Información

¿Qué especies son estos pajaritos?

¿Qué especies son estos pajaritos?



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Estoy tratando de salvar la vida de estos pajaritos y necesito conocer su especie para saber cómo / qué alimentarlos. Ayúdame lo antes posible.


Si estás en Europa, son vencejos comunes juveniles (Apus apus).

Hay un sitio web dedicado a ellos, con una página sobre cómo criarlos: http://www.commonswift.org/Hand_rearing_Swifts.html

Son muy frágiles y con una dieta inadecuada pueden desarrollar deformaciones en las plumas. También requieren un esfuerzo continuo porque comen con mucha frecuencia. Los crié un par de veces y cuando despegan es magnífico pero es fácil hacer algo mal. Si tiene algún centro de recuperación o experto cerca, sugiero que se los entregue.


Consejos para la identificación de pajaritos

La identificación de los pajaritos puede ser un desafío a medida que los polluelos crecen, ya menudo cambian la longitud, los colores y las marcas de las plumas en tan solo unos días. Muchos observadores de aves se han sentido confundidos y emocionados al encontrar un ave joven que inicialmente no reconocieron, con la esperanza de que sea una nueva especie para agregar a su lista de vida. Sin embargo, si comprende cómo se ven y se comportan los pajaritos, no se dejará engañar. Una vez que sepa lo que está mirando, disfrutará viendo a estos divertidos pájaros jóvenes atravesar su ciclo de vida temprano.


Comprender el comportamiento animal

Objetivos de la lección

  • Da ejemplos de comportamiento animal.
  • Explique por qué es importante el comportamiento animal.
  • Describe el comportamiento innato y cómo evoluciona.
  • Enumere las formas en que se puede aprender el comportamiento.

Verifica tu entendimiento

  • ¿Qué es un animal?
  • ¿Cuáles son algunos ejemplos de animales que se comportan de manera muy diferente entre sí?

Vocabulario

  • conducta animal
  • acondicionamiento
  • habituación
  • comportamiento innato
  • aprendizaje intuitivo
  • instinto
  • Comportamiento aprendido
  • aprendizaje mediante la observación
  • comportamientos reflejos

Ejemplos de comportamiento animal

Ladrar, ronronear y jugar son solo algunas de las formas en que se comportan los perros y gatos. Estos son ejemplos de comportamiento animal.

Conducta animal es cualquier forma en que actúan los animales, ya sea solos o con otros animales. ¿Puedes pensar en otros ejemplos de comportamiento animal? ¿Qué pasa con los insectos y los pájaros? ¿Cómo se comportan? Las fotos en Figura debajo, Figura debajo, Figura debajo, Figura debajo, Figura debajo, Figura abajo, y Figura A continuación, se muestran algunas de las formas en que actúan estos y otros animales. Mire las imágenes y lea sobre los comportamientos. Piense por qué el animal se comporta de esa manera.

Este gato acecha a un ratón. Es un cazador por naturaleza.

Esta araña está ocupada tejiendo una telaraña. Si alguna vez ha entrado en una telaraña, sabe lo pegajosa que puede ser una telaraña. ¿Por qué las arañas tejen telarañas?

Esta madre perra está amamantando a sus cachorros. ¿De qué otras formas las madres perros cuidan a sus cachorros?

Esta ave está usando su pico para agregar más pasto a su nido. ¿Para qué usará el pájaro su nido?

Esta avispa está empezando a construir un nido. ¿Has visto nidos como este en los edificios donde vives? ¿Por qué las avispas construyen nidos?

Este conejo huye de un zorro. ¿Alguna vez viste correr un conejo? ¿Crees que podrías correr tan rápido?

Este lagarto está posado sobre una roca al sol. A los lagartos les gusta tumbarse en las rocas y

Importancia del comportamiento animal

¿Por qué los animales se comportan como lo hacen? La respuesta a esta pregunta depende de cuál sea el comportamiento. Un gato persigue a un ratón para atraparlo. Una araña teje su telaraña pegajosa para atrapar insectos. Una madre perro amamanta a sus cachorros para alimentarlos. Todos estos comportamientos tienen el mismo propósito: obtener o proporcionar alimentos. Todos los animales necesitan alimento para obtener energía. Necesitan energía para moverse. De hecho, necesitan energía solo para mantenerse con vida. Los animales bebés también necesitan energía para crecer y desarrollarse.

Las aves y las avispas construyen nidos para tener un lugar seguro donde almacenar sus huevos y criar a sus crías. Muchos otros animales construyen nidos por la misma razón. Los animales también protegen a sus crías de otras formas. Por ejemplo, una madre perra no solo amamanta a sus cachorros. También los lava con la lengua y los protege de personas extrañas u otros animales. Todos estos comportamientos ayudan a los jóvenes a sobrevivir y convertirse en adultos.

Los conejos huyen de los zorros y otros depredadores para mantenerse con vida. Su velocidad es su mejor defensa. Los lagartos se asolean en las rocas para calentarse porque no pueden producir su propio calor corporal. Cuando están más calientes, pueden moverse más rápido y estar más alerta. Esto les ayuda a escapar de los depredadores, así como a encontrar comida.

Todos estos comportamientos animales son importantes. Ayudan a los animales a obtener alimento para obtener energía, se aseguran de que sus crías sobrevivan o se aseguran de que ellos mismos sobrevivan. Los comportamientos que ayudan a los animales o sus crías a sobrevivir aumentan la aptitud de los animales. Leíste sobre fitness en el Evolución capítulo. Los animales con mayor aptitud física tienen más posibilidades de transmitir sus genes a la siguiente generación. Si los genes controlan los comportamientos que aumentan la aptitud, los comportamientos se vuelven más comunes en la especie. A esto se le llama evolución por selección natural.

Comportamiento innato

Todos los comportamientos que se muestran en las imágenes de arriba son formas en que los animales actúan de forma natural. No tienen que aprender a comportarse de esta manera. Los gatos son cazadores natos. No necesitan aprender a cazar. Las arañas tejen sus complejas redes sin aprender a hacerlo de otras arañas. Los pájaros y las avispas saben cómo construir nidos sin que se les enseñe. Estos comportamientos se denominan innatos.

