8220 fusiona & # 8221 a los dos juntos.

& # 8220A través de eso, el núcleo de la célula donante se convertirá en parte del óvulo & # 8221, dice Ko. & # 8220Ahora el núcleo de la célula donante se comportará como el núcleo del óvulo. & # 8221 Hay & # 8217s una diferencia crítica. A diferencia de un óvulo no fertilizado, que tiene la mitad de la información genética necesaria para crear una nueva vida (la otra mitad está en el espermatozoide), usted ya tiene un conjunto completo de información genética, tal como lo haría en un embrión viable.

La explosión eléctrica también impulsa la división celular. Después de unos días, asumiendo que el proceso se afianza con éxito, el laboratorio puede implantar quirúrgicamente las células en otro animal más: una madre sustituta de perro. Tratados con hormonas y, a veces, preparados para & # 8220mate & # 8221 con perros machos vasectomizados, estos sustitutos pueden, en circunstancias ideales, llevar los embarazos a término. A menudo, las madres sustitutas continúan con otros embarazos clonados.

Si alguna vez estuvo pensando en clonar a su perro, es posible que este proceso ya le haga dudar. Pero las cosas están a punto de volverse aún más cuestionables, moralmente.

Incluso sin contar la donante de óvulos original y la madre sustituta, el proceso de clonación aún requiere numerosos perros para producir un solo clon. Considere: muchos embarazos clonados no se afianzan en el útero o mueren poco después del nacimiento, como fue el caso del gemelo de Snuppy. Snuppy y su gemelo fueron dos de los tres únicos embarazos que resultaron de más de 1.000 embriones implantado en 123 sustitutos.

& # 8220Se necesita una buena cantidad de perros para hacer este tipo de clonación & # 8221 Ko reconoce, aunque agrega que la tasa de éxito ha aumentado en los años intermedios. & # 8220 Yo diría que & # 8217s alrededor del 20 por ciento. Muy alto. & # 8221

Como señalan Ko y sus coautores, puede haber razones legítimas para clonar animales. Por ejemplo, es posible que desee crear muchos de los mismos perros para la investigación, reproducir perros de servicio con habilidades raras y deseables, o clonar especies en peligro de extinción para la conservación. Sin embargo, muchos defensores de los animales y especialistas en ética todavía plantean fuertes objeciones. & # 8220 El proceso de clonación crea básicamente una industria de lo que yo considero perros de granja, & # 8221 Horowitz me dice.

La bioética Jessica Pierce también ha argumentado en contra de la práctica, escribiendo en el New York Times que la industria de la clonación ha producido & # 8220 una subclase canina completa que permanece en gran parte invisible para nosotros, pero cuyos cuerpos sirven como sustrato biológico. & # 8221

Incluso si uno está dispuesto a pasar por alto el sufrimiento de los animales recolectados por sus huevos y cooptados al embarazo, aún surgen preguntas. La clave entre ellos puede ser lo que los dueños de mascotas piensan que están obteniendo cuando clonan un animal amado.

Siglos de cría selectiva han dejado a muchos con la idea errónea de que la composición genética de un perro determina su personalidad. & # 8220 En cierto modo, las empresas de clonación se están aprovechando de esta ignorancia, por así decirlo, sobre lo que & # 8217 está realmente sucediendo científicamente & # 8221 Pierce me dice por teléfono. & # 8220Y eso & # 8217s desafortunado. No ético. & # 8221 Las empresas de preservación genética tienen nombres como "PerPETuate, Inc." lo que parecería implicar la permanencia indefinida del animal clonado.

Horowitz está de acuerdo. & # 8220Puede haber algunas tendencias raciales, y ciertamente hay tendencias que un genoma aprovechará y que hacen que un perro clonado sea más probable que otro perro no genéticamente similar a hacer algo, & # 8221 ella dice. & # 8220Pero todo lo que nos importa sobre la personalidad de un perro no está en esos genes. Todo está en la interacción de ese genoma con el medio ambiente, comenzando desde el momento en que & # 8217 están en el útero & # 8212 al igual que con los humanos & # 8221.

Para aquellos que aman a los perros con los que han vivido, este debería ser un punto crítico. Tú adoras esta animal & # 8212 no por su genética, sino porque se convirtió en la criatura que es a través del tiempo que pasamos contigo. Si bien un clon puede replicar perfectamente su genoma, no será el mismo perro porque no tendrá la misma vida, una vida que vivió en su compañía. En casi todos los aspectos que importan, entonces, son perros diferentes.

Incluso Streisand lo admite implícitamente, diciendo Variedad que sus dos cachorros clonados & # 8220 tienen personalidades diferentes & # 8221 a las de Samantha & # 8212 y, presumiblemente, entre sí. & # 8220Cada cachorro es único y tiene su propia personalidad, & # 8221 escribe en el Veces. & # 8220Puedes clonar la apariencia de un perro, pero no puedes & # 8217t clonar el alma. & # 8221 El jurado está deliberando sobre la ética de lo que hizo con sus perros, pero en este punto, ella tiene razón.


¿Estás realmente seguro de que quieres compartir tu vida con un perro?

No puedes amar demasiado a un perro

Recientemente hice una entrevista con las noticias del Canal 9 en Denver, Colorado, para lo que llamaron "semana guau". Hablé sobre lo que los humanos deben hacer para mantenerse felices a sí mismos y a sus perros. Los editores de Channel 9 hicieron un trabajo magistral al resumir mi entrevista y crearon una lista de deseos y pautas de cinco frases ingeniosas. Parafraseado, estos incluyen: los perros son una gran responsabilidad, su paseo es para ellos, los conocen como individuos, se vuelven fluidos en perros y no todos nos aman. El mensaje final es que no puedes amar demasiado a un perro.

He recibido una buena cantidad de correos electrónicos sobre esta breve entrevista de personas que hacen excelentes preguntas sobre lo que implica la decisión de traer un perro a sus vidas y lo que los perros esperan de ellos, así que pensé que escribiría un poco sobre estas ideas y agregue algunos detalles más porque prestarles atención seguramente beneficiará a los perros ya sus humanos, un beneficio para todos. También conducen a muchas preguntas más importantes que deben tenerse en cuenta cuando un ser humano asume la responsabilidad de la vida de otro individuo. Escribo extensamente sobre estas y otras pautas en Confidencial canino: por qué los perros hacen lo que hacen y, junto con Psicología Hoy escritora Jessica Pierce en nuestro próximo libro llamado Desatando a su perro: una guía práctica para brindarle a su compañero canino la mejor vida posible. Los elementos de la lista de deseos que elaboró ​​Channel 9 incluyen:

Los perros son una gran responsabilidad: Aquí, simplemente quiero decir que cuando uno asume la responsabilidad de la vida de un perro u otro animal no humano, incluido un compañero con el que eligen compartir sus hogares y sus corazones, puede ser un cambio de juego significativo y desafiante en cómo tienen que presupuestar su tiempo, energía y finanzas. Los humanos están obligados a trabajar para desarrollar y mantener una relación de respeto basada en la tolerancia mutua que funcione para ambos. Tiene que haber un toma y daca, y los deseos del perro deben recibir una atención cuidadosa y seria. La mayoría de las personas que han tomado esta decisión saben que un perro a menudo puede ir más allá y poner a prueba su paciencia. La curva de aprendizaje puede ser bastante empinada tanto para el ser humano como para su perro, y también puede ser muy divertido conocer las necesidades y peculiaridades de los demás.