Un comportamiento innato es cualquier comportamiento que ocurre naturalmente en todos los animales de una especie determinada. Un comportamiento innato también se llama instinto. La primera vez que un animal realiza un comportamiento innato, el animal lo hace bien. El animal no tiene que practicar el comportamiento para hacerlo bien o mejorar en él. Los comportamientos innatos también son predecibles. Todos los miembros de una especie realizan un comportamiento innato de la misma manera. A partir de los ejemplos descritos anteriormente, probablemente pueda decir que los comportamientos innatos generalmente implican acciones importantes, como comer y cuidar a los jóvenes.

Hay muchos otros ejemplos de comportamientos innatos. Por ejemplo, ¿sabías que bailan las abejas? La abeja en Figura a continuación ha encontrado una fuente de alimento. Cuando la abeja regrese a su colmena, hará un baile, llamado baile de meneo. La forma en que la abeja se mueve durante su danza le dice a otras abejas en la colmena dónde encontrar la comida. Las abejas pueden hacer la danza del meneo sin aprenderlo de otras abejas, por lo que es un comportamiento innato.

Cuando esta abeja regrese a su colmena, hará un baile para decirle a las otras abejas de la colmena dónde encontró comida.

Además de construir nidos, las aves tienen otros comportamientos innatos. Un ejemplo ocurre con las gaviotas. Una gaviota y dos de sus polluelos se muestran en Figura debajo. Uno de los polluelos picotea una mancha roja en el pico de la madre. Este comportamiento innato hace que la madre alimente al polluelo. En muchas otras especies de aves, los polluelos abren la boca cada vez que la madre regresa al nido. Esto es lo que los pajaritos en Figura a continuación están haciendo. Este comportamiento innato, llamado boquiabierto, hace que la madre los alimente.

Esta gaviota alimentará a su polluelo después de que le picotee una mancha roja en el pico. Tanto las conductas de picoteo como de alimentación son innatas.

Cuando estos pajaritos abren bien la boca, la madre los alimenta instintivamente. Este comportamiento innato se llama boquiabierto.

Otro ejemplo de comportamiento innato en las aves es el movimiento de huevos. Ocurre en algunas especies de aves acuáticas, como el ganso graylag que se muestra en Figura debajo. Los gansos graylag hacen nidos en el suelo. Si un huevo sale rodando del nido, una gallina madre usa su pico para empujarlo de regreso al nido. Devolver el huevo al nido ayuda a asegurar que el huevo eclosione.

Esta hembra de ganso gris es un ave acuática que anida en el suelo. Antes de que sus polluelos nazcan, la madre protege los huevos. Ella usará su pico para empujar los huevos hacia el nido si se despliegan. Este es un ejemplo de comportamiento innato. ¿Cómo podría este comportamiento aumentar la madre oca?

Comportamiento innato en los seres humanos

Todos los animales tienen comportamientos innatos, incluso los seres humanos. ¿Puedes pensar en comportamientos humanos que no es necesario aprender? Lo más probable es que le resulte difícil pensar en alguno. Los únicos comportamientos verdaderamente innatos en los humanos se llaman comportamientos reflejos. Ocurren principalmente en bebés. Al igual que los comportamientos innatos en otros animales, los comportamientos reflejos en los bebés humanos pueden ayudarlos a sobrevivir.

Un ejemplo de comportamiento reflejo en los bebés es el reflejo de succión. Los recién nacidos succionan instintivamente un pezón que se coloca en la boca. Es fácil ver cómo evolucionó este comportamiento. Aumenta las posibilidades de que un bebé se alimente y sobreviva. Otro ejemplo de comportamiento reflejo en los bebés es el reflejo de prensión. Este comportamiento se muestra en Figura debajo. Los bebés agarran instintivamente un objeto colocado en la palma de su mano. Su agarre puede ser sorprendentemente fuerte. ¿Cómo cree que este comportamiento podría aumentar las posibilidades de supervivencia de un bebé?

Uno de los pocos comportamientos innatos en los seres humanos es el reflejo de prensión. Ocurre solo en bebés.

Comportamiento aprendido

Casi todos los demás comportamientos humanos se aprenden. Comportamiento aprendido es un comportamiento que ocurre solo después de la experiencia o la práctica. El comportamiento aprendido tiene una ventaja sobre el comportamiento innato. Es más flexible. El comportamiento aprendido se puede cambiar si cambian las condiciones. Por ejemplo, probablemente conozca la ruta de su casa a su escuela. Suponga que se mudó a una nueva casa en un lugar diferente, por lo que tuvo que tomar una ruta diferente a la escuela. ¿Y si seguir la ruta anterior fuera un comportamiento innato? No podrías adaptarte. Afortunadamente, es un comportamiento aprendido. Puede aprender la nueva ruta tal como aprendió la anterior.

Aunque la mayoría de los animales pueden aprender, los animales con mayor inteligencia aprenden mejor y tienen más comportamientos aprendidos. Los humanos son los animales más inteligentes. Dependen de los comportamientos aprendidos más que cualquier otra especie. Otras especies muy inteligentes incluyen a los simios, nuestros parientes más cercanos en el reino animal. Incluyen chimpancés y gorilas. Ambos también son muy buenos para aprender comportamientos.

Es posible que hayas oído hablar de un gorila llamado Koko. La psicóloga Dra. Francine Patterson crió a Koko. El Dr. Patterson quería saber si los gorilas podían aprender el lenguaje humano. Comenzando cuando Koko tenía solo un año, la Dra. Patterson le enseñó a usar el lenguaje de señas. Koko aprendió a usar y comprender más de 1.000 signos. Koko mostró cuánto pueden aprender los gorilas. Ver Una conversación con Koko en http://www.pbs.org/wnet/nature/koko/ para obtener información adicional.

Piense en algunos de los comportamientos que ha aprendido. Pueden incluir andar en bicicleta, usar una computadora y tocar un instrumento musical o un deporte. Probablemente no aprendió todos estos comportamientos de la misma manera. Quizás aprendió algunos comportamientos por su cuenta, simplemente practicando. Otros comportamientos que puede haber aprendido de otras personas. Los seres humanos y otros animales pueden aprender comportamientos de varias formas diferentes.

Los siguientes métodos de aprendizaje se explorarán a continuación:

  1. Habituación (formando un hábito).
  2. Aprendizaje mediante la observación.
  3. Acondicionamiento.
  4. Jugar.
  5. Aprendizaje introspectivo.

Habituación

Habituación es aprender a acostumbrarse a algo después de haber estado expuesto a él por un tiempo. La habituación generalmente implica acostumbrarse a algo que es molesto o aterrador, pero no peligroso. La habituación es una de las formas más sencillas de aprender. Ocurre en casi todas las especies de animales.

Probablemente hayas aprendido muchas veces a través de la habituación. Por ejemplo, tal vez estaba leyendo un libro cuando alguien encendió un televisor en la misma habitación. Al principio, el sonido de la televisión puede haber sido molesto. Después de un tiempo, es posible que ya no lo hayas notado. Si es así, te habías habituado al sonido.

Otro ejemplo de habituación se muestra en Figura debajo. Los cuervos y la mayoría de las otras aves generalmente le tienen miedo a las personas. Evitan acercarse a las personas o se alejan volando cuando las personas se acercan a ellos. Los cuervos que aterrizan en este espantapájaros se han acostumbrado a un "humano" en este lugar. Han aprendido que el espantapájaros no representa ningún peligro. Ya no tienen miedo de acercarse. Se han habituado al espantapájaros.

Este espantapájaros ya no da miedo a estos cuervos. Se han acostumbrado a que esté en este lugar y han aprendido que no es peligroso. Este es un ejemplo de habituación.

¿Puedes ver por qué es útil la habituación? Permite que los animales ignoren las cosas que no los dañarán. Sin habituación, los animales pueden perder tiempo y energía tratando de escapar de cosas que no son realmente peligrosas.

Aprendizaje mediante la observación

Aprendizaje mediante la observación está aprendiendo observando y copiando el comportamiento de otra persona. Los niños humanos aprenden muchos comportamientos de esta manera. Cuando eras un niño pequeño, es posible que hayas aprendido a atarte los zapatos al ver a tu papá atarse los zapatos. Más recientemente, es posible que haya aprendido a bailar al ver bailar a una estrella del pop en la televisión. Lo más probable es que hayas aprendido a resolver problemas de matemáticas observando a tus profesores resolver problemas en la pizarra de la escuela. ¿Puedes pensar en otros comportamientos que hayas aprendido observando y copiando a otras personas?

Otros animales también aprenden a través del aprendizaje observacional. Por ejemplo, los lobos jóvenes aprenden a ser mejores cazadores observando y copiando las habilidades de los lobos mayores en su manada.

Otro ejemplo de aprendizaje observacional es cómo algunos monos han aprendido a lavar su comida. Aprendieron observando y copiando el comportamiento de otros monos.

Acondicionamiento

Acondicionamiento es una forma de aprendizaje que implica una recompensa o un castigo. ¿Alguna vez entrenó a un perro para que buscara una pelota o un palo recompensándolo con golosinas? Si lo hizo, estaba usando acondicionamiento. Otro ejemplo de condicionamiento se muestra en Figura debajo. A esta rata de laboratorio se le ha enseñado a "jugar baloncesto" al ser recompensada con bolitas de comida. El acondicionamiento también ocurre en animales salvajes. Por ejemplo, las abejas aprenden a encontrar néctar en ciertos tipos de flores porque han encontrado néctar en esas flores antes.

A esta rata se le ha enseñado a pasar la pelota por el aro al ser recompensada con comida por su comportamiento. Este es un ejemplo de condicionamiento. ¿Qué crees que pasaría si la rata ya no fuera recompensada por su comportamiento?

Los seres humanos también aprenden comportamientos a través del condicionamiento. Un niño pequeño puede aprender a guardar sus juguetes al ser recompensado con un cuento antes de dormir. Un niño mayor puede aprender a estudiar para los exámenes en la escuela al ser recompensado con mejores calificaciones. ¿Puedes pensar en los comportamientos que aprendiste al ser recompensado por ellos?

El condicionamiento no siempre implica una recompensa. En cambio, puede implicar un castigo. Un niño pequeño puede ser castigado con un tiempo fuera cada vez que le quita un juguete a su hermanito. Después de varios descansos, puede que aprenda a dejar de llevarse los juguetes de su hermano.

Un perro puede ser regañado cada vez que se sube al sofá. Después de repetidos regaños, es posible que aprenda a mantenerse alejada del sofá. Un pájaro puede enfermarse después de comer un insecto venenoso. El pájaro puede aprender de este "castigo" para evitar comer el mismo tipo de insecto en el futuro.

Aprender jugando

A la mayoría de los mamíferos jóvenes, incluidos los humanos, les gusta jugar. El juego es una de las formas en que aprenden las habilidades que necesitarán cuando sean adultos. Piense en cómo juegan los gatitos. Se abalanzan sobre los juguetes y se persiguen unos a otros. Esto les ayuda a aprender a ser mejores depredadores cuando sean mayores. Los grandes felinos también juegan. Los cachorros de león en Figura a continuación están jugando y practicando sus habilidades de caza al mismo tiempo. Los perros en Figura abajo están jugando tira y afloja con un juguete. ¿Qué crees que están aprendiendo jugando juntos de esta manera?

Otros animales jóvenes juegan de diferentes formas. Por ejemplo, los ciervos jóvenes juegan corriendo y pateando sus cascos. Esto les ayuda a aprender cómo escapar de los depredadores.

Estos dos cachorros de león están jugando. No solo se están divirtiendo. También están aprendiendo a ser mejores cazadores.

Realmente están jugando. Este juego de peleas puede ayudarlos a aprender a ser mejores depredadores.

Los niños humanos también aprenden jugando. Por ejemplo, los juegos y los deportes pueden ayudarlos a aprender a seguir las reglas y a trabajar con otros. El bebe en Figura abajo está jugando en la arena. Ella está aprendiendo sobre el mundo a través del juego. ¿Qué crees que podría estar aprendiendo?