No apresures la caminata: El paseo de un perro es para ellos, no para sus humanos. Los perros necesitan ejercitar sus sentidos al igual que el cuerpo.Por ejemplo, cuando se les da rienda suelta, huelen alrededor del 33 por ciento del tiempo (consulte "Secretos del hocico: la nariz de un perro es una obra de arte"). Entonces, apresurarlos y obligarlos a mantenerse al día con usted los priva de recibir la información que necesitan para descubrir información como quién estaba cerca, cuándo estaban allí y tal vez si una mujer estaba en celo o cómo se sentían. Y, siempre que sea posible y si les gusta jugar, déjelos jugar al contenido de su corazón (para obtener más información, consulte "El poder del juego: los perros solo quieren divertirse").

Conozca a su perro como el individuo que es: Cada perro es un individuo único, por lo que pensar en un ser llamado "el perro" los engaña. Lo que podría funcionar para Henry o Sally podría no funcionar para Harry o Marie. Cuando uno respeta a los perros como individuos, ayuda tanto al humano como al perro.

Domina el perro: Cuando un ser humano decide traer un perro a su vida, es mutuamente beneficioso para ellos aprender a hablar perro con fluidez, para que puedan entender y apreciar lo que su perro está tratando de decirles sobre lo que quieren y necesita (consulte "iSpeakDog: un sitio web dedicado a aprender a leer y escribir sobre perros", "¿Qué tan bien sabe lo que hacen, piensan y sienten los perros?" y "Un nuevo estudio muestra la importancia de comprender el comportamiento los perros nos dicen que pueden ayudarnos a saber si tienen dolor). Entonces, por ejemplo, diga "hola" y salúdelos con entusiasmo cuando llegue a casa y despídase cuando se vaya (para obtener más detalles, consulte "¿Debería despedirse de su perro antes de irse?"). Está perfectamente bien desafiar a un perro, porque hacerlo de manera razonable y ética puede enriquecer su vida y la tuya. Las investigaciones muestran que los cachorros se benefician de una socialización adicional. También es muy divertido dominar el perro. Por ejemplo, observar perros en parques para perros y otros lugares donde pueden tomar decisiones sobre lo que hacen y con quién es una excelente manera de aprender a leer y escribir sobre perros y es bueno para ellos y sus humanos (consulte "Es importante y divertido hacer Field Trabajar en perros que corren libremente ").

Los perros no son amantes incondicionales: Un mito que daña a los perros es que aman a los humanos sin condiciones. Esto no es así y los perros y los humanos se beneficiarían al darse cuenta de que los perros son bastante selectivos con los humanos en quienes confían y en quienes llegan a amar. Los perros tienen grandes recuerdos de cómo los tratan las diferentes personas. Tampoco somos sus mejores amigos (para más información, consulte "¿Son los perros realmente nuestros mejores amigos?").

No puedes amar demasiado a un perro: Somos el salvavidas de nuestros compañeros no humanos. Dependen totalmente de nosotros y tenemos el poder de hacerles lo que queramos. Por supuesto, debemos amarlos generosamente y darles todo el amor que necesitan.

Otro consejo es que cuando decida traer un perro a su vida, investigue un poco para saber si ese individuo específico es el perro adecuado para usted y encajará bien en su estilo de vida. La experiencia pasada de un perro influirá en su comportamiento (no viven en el presente) y los perros de la misma raza o mezcla no son necesariamente iguales, ni son compañeros de camada. Al elegir un perro, es esencial recordar que cada perro es un individuo único con una personalidad única..

Prestar especial atención a estas pautas ayudará a que su relación con un perro sea la mejor posible. La relación debe funcionar para ambos para que sea saludable y duradera (para obtener más información, consulte "Vivir con un perro es bueno, si es bueno para usted y para el perro" y "Cómo dar a los perros la mejor vida posible en un mundo humano "). Desafortunadamente, demasiados perros no obtienen lo que quieren y necesitan (consulte "Los perros quieren y necesitan mucho más de lo que normalmente obtienen de nosotros"). Si necesita buscar la ayuda de un entrenador / maestro de perros, un educador, hágalo con el mismo cuidado que elegiría a un neurocirujano. En los Estados Unidos, cualquiera puede ser un adiestrador de perros y debes asegurarte de que la persona que elijas sepa lo que está haciendo. Muchos no lo hacen.

Cuando elige traer un animal de compañía a su vida, existen muchas responsabilidades éticas importantes desde el momento en que se hace responsable de su bienestar hasta el momento en que es posible que tengamos que tomar decisiones sobre el final de la vida. Prestar especial atención a lo que cada individuo quiere y necesita ayudará a desarrollar y mantener una relación sana y duradera que funcione para usted y su perro. Cuando tomamos la decisión de compartir nuestros hogares y corazones con otro ser, no debemos hacer menos, y ellos dependen de nosotros para hacer todo lo posible para darles la mejor vida posible.


Cómo las mujeres eligen a sus parejas

Las hembras a menudo prefieren aparearse con los machos más extravagantes. Su elección puede basarse en una interacción compleja entre el instinto y la imitación. por Lee Alan Dugatkin y Jean-Guy J. Godin Científico americano | Marzo de 2002

Imagínese a un hombre que tiene un trato con las mujeres, y un personaje no muy diferente de James Bond puede venir a la mente. Es inteligente, elegante, intrépido y llamativo, características que son casi universalmente atractivas para el sexo opuesto. Agregue el poderoso auto deportivo y tendrá una combinación casi irresistible.

El hecho de que las hembras a menudo se acerquen a los machos más ostentosos no es un fenómeno exclusivo de los humanos. En muchas especies diferentes, los machos exitosos, los que engendran la mayor cantidad de descendientes, a menudo son más grandes o de colores más brillantes o se muestran con más vigor en el cortejo.

Las hembras tienden a ser el sexo más selectivo cuando se trata de seleccionar una pareja, en parte porque los machos pueden producir millones de espermatozoides, mientras que los óvulos de las hembras son pocos y distantes entre sí. Por tanto, las hembras pueden ser más selectivas porque han invertido más en cada gameto y en la descendencia resultante. Y debido a que la disponibilidad de huevos es un factor limitante del éxito reproductivo, los machos tienden a competir por la atención de las hembras y no al revés.