Jugar en un arenero es divertido para los niños pequeños. También puede ayudarles a aprender sobre el mundo. Por ejemplo, este niño puede estar aprendiendo que la arena es blanda.

Aprendizaje Insight

Aprendizaje por conocimiento está aprendiendo de las experiencias pasadas y del razonamiento. Por lo general, implica idear nuevas formas de resolver problemas. El aprendizaje por percepción generalmente ocurre rápidamente. Un animal tiene un repentino destello de percepción. El aprendizaje intuitivo requiere una inteligencia relativamente grande. Los seres humanos utilizan el aprendizaje por intuición más que cualquier otra especie. Han usado su inteligencia para resolver problemas que van desde inventar la rueda hasta lanzar cohetes al espacio.

Piense en los problemas que ha resuelto. Tal vez descubrió cómo resolver un nuevo tipo de problema matemático o cómo pasar al siguiente nivel de un videojuego. Si confiaba en sus experiencias pasadas y en su razonamiento para hacerlo, entonces estaba utilizando el aprendizaje por conocimiento.

Un tipo de aprendizaje intuitivo es crear herramientas para resolver problemas. Los científicos solían pensar que los humanos eran los únicos animales lo suficientemente inteligentes como para fabricar herramientas. De hecho, se creía que la fabricación de herramientas diferenciaba a los humanos de todos los demás animales.

En 1960, la experta en primates Jane Goodall descubrió que los chimpancés también fabrican herramientas. Vio a un chimpancé tirar hojas de una ramita. Luego metió la ramita en un agujero en un montículo de termitas. Después de que las termitas se subieron a la ramita, la sacó del agujero y se comió los insectos que se aferraban a ella. El chimpancé había hecho una herramienta para "pescar" termitas. Había utilizado la intuición para resolver un problema. Desde entonces, se ha visto a los chimpancés fabricando diferentes tipos de herramientas. Por ejemplo, afilan palos y los usan como lanzas para cazar. Usan piedras como martillos para abrir nueces.

Los científicos también han observado que otras especies de animales fabrican herramientas para resolver problemas. Se vio a un cuervo doblando un trozo de alambre en un gancho. Luego, el cuervo usó el anzuelo para sacar la comida de un tubo.

Un ejemplo de un gorila que usa un bastón se muestra en Figura debajo. Comportamientos como estos muestran que otras especies de animales pueden usar su experiencia y razonamiento para resolver problemas. Pueden aprender a través del conocimiento.

Este gorila está usando una rama como herramienta. Ella se apoya en él para mantener el equilibrio mientras se agacha en el agua pantanosa para atrapar un pez.

Resumen de la lección

  • El comportamiento animal es cualquier forma en que actúan los animales. Este comportamiento puede ser solo o con otros animales.
  • Los comportamientos que aumentan la aptitud física pueden evolucionar con el tiempo. Este proceso ocurre por selección natural.
  • El comportamiento innato es un comportamiento que ocurre naturalmente. Este comportamiento ocurre en todos los miembros de una especie.
  • El comportamiento aprendido es el comportamiento que se aprende. Ocurre solo a través de la experiencia o la práctica.

Preguntas de revisión

Recordar

1. Da dos ejemplos de comportamiento animal.

3. Enuncie tres formas en que se puede aprender el comportamiento.

Aplicar conceptos

4. Identifique un inconveniente del comportamiento innato.

5. ¿Cuál es la diferencia entre el comportamiento aprendido y el comportamiento innato?

6. ¿Por qué es importante el juego para los animales bebés?

7. Explique cómo podría usar el acondicionamiento para enseñar a un perro a sentarse.

Pensamiento crítico

8. Explique cómo es probable que haya evolucionado el balanceo de huevos de los gansos grises.

9. Describa cómo el reflejo de prensión podría ayudar a un bebé a sobrevivir.

10. Se vio a un cuervo tirando nueces sobre una roca para romper las cáscaras y luego comiendo las carnes de nueces. En ningún otro cuervo de la bandada se observó que partiera nueces de esta manera. ¿Qué tipo de aprendizaje podría explicar el comportamiento de este cuervo?

Lecturas adicionales / enlaces complementarios

Fundación CK-12. Biología de la escuela secundaria, Capítulo 34, "Comportamiento animal".

  • Melvin Berger. Los perros traen periódicos, pero los gatos traen ratones: y otros datos fascinantes sobre el comportamiento de los animales. Scholastic, 2004.
  • Paolo Casale y Gian Paolo Faescini. Comportamiento animal: instinto, aprendizaje, cooperación. Barrons Juveniles, 1999. http://asci.uvm.edu/course/asci001/behavior.htmlhttp://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/2178920.stmhttp://news.nationalgeographic .com / news / 2005/10 / 1025_051025_gorillas_tools.htmlhttp: //school.discoveryeducation.com/lessonplans/programs/animalinstincts/http: //science.jrank.org/pages/3608/Instinct-Classic-examples-animal-instinct .htmlhttp: //www.biology-online.org/dictionary/Insight_learninghttp: //www.britannica.com/eb/article-48658/animal-behaviourhttp: //www.discoverchimpanzees.org/behaviors/top.php? dir = Tool_Use & amp # 38topic = Termite_Fishinghttp: //www.janegoodall.org/http: //www.keepkidshealthy.com/newborn/newborn_reflexes.htmlhttp: //www.nature.com/hdy/journal/v82/n4/full/6885270a .htmlhttp: //www.pubmedcentral.nih.gov/articlerender.fcgi? artid = 1236726 # pbio-0030380-b03http: //www.unmc.edu/Physiology/Mann/mann19.html

Puntos a considerar

A continuación, discutimos los tipos de comportamientos animales.

  • ¿Alguna vez viste una larga fila de hormigas alejándose de su hormiguero? ¿Qué estaban haciendo? ¿Cómo pudieron trabajar juntos? ¿Qué crees que explica comportamientos grupales como este?

Clasificación de aves

Hay alrededor de 10,000 especies de aves vivas. Casi todos pueden volar, pero hay varias excepciones.

Aves no voladoras

Algunas aves han perdido la capacidad de volar durante el curso de su evolución. Varias aves no voladoras se muestran en Figura debajo. Incluyen el avestruz, el kiwi, el ñandú, el casuario y el moa. Todas estas aves tienen patas largas y están adaptadas para correr. Los pingüinos que se muestran en la figura también son aves no voladoras, pero tienen una forma corporal muy diferente. Eso y rsquos porque están adaptados para nadar en lugar de correr.

Aves no voladoras. Las aves no voladoras que están adaptadas para correr incluyen el avestruz, el kiwi, el ñandú, el casuario y el moa. Los pingüinos son aves no voladoras adaptadas para nadar.

Pájaros voladores

Las aves que pueden volar se dividen en 29 órdenes que difieren en sus rasgos físicos y comportamientos. Mesa a continuación se describen siete de los pedidos más comunes. Como se muestra en la tabla, la mayoría de las aves voladoras son aves que se posan, como la mielga descrita en la última fila de la tabla. El orden de las aves que se posan tiene más especies que todas las demás órdenes de aves combinadas. De hecho, este orden de aves es el orden individual más grande de vertebrados terrestres.


La impronta humana en las aves y la importancia de la subrogación

La impresión es una forma de aprendizaje en la que un animal adquiere su sentido de identificación de especie. Las aves no saben automáticamente qué son cuando nacen: imprimen visualmente a sus padres durante un período crítico de desarrollo. Después de imprimirse, se identificarán con esa especie de por vida.

La impronta de las aves silvestres es fundamental para su supervivencia inmediata y a largo plazo. Por ejemplo, los pajaritos precoces (como patos, gansos y pavos) comienzan el proceso de impresión poco después de la eclosión para que sigan al adulto apropiado, brindándoles seguridad.

La impronta permite que los pajaritos comprendan los comportamientos y vocalizaciones apropiados para su especie, y también ayuda a las aves a identificarse visualmente con otros miembros de su especie para que puedan elegir parejas apropiadas más adelante en la vida.

El momento de la etapa de impresión varía de una especie a otra, y algunas especies de aves son más susceptibles de imprimirse de manera inapropiada en los cuidadores humanos por razones que no se comprenden completamente.

¿Qué pasa si un pájaro se imprime en humanos?

Si las aves jóvenes se imprimen en los humanos, se identificarán con los humanos de por vida. Revertir el proceso de impresión es imposible: estas aves están vinculadas a los humanos de por vida y se identificarán con los humanos en lugar de con los de su propia especie.

La impronta en humanos no significa que las aves serán "amigables" con los humanos, ni significa que necesariamente disfruten de estar cerca de los humanos. Las aves con huellas humanas no le temen a las personas, y esta falta de miedo a veces puede conducir a la agresión hacia los humanos. No es inusual que un ave impresa muestre comportamientos territoriales hacia los humanos tal como lo haría con los miembros de su propia especie.

Las aves con impronta humana también suelen tener dificultades para comunicarse con otras aves de su propia especie: las vocalizaciones, las posturas y el miedo a los humanos son cosas que las aves aprenden de sus padres, hermanos y otras aves. Por lo general, otras aves de su especie no las aceptan, probablemente porque las aves con huellas humanas muestran comportamientos extraños y carecen de la capacidad de comunicarse correctamente.

En última instancia, las aves impresas se encuentran en una “zona gris”: no pueden interactuar adecuadamente ni con los humanos ni con su propia especie.

Las aves que tienen improntas humanas se consideran inadecuadas para su liberación a la naturaleza debido a estas interacciones inapropiadas. Algunos de estos pacientes pueden ser animales de educación apropiada. El Centro de Vida Silvestre tiene varias aves con huellas humanas, entre ellas Gus the Barred Owl, Jaz the American Crow, Edie the American Kestrel y Buttercup the Black Vulture.


¿Qué hace el Centro para evitar que las aves jóvenes se impriman en los seres humanos?

Cuando los humanos deben cuidar de los pajaritos huérfanos o heridos, el personal del Centro de Vida Silvestre toma precauciones especiales para evitar que se impriman de manera inapropiada en los humanos. El contacto humano se mantiene al mínimo, el personal de rehabilitación solo manipula las aves durante el proceso de alimentación y limpieza. El personal de rehabilitación, los estudiantes y los voluntarios no hablan con los pacientes.

A veces, los cuidadores usan máscaras y sombreros para disfrazar los rasgos humanos.

Para los pájaros cantores, tratamos de mantener a los bebés juntos en grupos de la misma especie, y esto suele ser suficiente para evitar que se impriman en los humanos. Con nuestras aves rapaces jóvenes, colocarlas con un padre sustituto les brinda la mejor oportunidad de imprimirse en la especie apropiada.

¿Por qué los sustitutos son tan importantes para el Centro?

Los sustitutos proporcionan un modelo adulto a los miembros jóvenes de su especie para contrarrestar su interacción con los cuidadores humanos. El padre sustituto demuestra comportamientos adecuados para su especie y refuerza su desconfianza hacia los humanos. Esto permite que las aves jóvenes sean devueltas a la naturaleza con comportamientos, vocalizaciones y reacciones adecuadas a los humanos.

El nivel de interacción entre la madre sustituta y el bebé difiere en cada situación. Algunas madres sustitutas toman un papel activo en el cuidado de sus crías "adoptadas" alimentándolas o acicalándolas. Otros sustitutos no muestran ningún instinto maternal o paterno, pero su presencia asegura que los bebés puedan imprimirse visualmente en la especie apropiada.

¿El Centro tiene sustitutos?

El Centro es el hogar de una rapaz sustituta no liberable: Papa G’Ho, el gran búho cornudo.

Papa G’Ho ingresó en el Centro en 2001 después de sufrir lesiones en las alas y los pies, probablemente por haber sido atropellado por un vehículo. A pesar de la rehabilitación, Papa G’Ho nunca recuperó su capacidad para volar en silencio, lo cual es fundamental para el éxito de la caza de búhos en la naturaleza. Debido a que un vuelo ruidoso inhibiría su capacidad para sobrevivir de forma independiente, no puede ser devuelto a la naturaleza.