COMPORTAMIENTO DE GUPPY

Charles Darwin fue el primero en proponer que la competencia por parejas juega un papel importante en el éxito reproductivo, un proceso que él denominó selección sexual. En The Descent of Man, and Selection in Relation to Sex, publicado en 1871, Darwin planteó la hipótesis de que cualquier rasgo que proporcione ventajas de apareamiento y fertilización al macho evolucionará en una población porque los machos con tales rasgos producirán más descendencia que sus competidores. Suponiendo que el rasgo es hereditario, la descendencia que exprese el rasgo beneficioso, a su vez, logrará un mayor éxito reproductivo que sus competidores, y así sucesivamente, a través de las generaciones futuras. Además, Darwin propuso que algunos de estos rasgos pueden haber evolucionado porque atraen la atención de las mujeres. La idea de que las hembras discriminan y pueden elegir activamente con quién aparearse fue controvertida desde sus inicios, tal vez porque las batallas entre hombres pueden ser bastante espectaculares. Los machos pueden luchar entre ellos, ocasionalmente en dramáticas batallas a muerte, para obtener privilegios de apareamiento con las hembras. En comparación, la elección femenina es generalmente mucho más sutil.

Encontrar al Sr. Correcto

Durante los últimos 25 años, se ha acumulado una considerable cantidad de evidencia científica en apoyo de la elección femenina. Las hembras eligen activamente a sus parejas en una gran variedad de especies, particularmente aquellas en las que los machos son menos agresivos y muestran diferencias individuales en las características sexuales secundarias, como el plumaje ornamental o las exhibiciones de cortejo. Sin embargo, cómo y por qué las hembras seleccionan a sus parejas y cómo han evolucionado las preferencias de apareamiento siguen siendo cuestiones muy debatidas entre los biólogos evolutivos.

Una mujer exigente se enfrenta a dos tareas generales al seleccionar una pareja. Primero, debe buscar y localizar a un macho. Esta tarea puede resultar difícil si la población es escasa o si el peligro de los depredadores le impide pasar mucho tiempo buscando una pareja adecuada. Una vez que se ha encontrado con un macho, la hembra debe decidir si lo acepta o lo rechaza como pareja. La decisión a menudo implica algunas compras. En ciertos sistemas de apareamiento, las hembras pueden encontrar un grupo de machos disponibles y compararlos en el acto. Por ejemplo, a principios de la primavera, el urogallo macho (Centrocercus urophasianus) se agrega `` mejilla con papada '' en arenas de apareamiento comunales temporales llamadas leks, donde se pavonean para las hembras. Una hembra normalmente observa las exhibiciones de varios machos, aparentemente comparándolos antes de aparearse con un pretendiente afortunado. Luego deja que el lek anide y críe a sus crías en otro lugar. De todos los posibles compañeros de un lek, unos pocos machos preferidos reciben la mayor parte de la atención de las hembras.

Pero los machos no siempre se exhiben convenientemente como chocolates en una caja de muestra. Más comúnmente, las hembras se encuentran con los machos de uno en uno. En este caso, comparar a los hombres es presumiblemente una tarea cognitiva más desafiante, ya que implica recordar las características de un individuo que ya no está a la vista. Los estudios han demostrado que las mujeres pueden clasificar las características de los hombres presentados secuencialmente.

Theo C. M. Bakker y Manfred Milinski de la Universidad de Berna en Suiza encontraron que las hembras espinosas de tres espinas (Gasterosteus aculeatus) adaptarán su elección de pareja al atractivo relativo de los machos presentes y encontrados anteriormente. Las hembras eran más propensas a mostrar interés en un macho si su color rojo nupcial era más brillante que el del macho anterior y era más probable que rechazaran a un pretendiente cuyo color era menos brillante que el de su predecesor.

Ya sea que una hembra elija a su pareja entre una docena de urogallos danzantes o entre un par de peces carmesí, generalmente selecciona al contendiente más conspicuo. La evidencia empírica indica que las mujeres comúnmente prefieren los rasgos masculinos que estimulan más fuertemente sus sentidos. (Esta evidencia ha sido revisada recientemente por Malte Andersson de la Universidad de Göteborg en Suecia y por Michael J. Ryan de la Universidad de Texas en Austin y Anne C. Keddy-Hector de Austin Community College). Por ejemplo, cuando se les dio a elegir , las ranas arborícolas verdes hembras (Hyla cinerea) se sienten atraídas preferentemente por los machos que llaman a los guppies hembras más ruidosos y con más frecuencia (Poecilia reticulata) a los machos de colores más brillantes y a los ánades reales (Anas platyrhynchos) a los machos que los cortejan con mayor frecuencia. Debido a tales preferencias, los machos han desarrollado típicamente rasgos sexuales secundarios exagerados para atraer al sexo opuesto.

¿Por qué ser exigente?

Aunque la evidencia indica que las hembras pueden elegir activamente a sus parejas, la cuestión de por qué las hembras discriminan, en lugar de aparearse al azar, sigue sin resolverse. ¿Cómo se originó y evolucionó la elección femenina? ¿Cuáles son sus beneficios y costos para las mujeres individuales?

En algunos casos, las hembras pueden favorecer el apareamiento con un macho que sea ruidoso o de colores brillantes simplemente porque es fácil de localizar. Reducir la cantidad de tiempo que lleva encontrar una pareja puede reducir el riesgo de que una hembra muera a manos de un depredador. Pero para muchas especies, la elección de pareja es probablemente más compleja. Para muchas aves y mamíferos, la selección natural parece favorecer a las hembras que eligen parejas que les proporcionen algún beneficio directo que aumente su fecundidad, su supervivencia o la supervivencia de sus crías. Dichos beneficios pueden incluir alimentos, un refugio seguro o incluso la perspectiva de menos parásitos.

En un estudio a largo plazo de la golondrina común (Hirundo rustica), Anders P. Møller del CNRS en París observó que las hembras prefieren aparearse con machos que poseen plumas de cola alargadas. Resulta que los machos de cola larga están infectados con menos ácaros chupadores de sangre que sus contrapartes de cola corta. Debido a que estos parásitos pueden saltar de un ave a otra, las hembras que se aparean con machos de cola larga se benefician al evitar la infección y al producir un mayor número de polluelos más sanos que las hembras que se aparean con machos de cola más corta. Desafortunadamente, debido a que seleccionar una pareja que ofrezca beneficios directos parece tan obvio, pocos estudios han probado este modelo evolutivo de manera rigurosa.

Cuando los machos no proporcionan recursos obvios, como alimento o protección, las hembras pueden optar por aparearse con los machos que parecen tener los mejores genes. ¿Cómo saben qué machos tienen buenos genes? ¿Y por qué los machos no hacen trampa simplemente fingiendo los rasgos asociados con tales genes? En 1975, Amotz Zahavi de la Universidad de Tel Aviv en Israel sugirió que las mujeres evaluaran solo aquellos rasgos que son indicadores honestos de la aptitud masculina, una hipótesis conocida como el principio de la discapacidad. Los indicadores honestos, que son "costosos" de producir y mantener, deben asociarse con los machos más vigorosos.