Aunque no puede ser liberado, el personal del Centro tiene mucho cuidado en mantener a Papa G’Ho "salvaje" para asegurarse de que los mochuelos que cría puedan sobrevivir y prosperar por sí mismos. Papá vive en el área de pacientes del Centro de Vida Silvestre y no se exhibe para grupos de turistas o jornadas de puertas abiertas.

Papá ha ayudado a criar más de dos docenas de mochuelos desde que se unió al Centro como sustituto. Él juega un papel crucial en la crianza de huérfanos de búho real salvaje y saludable en el Centro. Mira a Papa G'Ho en acción en el episodio cuatro de Salvaje!

Ocasionalmente, los animales de educación del Centro de Vida Silvestre pueden desempeñar un papel sustituto temporal, si su comportamiento es apropiado y pueden ser retirados del uso para programas de extensión. El Centro también utiliza pacientes adultos de rapaces que se están curando y médicamente estables, particularmente en los casos en que el Centro no tiene un adulto de esa especie disponible para criar crías, como los búhos barrados, los búhos comunes y las águilas calvas.

¿Qué pasa con los mamíferos? ¿Tienes que preocuparte por los bebés mamíferos que se imprimen en los humanos?

El período crítico de desarrollo de los mamíferos difiere del de las aves. Los mamíferos no imprimen visualmente a sus cuidadores, pero pueden volverse mansos o habituarse a los humanos si no se manipulan adecuadamente. Esto es particularmente cierto en el caso de los mamíferos que tienen un período juvenil prolongado: los cervatillos del venado cola blanca y los cachorros de oso negro son los mejores ejemplos.

Los cervatillos de los ciervos son animales de manada, y albergar a los cervatillos juntos o cerca unos de otros en los recintos al aire libre del Centro ayuda a evitar que se habitúen a los humanos. Los cervatillos solteros criados solos tienen un mayor riesgo de vincularse de manera inapropiada con su cuidador humano.

Para contrarrestar la posible domesticación y habituación de los humanos, el Centro a veces alberga cachorros de oso negro con una paciente de oso hembra mayor que está sana y estable. Con un oso mayor como modelo a seguir y protector, los cachorros pueden replicar mejor los comportamientos e interacciones naturales. Los sustitutos de Black Bear generalmente han pasado al menos un año en la naturaleza y pueden ayudar a inculcar la cautela de los humanos en los cachorros.

Si bien algunos mamíferos jóvenes son más vulnerables a la habituación a los humanos, muchas especies de pequeños mamíferos tienen una etapa juvenil relativamente corta y es menos probable que se unan a sus cuidadores humanos cuando se les brinda la atención de rehabilitación adecuada. Con todas las especies de mamíferos bebés, el personal se esfuerza por no intervenir lo más posible, para reducir el estrés en el animal y el riesgo de domesticación y habituación.

¿Cómo puedo obtener más información sobre la subrogación en el Centro de Vida Silvestre?

Puede mantenerse actualizado sobre los pacientes actuales en el Centro visitando Critter Corner en nuestro sitio web. Aquí encontrará historias de pacientes y actualizaciones sobre algunos pacientes huérfanos en el Centro. También puede encontrar enlaces a nuestra Critter Cam. Papa G’Ho aparece a menudo en Critter Cam cuando está criando jóvenes búhos cornudos en la primavera. Las aves huérfanas son admitidas con mayor frecuencia en el Centro en los meses de primavera y verano, así que asegúrese de consultar con frecuencia para obtener información sobre nuevos pacientes.


Megapodes

La mayoría de las aves reciben el cuidado de sus padres (¿Alguien quiere la Marcha de los Pingüinos?), Pero los megapodos, un grupo de aves parecidas a gallinas nativas del este de Australia, Nueva Guinea, Indonesia y Filipinas, son una gran excepción.

Estas aves "ni siquiera incuban directamente sus huevos", dice Roby. En cambio, "construyen un gran montículo de vegetación en descomposición y ponen sus huevos en el montículo".

Según The Handbook of Bird Biology, los montículos pueden ser "del tamaño de un automóvil".

Los padres controlan la temperatura del montículo "quitando o agregando más vegetación", dice Roby, pero una vez que nacen las crías, cavan para salir del montículo y "corren hacia la maleza sin ver a sus padres".

Los polluelos pueden volar en 24 horas.

“Las madres cocodrilos brindan a sus crías más cuidados después de la eclosión que los megapodos”, señala Roby. De hecho, los cocodrilos bebés se encuentran entre los pocos reptiles que reciben el cuidado de los padres, incluido el ser cargados en la gigantesca boca de mamá. (Ver video: El más mortífero del mundo: Killer Croc lleva bebés en la boca)


Deformidades del pico en aves terrestres

Durante los últimos 20 años, los habitantes de Alaska han sido testigos de un aumento sorprendente de las deformidades del pico entre los carboneros de cabeza negra y otras especies de aves residentes. Esta enfermedad, denominada trastorno de la queratina aviar (AKD), se caracteriza por un crecimiento excesivo debilitante del pico y otras anomalías de los tejidos queratinizados. Las aves afectadas tienen dificultades para alimentarse y acicalarse, y pueden sufrir altas tasas de mortalidad.

Un carbonero de cabeza negra con un pico deformado tratando de comer en una bola de sebo

(Crédito: Sherry Shiesl. Cortesía: Sherry Shiesl)

Comenzamos la investigación en 1999, y desde entonces hemos identificado a más de 3,000 carboneros de cabeza negra afectados en Alaska, ¡la mayor concentración de deformidades graves jamás registrada en una población de aves silvestres! Increasing numbers of other species, including Northwestern Crows, Downy Woodpeckers, Steller’s Jays, and Black-billed Magpies have also been observed with beak deformities throughout the state. Growing numbers of reports from North America and Europe suggest that AKD may be spreading to a larger geographic area.

In 2016, we identified a novel picornavirus (Poecivirus) in Alaskan Black-capped Chickadees with AKD. We’ve subsequently confirmed a strong association between Poecivirus and beak deformities in chickadees and detected a closely related virus in other species with similar beak deformities. Together, this evidence suggests that Poecivirus is a likely candidate cause of AKD. Our current investigations are focusing on understanding more about this virus, including how it may be contributing to beak deformities, whether it occurs in multiple species, and how it is transmitted. Previously, we examined potential factors, such as environmental contaminants, nutritional deficiencies, and parasites, found no clear evidence linking these to AKD in Alaskan birds.