Mientras estudiamos el comportamiento de los antidepredadores en el guppy de Trinidad, recientemente obtuvimos alguna evidencia que es consistente con el principio de desventaja. Cuando un pez depredador se acerca a un banco de guppies, los machos, a menudo en parejas, se acercan con cautela a la amenaza potencial para "inspeccionarlo". Este comportamiento de riesgo se ha observado en muchas especies, y los ecologistas del comportamiento han sugerido que los machos atrevidos pueden nadar cerca de un depredador para anunciar su vigor a las hembras cercanas. De hecho, los estudios de laboratorio han demostrado que cuando no hay hembras presentes, ningún guppy macho juega al héroe acercándose al depredador con más frecuencia que su contraparte.

Presumimos que la audacia exhibida durante la inspección de depredadores podría ser atractiva para las hembras porque debería ser un indicador confiable de aptitud. Los guppies menos vigorosos que intentaron "fingir" su competencia en la inspección de depredadores probablemente serían devorados. Mediante el uso de contenedores pequeños hechos a medida que nos permitieron colocar a los machos a diferentes distancias de un pez depredador, descubrimos que las hembras de hecho preferían a los machos más intrépidos. Tal valor parece correlacionarse con el color: los machos que nadan más cerca del depredador suelen ser los más coloridos. Por lo tanto, en la naturaleza, las hembras pueden haber desarrollado una preferencia por los machos más llamativos porque el color es un sustituto de la audacia y la aptitud.

Una vez que las hembras han expresado su preferencia por un determinado rasgo, puede ocurrir un proceso llamado selección descontrolada. El modelo, que Ronald Fisher llamó la atención de los biólogos evolutivos por primera vez en 1958, sugiere que un rasgo masculino y la preferencia femenina por ese rasgo coevolucionan. Por ejemplo, las hembras que prefieren aparearse con machos grandes deben producir tanto hijos grandes como hijas que muestren preferencia por los machos grandes. Bajo ciertas condiciones, este proceso puede intensificarse, produciendo rasgos masculinos cada vez más exagerados y una preferencia femenina más fuerte por esos rasgos.

Varios ecologistas del comportamiento han encontrado alguna evidencia de la coevolución descontrolada de la coloración naranja del cuerpo en los guppies machos y de la preferencia femenina por este rasgo masculino. Pero Gerald S. Wilkinson y Paul Reillo de la Universidad de Maryland han presentado recientemente un ejemplo más convincente de selección desbocada en su estudio de la mosca de ojos de tallo (Cyrtodiopsis dalmanni). En esta especie, las hembras generalmente prefieren aparearse con machos que poseen ojos muy separados. Al criar selectivamente las moscas durante 13 generaciones, Wilkinson y Reillo generaron una línea de moscas en la que los machos tenían grandes pedúnculos y otra línea de machos de tallo más corto. Descubrieron que las hembras de cada línea preferían el rasgo masculino seleccionado en esa línea, es decir, las hembras de la línea de tallo grande preferían los machos con los tallos más largos, y las hembras de la línea de tallo corto preferían los machos de tallo más corto. Por tanto, la preferencia femenina coevolucionó con el rasgo masculino seleccionado.

¿Cómo se originan las preferencias sobre la elección de pareja? En algunos casos, las mujeres pueden tener un sesgo sensorial preexistente por un determinado rasgo, no porque represente algo, sino porque atrae la atención, una hipótesis defendida de manera más prominente por Ryan y John Endler de la Universidad James Cook en Australia. Por ejemplo, las hembras de cola de espada (Xiphophorus helleri) prefieren a los machos con largas & comillas & quot en las aletas de la cola. Y aunque los machos de una especie relacionada, el ornitorrinco Xiphophorus maculatus, carecen completamente de espadas, Alexandra L.Basolo, de la Universidad de Nebraska, descubrió que cuando unía espadas artificiales de plástico a estos machos naturalmente sin espada, la hembra del ornitorrinco mostraba un efecto inmediato, fuerte y preferencia constante por los machos con las espadas falsificadas. En otras palabras, las hembras de ornitorrincos albergaban un sesgo preexistente por las espadas largas, a pesar de que las espadas no revelan nada sobre la aptitud de los machos de ornitorrinco.

Estos modelos evolutivos pueden estar operando por separado o en conjunto es difícil desenredarlos experimentalmente. Las hembras guppies, por ejemplo, pueden ser parciales a los machos anaranjados porque el color brillante es un indicador de la audacia o de la buena salud (los machos con los pigmentos más brillantes probablemente estén comiendo bien). Pero la preferencia podría haberse originado porque las hembras están más en sintonía con los colores de una longitud de onda particular y luego evolucionaron más a través de un mecanismo fuera de control.

Todos estos modelos asumen que la preferencia femenina está determinada genéticamente. Sin embargo, estudios recientes indican que los factores sociales, como la imitación, también influyen en la elección de pareja.

Imitación de pájaros y peces

Algunos chicos se quedan con todas las chicas. En un lek de urogallo abarrotado, por ejemplo, el macho superior puede recibir el 80 por ciento de las oportunidades de apareamiento. ¿Es simplemente irresistible? ¿O las hembras tienen en cuenta las elecciones de las demás cuando seleccionan pareja? A principios de la década de 1990, un grupo de investigadores escandinavos, dirigido por Jacob Höglund y Arne Lundberg de la Universidad de Uppsala y Rauno Alatalo de la Universidad de Jyväskylä, inició un estudio detallado de la copia por elección de pareja en el urogallo negro (Tetrao tetrix). Usando muñecos de peluche para representar a las hembras interesadas, los investigadores demostraron que el urogallo hembra se apareó preferentemente con el macho que parecía tener otras hembras en su territorio.

¿Por qué copiar? Quizás la imitación les enseñe a las mujeres qué buscar en un hombre. En una extensa serie de experimentos sobre la copia de la elección de pareja en guppies, determinamos que es más probable que las hembras jóvenes copien la elección de pareja de hembras mayores y más experimentadas que viceversa. Además, copiar puede ahorrar tiempo. Depender del juicio de los demás puede permitir que una hembra evalúe a una pareja potencial de manera rápida y eficiente, dejándole más tiempo para buscar comida o esconderse de los depredadores.

SELECCIÓN DE FUGAS

Para las especies en las que las hembras copian, surge una pregunta fascinante: ¿cuánto de la elección de pareja femenina se basa en el instinto y cuánto en la imitación? Para separar las contribuciones relativas de los factores genéticos y sociales involucrados en la elección de pareja en los guppies del río Paria en Trinidad, uno de nosotros (Dugatkin) llevó a cabo un experimento conductual de titulación. Primero, a una hembra guppy se le permitió elegir entre dos machos que diferían en la cantidad de naranja que cubría sus cuerpos. Como era de esperar, las hembras prácticamente siempre eligieron el más naranja de un par de machos.Luego se organizó una oportunidad de copia, en la que se permitió a la hembra de prueba observar a otra hembra aparentemente eligiendo al macho menos anaranjado como su supuesta pareja.

¿Qué macho eligió para ella? Recuerde que la predisposición genética de la hembra la está "empujando" hacia el macho más anaranjado, pero las señales sociales y el potencial para copiar la están empujando hacia el macho monótono. Al final, su elección dependía de la diferencia de coloración de los machos. Cuando los machos emparejados diferían en cantidades pequeñas (12 por ciento) o moderadas (25 por ciento) de naranja, la hembra eligió consistentemente el menos naranja de los dos. En este caso, la hembra sucumbió a la presión de sus compañeros, y su tendencia a copiar prevaleció sobre su preferencia genética por los machos naranjas. Sin embargo, si los machos diferían en una gran cantidad (40 por ciento) de naranja, la hembra ignoró el aparentemente mal consejo y eligió al macho más naranja, su predisposición genética enmascara cualquier efecto de copia.

Parece como si existiera en los guppies un umbral de color, por debajo del cual las señales sociales dirigen la elección de pareja femenina y por encima del cual predominan los factores genéticos. Dugatkin está realizando más experimentos para evaluar si el comportamiento de copia en guppies es en sí mismo heredable. Aunque la imitación parece basarse en señales sociales, tal vez los genes gobiernen la probabilidad de que una guppy hembra adopte un comportamiento de copia.

Día de Sadie Hawkins

Aunque las personas son más complejas que los guppies y los urogallos, algunas de las mismas reglas de elección de pareja pueden aplicarse a los juegos de citas humanas. Según la sabiduría popular, son las hembras humanas las que prefieren el sexo a la hora de elegir pareja. Como especie, los humanos cumplen los criterios de elección femenina: los hombres, en su mayor parte, evitarán luchar a muerte por la mano de una joven doncella. Y las hembras pueden distinguir entre varios machos sobre la base de las diferencias en sus características: algunos hombres son más atrevidos, algunos son más brillantes y algunos tienen cuentas bancarias más grandes.

Las mujeres pueden incluso participar en la copia de elección de pareja. Después de todo, la imitación es importante en muchos tipos de aprendizaje humano. Para determinar si la copia juega un papel en cómo las mujeres califican el atractivo de un hombre, Dugatkin está colaborando actualmente con los psicólogos sociales Michael Cunningham y Duane Lundy de la Universidad de Louisville. Aunque sus resultados son preliminares, encuentran que es más probable que las mujeres expresen interés en salir con un hombre si se les dice que otras mujeres también lo encuentran atractivo.

Por supuesto, la teoría de la evolución nunca podrá explicar completamente los bares para solteros, los anuncios personales o el ciber-romance. Incluso para los animales, parece que los beneficios y los costos de ser selectivo al seleccionar una pareja difieren para las diferentes especies, en diferentes entornos y, a veces, en diferentes momentos del día. En cualquier caso, si animales tan simples como los guppies pueden considerar las opiniones de sus compañeros a la hora de elegir pareja, imagina lo complejas que deben ser las señales que guían a los humanos en su búsqueda de la pareja perfecta.

1. ¿A qué tareas se enfrenta una hembra que busca pareja?

2. ¿Qué podrían elegir las hembras de golondrina a las parejas con las plumas de la cola más largas?

3. Explicar el "principio de desventaja"

4. ¿Por qué algunas mujeres podrían sentirse atraídas por hombres atrevidos?

5. Explique lo que sucede en la “selección desbocada”.

6. ¿Qué factores sociales pueden afectar la elección de pareja femenina? ¿La genética anula las señales sociales?

7. ¿Cómo se pueden aplicar a los seres humanos los estudios realizados sobre selección de pareja animal?

8. Una hipótesis sobre la aparición de rasgos extremos y llamativos se llama Hipótesis de los “genes buenos”. En términos simples, esta hipótesis establece que los machos llamativos les indican a las hembras que tienen "buenos genes". ¿Funciona esta hipótesis con el principio de desventaja? Explicar.

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Las 5 razones principales de los perros por las que les encanta rodar en cosas asquerosas

  1. Porque se siente genial
  2. Porque acaba de darse un baño
  3. Porque hay compañía que viene en cualquier momento
  4. Porque acaba de darse un baño Y hay compañía que viene en cualquier momento
  5. Porque es muy divertido ver a nuestros humanos venir corriendo, gritando y agitando los brazos por algo que no es gran cosa.

Algunos expertos especulan que este es un comportamiento heredado de los lobos que, al encontrar algo remotamente comestible, lo usaría como una forma de transmitir al resto de la manada que había comida cerca. Esto concuerda con el hecho de que los lobos y los perros salvajes son carroñeros. Están acostumbrados a comer carroña y otra materia orgánica en descomposición que volvería la nariz de un comedor más selectivo. Sin embargo, esto no explica por qué un perro querría revolcarse en las heces.

Otros aficionados a los perros especulan que los perros se enrollan en cosas asquerosas para marcarlo con su propio olor, en lugar de al revés. En otras palabras, están dejando una tarjeta de visita personal en la cosa muerta podrida. O en el caso de las heces, tal vez anulan un olor dejado por otra persona.

La teoría principal postula que los ancestros antiguos del perro moderno usaban olores apestosos como disfraz. Las presas como el antílope, el ciervo y otros animales de pezuña también están dotados de agudos sentidos del olfato. Pueden distinguir a un depredador que acecha millas contra el viento. Quizás el canino ancestral aprendió a enmascarar su olor con cadáveres de antílope o estiércol de venado para mezclarse desapercibido entre las presas desprevenidas. Existe alguna evidencia de que los lobos modernos hacen lo mismo.

Algunos especulan que los perros se revuelcan en cosas malolientes sin ninguna buena razón, más allá del hecho de que simplemente se siente bien.

Por último, el perro ocasional puede anhelar la atención que recibe cuando se le descubre poniéndose las heces propias o de otra persona. El comportamiento también puede deberse al aburrimiento.


20 ventajas y desventajas de la cría selectiva

La cría selectiva es un proceso que utilizan los seres humanos para seleccionar padres de plantas o animales que tienen características específicas de interés. La esperanza de hacer esta selección es que la descendencia herede los rasgos deseables, permitiendo que las generaciones futuras se beneficien de los cambios elegidos.

Esta práctica ha existido durante miles de años. Los seres humanos han utilizado la cría selectiva para ayudar a producir cultivos que producen mayores rendimientos, plantas que tienen formas o colores específicos y animales de granja que ofrecen mejor carne o productos complementarios con mayor calidad. Lo vemos con mayor frecuencia en perros porque hay temperamentos o físicos específicos que pueden pasar a la siguiente generación.