Reports from the public help us to determine where and how many birds are affected. If you see a bird with a beak deformity, please contact us.


These Are The World's Weirdest Birds

There are almost 10,000 bird species flying the skies, roaming the lands, and diving the waters of our planet. Some of them are pretty similar to one another, perhaps because the two species diverged only relatively recently. But some of them are so unique you won't believe they're not made up.

The species listed below come from a recent paper in Biología actual , which aimed to identify the species most in need of our conservation efforts. As I wrote in Conservation Magazine last week, the researchers measured each bird's evolutionary distinctness. "It's a way to assess how evolutionarily unique a species is by comparing its genome with the genomes of its closest relatives. Those who are least related to - or more different from - their closest phylogenetic relatives would be more evolutionarily distinct." As a result of being so evolutionarily distinct, some of the birds with the highest levels are also quite unique.

Here are some of the weirder birds we found while browsing the data, which is freely available .

1. Kagu

The only place on Earth you'll find a wild Kagu is in New Caledonia , a small island east of Australia. It may look like your average bird, but it's the only surviving member of both its genus and its family. Mating pairs, which last quite a long time and possibly for life, occupy large territories, 22-62 acres in size. For most of the year, the male and female live in their own, but each breeding season they come together to co-incubate a single egg. The species is so emblamatic of New Calendonia, that the nation's TV station used to play its song each night as it went off the air.

Why is it weird? It's the only bird species that has "nasal corns," small structures over the nasal openings. It's thought that they evolved to prevent dust and other particles from entering the nose, since the Kagu spends so much time rooting around the dirt with its beak its prey.

2. Christmas Island Frigatebird

The slightly awkward looking Christmas Island Frigatebird comes from, you guessed it, Christmas Island, a small Australian territory in the Indian Ocean. They're particularly threatened by the introduced yellow crazy ant, which you may remember from National Geographic's Great Migrations as the species that eats the Christmas Island crabs. Alive.

Why is it weird? The Christmas Island Frigatebird captures its prey in one of two ways. One is it eats flying fish while they're above the sea's surface, relying on marine predators to drive the fish out of the water. That's not that weird. The second, more interesting way, this: while in flight, the bird steals food that other seabirds and gulls have managed to nab themselves, all while airborne. Scientists call them "aerial kleptoparasites." We like to call them "sky pirates."

3. Philippine Eagle

This impressive raptor is the world's longest, measuring some three feet from beaktip to tail, though it isn't quite the world's heaviest (Steller's Sea Eagle) or bulkiest (Harpy Eagle). As an apex predator, it was once called the "Philippine Monkey-Eating Eagle," because it was believed that it preyed only on monkeys. We now know that it hunts much more opportunistically, taking whatever meat it can find, including, yes, monkeys. The fact that it doesn't exclusively dine on primate flesh doesn't make it any less terrifying.

Why is it weird? If being the longest eagle in the world and dining on monkey meat isn't enough, it's also got a fascinating relationship with human culture. It was made the national bird of the Philippines on July 4, 1995. As a result, if you kill one, you can look forward to spending twelve years in prison.

4. Kakapo

This magnificent bird is also one of the world's rarest. By the end of 2013, there were only an estimated 124 of them in existence. Like many island predators, it evolved on New Zealand with no natural predators of its own. That's why it was so vulnerable to predation by the predators that modern humans brought with them to the island: cats and rats (obviously), but also ferrets and stoats.

Why is it weird? This parrot has so many unique features its hard to know where to begin. It is the world's heaviest and only flightless parrot. It is nocturnal, which is unusual for parrots, and is the only parrot in the world known to mate by lekking . In a lek, males gather in an arena where they form themselves into a sort of mating buffet. The females come by, watch their displays, and pick out their favorite males. It's common in ungulates like deer, and is known to occur among some birds, like prairie chickens, but the kakapo is the world's only parrot to do it. But perhaps their weirdest trait is also ultimately the source of their eventual downfall: they only breed three times, on average, each decade. Breeding occurs only when the fruit of the rimu tree (Dacrydium cupressinum) is in relative abundance.

5. California Condor

I've you've been reading Animals.io9 for a while, then you know we're already a little bit obsessed with California Condors. Using one of the most fascinating sorts of science-based conservation, zookeepers are raising baby chicks in captivity by putting condor puppets on their hands. It's one of the world's longest-living birds, with lifespans stretching up to six decades in the wild. That is, if they can avoid poaching or lead poisoning. They're also eaters of death, feasting primarily on carrion. All living California condors are descended from just 22 individuals, captured in 1987 for a captive breeding program. As of May 2013, there are now 237 living in the wild and 198 in captivity.

Why is it weird? The bird has the largest wingspan of any in North America, and as a result it can be mistaken for a small airplane. In fact, according to John Nielson, author of Condor: To the Brink and Back the birds are confused for aircraft more often than they're confused for other birds.

6. Oilbird

The oilbird, known locally in northern South America as guácharo, is a curious little nocturnal cave-dwelling frugivore. It finds its food by echolocation, much as bats and dolphins do, though some of the frequencies they use are actually audible to humans. It's the world's only flying nocturnal fruit-eating bird (the kakapo, above, is flightless together, the pair are the world's only nocturnal fruit eaters).

Why is it weird? As its name implies, the oilbird is so oily that people used to hunt them and boil them down to extract their oil for use as fuel. It's got 80 million years of evolutionary distinctness, making it one of the most evolutionarily distinct birds in existence.

7. Hoatzin

We've saved the best for last. This beautiful, pheasant-sized bird is native to South America's Amazon and Orinoco deltas. Like many of the birds on our list, it's the only species of it's genus, which is part of why it's so evolutionarily distinct. They're herbivores, feeding mainly on leaves, fruits, and flowers, but because of the way they digest those plant parts, the birds wind up quite stinky. In fact, the Hoatzin is also known locally as the "Stinkbird" for their vaguely manure-like odor. For that reason, it isn't threatened by human poaching it's sort of a last-resort meal. Youɽ have to be really, really hungry to try to capture one of these critters.