Realizamos estas acciones para que las características de las plantas o animales se adapten a formas deseables para la humanidad. Eso significa que podemos cultivar más alimentos o mejorar los beneficios de la producción, pero también nos obliga a dar forma a los organismos vivos en nuestra visión en lugar de permitirles evolucionar de forma natural.

Hay varias ventajas y desventajas de la cría selectiva a considerar antes de implementar estos procesos.

Lista de las ventajas de la cría selectiva

1. Los beneficios aumentan cuando se aplica la cría selectiva a las prácticas agrícolas.
El uso de la cría selectiva tiene numerosos beneficios desde la perspectiva de un productor de productos agrícolas. Los productores de leche podrían elegir ganado que produzca grandes cantidades de leche para reproducirse, de modo que puedan aumentar sus niveles de producción. Los novillos se abordan de la misma manera para fomentar una producción de carne más rápida y magra para la cadena cárnica. Se pueden guardar las semillas de las plantas de cultivos con los mayores rendimientos para ver si se puede producir el mismo resultado en la próxima temporada de crecimiento.

Todas estas ventajas ayudan a aumentar el número de productos y su calidad para el agricultor. Eso significa que el mercado está dispuesto a pagar más por los artículos, por lo que hay una mejora en el nivel de vida.

2. La cría selectiva puede agregar nuevas variedades genéticas a las especies.
Cuando los humanos participan en el proceso de reproducción selectiva, están ayudando a que avance el proceso de evolución natural. Las plantas y los animales crearían variaciones genéticas con el tiempo si eventualmente se dejaran a su suerte. Solo estamos acelerando el proceso para que podamos beneficiarnos de los cambios que se produzcan. Las ventajas en esta categoría son numerosas, incluida la creación de organismos vivos con mejores niveles de resistencia. Si podemos crear productos que produzcan un rendimiento constante con menos exposición a enfermedades o plagas, entonces la cadena alimentaria se estabilizó a medida que los productores agrícolas se benefician de la actividad.

3. Cualquiera puede participar en el proceso de cría selectiva.
Cualquiera que trabaje en cualquier forma de agricultura o ganadería puede aprovechar los beneficios de la cría selectiva. El proceso actual tiene cero protecciones de patentes. Tiene la capacidad de realizar polinización cruzada de plantas, elegir padres de mascotas o tomar acciones adicionales que fomenten el desarrollo de rasgos deseables en la especie. Cuando estos rasgos pasan a las generaciones posteriores, el potencial de ganancias puede aumentar exponencialmente. Muchas de las actividades realizadas en esta área son posibles sin necesidad de habilidades especiales.

4. No hay problemas de seguridad que manejar en la mayoría de las circunstancias.
La cría selectiva aprovecha el proceso evolutivo natural para transmitir los rasgos deseables. Eso significa que podemos evitar el uso de organismos genéticamente modificados donde diferentes fragmentos de ADN podrían insertarse en un genoma para crear resultados específicos. No necesitamos preocuparnos por lo que podría causar la manipulación artificial, especialmente si esas acciones se tomaron para crear alimentos.

Puede haber preocupaciones para la próxima generación de plantas o animales si uno o ambos padres seleccionados tienen rasgos desfavorables. Esos pueden transmitirse a la descendencia tanto como los deseables, lo que significa que existe el potencial de crear nuevos portadores de enfermedades que podrían afectar la salud a largo plazo de toda la especie.

5. La cría selectiva puede ayudar a eliminar enfermedades problemáticas.
La práctica de la cría selectiva nos da la capacidad de eliminar enfermedades específicas de diferentes plantas y animales. Si podemos identificar rasgos de inmunidad que combaten áreas problemáticas en la cadena de la vida, entonces nos da más control sobre el resultado de cada generación. Esta ventaja es similar a la idea de una vacuna, excepto que el proceso incorpora las inmunidades al perfil genético del organismo en lugar de requerir actualizaciones de la salud física de cada planta o animal.

6. Ayuda a proporcionar una cadena alimentaria con una mejor sostenibilidad.
Las poblaciones humanas continúan creciendo en nuestro planeta a un ritmo rápido. Las estimaciones sugieren que podría haber 10 mil millones de personas viviendo aquí para el año 2050. Esa cifra podría llegar a 20 mil millones de personas para el 2150. Eso significa que debemos adoptar un enfoque proactivo y agresivo de nuestros métodos de producción de alimentos para garantizar la supervivencia de nuestra especie. Al practicar la cría selectiva, nuestros sectores agrícolas pueden crear una cadena alimentaria que ofrezca la sostenibilidad que necesitamos.

Estas prácticas nos permiten generar cosechas más altas al tiempo que reducen la cantidad de agua que requiere cada planta. Reducirá el costo de la creación de alimentos al mismo tiempo, lo que significa que el potencial para la erradicación completa del hambre es posible dentro de la próxima generación o dos.

7. Esta práctica nos permite utilizar áreas de tierra que pueden no ser adecuadas para los productos actuales.
Los rasgos deseables en plantas y animales que creamos con el tiempo son útiles en la adaptación a diferentes condiciones de crecimiento o de vida. Incluso las culturas tribales del desierto pudieron usar esta ventaja en su beneficio, creando cultivos de maíz que podrían crecer en el desierto sin ninguna automatización o trabajo duro.

Hay ciertas reglas que debe seguir, como remojar las setas durante la noche antes de plantarlas o plantarlas en bloques para fomentar la polinización. Si permanece persistente, entonces es posible utilizar estos métodos para ayudar a que la vida florezca en casi cualquier lugar de nuestro planeta. Incluso podríamos llevar estas técnicas al espacio o usarlas para futuros esfuerzos de colonización interplanetaria.

8. La selección artificial nos da la capacidad de crear nuevas especies.
Cuando miramos las prácticas de cría selectiva con plantas alimenticias, conseguimos aumentar la calidad y el rendimiento de cada cosecha si seguimos esta técnica correctamente. Nuestro enfoque del maíz ha ayudado a aumentar la cantidad de mazorcas que produce una planta y al mismo tiempo mejorar el tamaño de cada grano simultáneamente. Utilizar esta técnica con algodón nos ayuda a crear nuevas variedades que aportan mejores fibras para que nuestros textiles sean de mejor calidad sin trabajo de procesamiento adicional.

Incluso podemos utilizar técnicas de cría selectiva para crear nuevas especies o variedades. Las orquídeas, rosas y tulipanes tienen flores más pequeñas o más grandes de diferentes colores debido a las técnicas utilizadas en este proceso.

9. La cría selectiva se puede utilizar para refinar una especie.
Usamos prácticas de cría selectiva con perros de la misma raza para refinar la especie. Nos da la opción de elegir dos socios complementarios para que sea posible corregir los rasgos genéticos para las generaciones futuras. Podemos reforzar ciertas habilidades o aptitudes para que los cachorros de la próxima generación mantengan el avance evolutivo. Debe haber un objetivo a corto y largo plazo para que los beneficios de la selección artificial sean útiles, razón por la cual muchos de estos esfuerzos fracasan.

Pueden pasar varias generaciones para comenzar a reforzar rasgos específicos dentro de una especie. Si un criador espera resultados instantáneos con una descendencia de primera generación, es probable que los resultados no cumplan con las expectativas individuales del esfuerzo.

10. Nos da la oportunidad de centrarnos en la especialización.
El primer uso de la cría selectiva en perros es crear especializaciones que vayan más allá de una raza específica. Antes de que existieran los clubes caninos o las asociaciones de razas, los humanos criaban caninos para que pudieran tener las cualidades deseadas para las tareas que las personas tenían en ese momento. Por eso hay perros de caza, de pastoreo y de familia. Cada grupo tiene un propósito específico que mejora la vida.

Aunque puede llevar varias décadas de esfuerzo crear el resultado deseado, el esfuerzo de cientos o miles de oportunidades de reproducción eventualmente dará forma a las plantas o animales para que se adapten mejor a su entorno.

11. El mestizaje permite que continúe la diversidad genética.
Una de las formas más efectivas de crear rasgos deseables dentro de una especie es realizar cruces. Esta práctica involucra a dos padres no emparentados con rasgos deseables de cada uno. Esta práctica ocurre con los perros con frecuencia, como el trabajo de asociar un Labrador Retriever y un Poodle para crear un Labradoodle. La descendencia de este emparejamiento crea un pelaje con menor desprendimiento y menos problemas de caspa, lo que da como resultado un perro con capacidad de guía y un temperamento que es adecuado para todas las edades sin ser un desencadenante de alérgenos significativo.

El único problema con el mestizaje y otros métodos de selección artificial de bajo riesgo es que los resultados son menos predecibles.

Lista de las desventajas de la cría selectiva

1. Crea una población de plantas o animales que tienen una genética muy similar.
Cuando una especie entera tiene un perfil genético similar, eso significa que las plantas o los animales tendrán las mismas fortalezas y debilidades. Eso significa que es más fácil que una enfermedad infecciosa se propague a toda la población porque cada individuo es susceptible al impacto de ese evento.

La enfermedad de Panamá para las plantas de banano es un excelente ejemplo de esta desventaja de la reproducción selectiva. El primer brote devastó casi por completo el banano comercial Gros Michel en todo el mundo. Estamos volviendo a encontrar este problema con Tropical Race 4 que tiene un impacto amenazante en los plátanos Cavendish que también se cultivan hoy.

2. No hay control sobre las mutaciones genéticas durante la reproducción selectiva.
Existen numerosos beneficios a considerar cuando se utiliza la cría selectiva para desarrollar rasgos específicos. Tampoco podemos hacer nada sobre las mutaciones espontáneas que ocurren dentro de cada generación. Eso significa que no tenemos un control total sobre cuál será el resultado de la descendencia. También pueden ocurrir errores en el proceso de transferencia genética que pueden afectar a las plantas o animales de manera adversa.

Las mutaciones aleatorias pueden crear impactos positivos en plantas y animales, pero es más probable que sea un evento adverso. Esta desventaja significa que es posible hacer todo bien y aún así terminar con un resultado menos que favorable.

3. Los rasgos deseables para los seres humanos pueden no reflejar las necesidades de las especies.
Usemos el ejemplo del productor lechero que cría selectivamente en su hato para crear descendencia que producirá más leche en la próxima generación. ¿Qué sucede si la ubre permanece pequeña, pero la cantidad de líquido aumenta para coincidir con los rasgos genéticos de la madre? El resultado sería una vaca que puede estar incómoda todo el tiempo porque no hay forma de procesar completamente lo que produce. Este problema se puede ver en todas las especies, especialmente en el reino animal, cuando exageramos ciertos rasgos.

Hay varios animales en los que los humanos han influido a lo largo de los años que encajan en esta categoría. Justin Kobylka, que cría serpientes, pasó ocho años criando pitones para que tuvieran manchas que parecían caras sonrientes. El canario Gibber Italicus se cría debido a su postura inusual. Luego están los pollos sin escamas a los que no les crecen las plumas, pero son difíciles de criar porque ni siquiera pueden batir sus alas.

4. No hay garantía de que los rasgos positivos vayan a la descendencia.
La mejor manera de garantizar que la descendencia de plantas o animales desarrolle los rasgos deseables es seleccionar dos padres con el perfil genético exacto que desea ver en la próxima generación. Debido a que generalmente solo hay un padre con los rasgos deseados, existe una probabilidad del 50/50 de que la próxima generación los vea. Es posible que algunos de ellos solo tengan una probabilidad de 1 en 4 de transmitir algo.

Es completamente posible que la selección artificial cree descendientes que tengan rasgos diferentes a los de sus padres. Es posible incluso perder rasgos permanentes debido a este proceso o recoger otros nuevos que son incluso más deseables que la generación anterior.

5. Una disminución de la diversidad genética crea un mayor riesgo de mutación.
Cuando hay niveles más bajos de diversidad genética dentro de una especie, existe un mayor riesgo de mutación para cada generación posterior. Este riesgo sigue existiendo hasta que ya no existe un cuello de botella genético. Incluso podemos ver este problema en los seres humanos cuando ciertas comunidades étnicas deciden permanecer juntas y casarse entre sí en lugar de mirar al mundo exterior para establecerse y formar una familia.

Cuando el mismo proceso de reproducción se usa repetidamente, las influencias ambientales también pueden afectar la diversidad genética de las plantas o animales. Esta desventaja puede hacer que la especie sea más susceptible a enfermedades genéticas con el tiempo, lo que podría limitar el número potencial de descendientes en las generaciones futuras.

6. La selección artificial cambia la evolución de cada especie.
Nuestra práctica de cría selectiva interfiere artificialmente con el proceso evolutivo natural. Comenzamos a moldear las plantas y los animales en nuestra visión en lugar de dejar que la madre naturaleza haga el trabajo para que se produzca la adaptación del hábitat. Esta actividad aumenta el riesgo de pérdida genética, que es casi imposible de detener una vez que comienza.

Las plantas y animales que creamos a través de este proceso artificial también pueden tener un impacto adverso en el medio ambiente. Si creamos cultivos que requieren más agua, entonces podría drenar los humedales o afectar el nivel freático, reduciendo la diversidad del ecosistema local. Esta desventaja crea un riesgo adicional de eventos de nivel de extinción, todo debido a nuestro deseo de crear algo que podría no ocurrir de forma natural.

7. Esta práctica aumenta el riesgo de endogamia.
Esta desventaja también se conoce como el "coeficiente de relación". Es una medida del grado de consanguinidad que existe en cada planta o animal en función de su pedigrí general. Cuando dos padres están estrechamente relacionados entre sí, entonces los rasgos deseados se fijan y casi se garantiza que se transmitirán a la siguiente generación. Esta práctica también aumenta el problema del desarrollo de enfermedades, creando problemas potenciales que podrían durar varias generaciones.

Los perros de raza pura casi siempre provienen del mismo grupo pequeño que inicialmente estableció la raza. Eso significa que el coeficiente de consanguinidad aumenta con cada generación. Es por eso que los criadores que trabajan con cualquier cosa que no sea la vida biológica simple deben verificar el pedigrí de las plantas o animales con los que trabajan para identificar antepasados ​​comunes y cuellos de botella de inmediato.

8. La cría selectiva crea un problema con los toros populares.
El síndrome del padre popular ocurre cuando hay un semental específico en una especie que recibe numerosas solicitudes de reproducción que los humanos cumplen. Este proceso generalmente involucra inseminación artificial, lo que resulta en que las generaciones futuras compartan demasiado material genético porque hay un rasgo específico de esa planta o animal que todos querían.

Esta desventaja puede ocurrir rápidamente dentro de una especie, a veces ocurre en una sola generación. Cuando otras personas creen que hay rasgos fuertes que pueden transmitir una genética ganadora, este problema puede afectar negativamente a una especie durante mucho tiempo después.

9. Los resultados no deseados a menudo fomentan la eliminación de la vida.
Cuando las plantas o los animales crean descendencia sin el rasgo deseado, no es inusual que esa generación sea tratada como un producto desechado. Aunque tener una mascota es más accesible y las cosechas son mejores debido a estas prácticas, hay múltiples incidentes de abandono cuando las cosas no salen como quieren los criadores. Esta desventaja puede incluso conducir al desarrollo de fábricas de cachorros y otros métodos controvertidos de desarrollo generacional que se basan más en el dinero que las personas pueden ganar que en el bienestar de la especie en cuestión.

Nuestros esfuerzos en la cría selectiva hacen posible que las mejores características de plantas y animales se transmitan a la siguiente generación. Cuando estos descendientes tienen rasgos deseables, las generaciones futuras pueden ampliar los beneficios de este perfil genético.

Es un método que nos permite hacer alimentos más sabrosos, animales más sanos y cultivos más resistentes. Este importante proceso puede ayudar a las industrias agrícolas de todo el mundo a seguir obteniendo beneficios incluso si las condiciones ambientales siguen cambiando. También existen riesgos para este comportamiento que debemos considerar porque nuestras actividades podrían acelerar los procesos de cambio que vemos en nuestro planeta hoy.

Las ventajas y desventajas de la cría selectiva deben pasar por un proceso de evaluación cuidadoso para garantizar que no estamos causando más daño que bien. Al observar la historia de la especie y cuáles son las necesidades actuales de la naturaleza, será más fácil tomar decisiones consistentemente buenas en esta área.

Biografía del autor
Keith Miller tiene más de 25 años de experiencia como director ejecutivo y emprendedor en serie. Como empresario, ha fundado varias empresas multimillonarias. Como escritor, el trabajo de Keith ha sido mencionado en CIO Magazine, Workable, BizTech y The Charlotte Observer. Si tiene alguna pregunta sobre el contenido de esta publicación de blog, envíe un mensaje a nuestro equipo de edición de contenido aquí.


El búfalo

No se deje engañar por la dócil apariencia del búfalo del Cabo (también conocido como búfalo africano). Este animal mezquino, temperamental y magnífico es posiblemente el más peligroso de los Cinco Grandes, especialmente si vas a pie.

Robert Ruark, el novelista estadounidense, escribió que "un búfalo siempre te mira como si le debieras dinero". Si se encuentra cara a cara con un búfalo (preferiblemente desde la seguridad de un vehículo), verá exactamente a qué se refería Ruark: la mirada es fría, calculadora y astuta.

Los búfalos son animales sociales y se mueven en grandes manadas, a veces de varios cientos, masticando pasto largo mientras se mueven y se alimentan colectivamente. En la estación seca, a menudo se puede ver una nube de polvo que indica que se acerca un rebaño.

Los búfalos tienen que beber a diario, y presenciar cómo una gran manada se acerca a un pozo de agua, a menudo temprano en la mañana o al final de la tarde, es una experiencia memorable y ruidosa.

Es bastante fácil distinguir a los machos de las hembras. Los machos son más negros, más grandes y tienen cuernos enormes y poderosos que se unen en el medio para formar un "jefe".Cuando los búfalos luchan por el rango y las hembras (los búfalos no son territoriales y no luchan por el territorio como algunos otros de los Cinco Grandes), el ruido de los choques y choques de sus jefes es asombroso. Se estima que el impacto de la colisión de sus bocinas es igual al de un automóvil que choca contra una pared a 50 km / h.

Las hembras son más pequeñas, de color marrón rojizo y sus cuernos, mucho más estrechos, no se encuentran en el medio. Los terneros generalmente nacen en la temporada de lluvias y, aunque pueden pararse inmediatamente con las piernas temblorosas, se necesitan varias semanas hasta que puedan mantenerse al día adecuadamente con la manada.

Aunque la mayoría de los sentidos de un búfalo están bien desarrollados, es su audición supercargada lo que les ayuda a encontrar comida y les alerta del peligro. Por lo general, hay un macho dominante, o más si la manada es enorme, que se queda en el medio de la manada, así como "pioneros", que pueden no ser los mejores y más grandes, pero lideran la manada y mantenla unida.

También puede ver un grupo de toros viejos juntos, cubiertos de barro por revolcarse.

Estos se conocen como "Dagha Boys" por el "dagha", o barro, que los zulúes usaban para construir sus chozas tradicionales.

Es bastante fácil distinguir a los machos de las hembras. Los machos son más negros, más grandes y tienen cuernos enormes y poderosos que se unen en el medio para formar un "jefe". Cuando los búfalos luchan por el rango y las hembras (los búfalos no son territoriales y no luchan por el territorio como algunos otros de los Cinco Grandes), el ruido de los choques y choques de sus jefes es asombroso. Se estima que el impacto de la colisión de sus bocinas es igual al de un automóvil que choca contra una pared a 50 km / h.

Las hembras son más pequeñas, de color marrón rojizo y sus cuernos, mucho más estrechos, no se encuentran en el medio. Los terneros generalmente nacen en la temporada de lluvias y, aunque pueden pararse inmediatamente con las piernas temblorosas, se necesitan varias semanas hasta que puedan mantenerse al día adecuadamente con la manada.

Aunque la mayoría de los sentidos de un búfalo están bien desarrollados, es su audición supercargada lo que les ayuda a encontrar comida y les alerta del peligro. Por lo general, hay un macho dominante, o más si la manada es enorme, que se queda en el medio de la manada, así como "pioneros", que pueden no ser los mejores ni los más grandes, pero lideran la manada y mantenla unida.

También puede ver un grupo de toros viejos juntos, cubiertos de barro por revolcarse.

Estos se conocen como "Dagha Boys" por el "dagha", o barro, que los zulúes usaban para construir sus chozas tradicionales.