Why is it weird? There's a very good reason it's such a foul smelling bird. The Hoatzin has a digestive system unlike any other bird, and actually more like a cow . They have a foregut that they use to break down the plants they eat using bacterial fermentation. It's not a rumen, as ruminants like cattle have instead, evolution operated on part of their digestive anatomy called the crop , a feature common to birds, to make it function much like a cow's rumen. As a result, the crop is so large that it displaces muscles that otherwise would have been used for flight. Hoatzins can still fly, just not all that well.

The Hoatzin has another feature unique among all the world's birds, and it's one that makes it a strong contender to inspire the next SyFy horror flick : it's got two claws on each of its wings!

The wing-claws let the chicks move about tree branches without falling into the water below as soon as they hatch. It's an important feature to avoid becoming the next meal of a Great Black Hawk. When a hawk attacks, the mature Hoatzins fly about to distract the predator, while the chicks hide under thicker cover. If spotted, the chicks do an avian version of stop-drop-and-roll. They plunge into the water, swim away, and use their claws to haul themselves back onto land, up the tree, and into the nest. Because of its claws, some researchers have wondered if the Hoatzin was a direct descendent of Archaeopteryx, which had three claws on each wing. Others think the claws are a more recent adaptation, having emerged as a result of the selective pressure caused by predation. Either way, the Hoatzin may be the most badass bird around. They're a good reminder that dinosaurs still live among us.


Study of Darwin's finches reveals that new species can develop in as little as two generations

A new study illustrates how new species can arise in as little as two generations. The study tracked Darwin's finches on the Galápagos island of Daphne Major, where a member of the G. conirostris species (pictured) arrived from a distant island and mated with a resident finch of the species G. fortis. The offspring developed into a new species that the researchers call the Big Bird lineage.

The arrival 36 years ago of a strange bird to a remote island in the Galápagos archipelago has provided direct genetic evidence of a novel way in which new species arise.

On Nov. 23 in the journal Science, researchers from Princeton University and Uppsala University in Sweden report that the newcomer belonging to one species mated with a member of another species resident on the island, giving rise to a new species that today consists of roughly 30 individuals.

The study comes from work conducted on Darwin’s finches, which live on the Galápagos Islands in the Pacific Ocean. The remote location has enabled researchers to study the evolution of biodiversity due to natural selection under pristine conditions.

The direct observation of the origin of this new species occurred during field work carried out over the last four decades by B. Rosemary Grant and Peter Grant, a wife-and-husband team of scientists from Princeton, on the small island of Daphne Major.

"The novelty of this study is that we can follow the emergence of new species in the wild," said B. Rosemary Grant, a senior research biologist, emeritus, and a senior biologist in the Department of Ecology and Evolutionary Biology. "Through our work on Daphne Major, we were able to observe the pairing up of two birds from different species and then follow what happened to see how speciation occurred."

In 1981, a graduate student working with the Grants on Daphne Major noticed the newcomer, a male that sang an unusual song and was much larger in body and beak size than the three resident species of birds on the island.

"We didn't see him fly in from over the sea, but we noticed him shortly after he arrived. He was so different from the other birds that we knew he did not hatch from an egg on Daphne Major," said Peter Grant, the Class of 1877 Professor of Zoology, Emeritus, and a professor of ecology and evolutionary biology, emeritus.

The bird is a member of the G. fortis species, one of two species that interbred to give rise to the Big Bird lineage.

The researchers took a blood sample and released the bird, which later bred with a resident medium ground finch of the species Geospiz fortis, initiating a new lineage. The Grants and their research team followed the new "Big Bird lineage" for six generations, taking blood samples for use in genetic analysis.

In the current study, researchers from Uppsala University analyzed DNA collected from the parent birds and their offspring over the years. The investigators discovered that the original male parent was a large cactus finch of the species Geospiza conirostris from Española island, which is more than 100 kilometers (about 62 miles) to the southeast in the archipelago.

The remarkable distance meant that the male finch was not able to return home to mate with a member of his own species and so chose a mate from among the three species already on Daphne Major. This reproductive isolation is considered a critical step in the development of a new species when two separate species interbreed.

The offspring were also reproductively isolated because their song, which is used to attract mates, was unusual and failed to attract females from the resident species. The offspring also differed from the resident species in beak size and shape, which is a major cue for mate choice. As a result, the offspring mated with members of their own lineage, strengthening the development of the new species.

Researchers previously assumed that the formation of a new species takes a very long time, but in the Big Bird lineage it happened in just two generations, according to observations made by the Grants in the field in combination with the genetic studies.

The direct observation of the origin of a new species occurred during field work carried out over the last four decades by B. Rosemary Grant and Peter Grant, a wife-and-husband team of scientists from Princeton, on the small island of Daphne Major in the Galápagos Islands in the Pacific Ocean.

All 18 species of Darwin’s finches derived from a single ancestral species that colonized the Galápagos about one to two million years ago. The finches have since diversified into different species, and changes in beak shape and size have allowed different species to utilize different food sources on the Galápagos. A critical requirement for speciation to occur through hybridization of two distinct species is that the new lineage must be ecologically competitive — that is, good at competing for food and other resources with the other species — and this has been the case for the Big Bird lineage.

"It is very striking that when we compare the size and shape of the Big Bird beaks with the beak morphologies of the other three species inhabiting Daphne Major, the Big Birds occupy their own niche in the beak morphology space," said Sangeet Lamichhaney, a postdoctoral fellow at Harvard University and the first author on the study. "Thus, the combination of gene variants contributed from the two interbreeding species in combination with natural selection led to the evolution of a beak morphology that was competitive and unique."

Schematic illustration of the evolution of the Big Bird lineage on the Daphne Major island in the Galápagos archipelago. Initially an immigrant large cactus finch male (Geospiza conirostris) bred with a medium ground finch female (Geospiza fortis). Their offspring bred with each other and established the Big Bird lineage. Photos © K. Thalia Grant for G. conirostris and Peter R. Grant for the remainder. Reproduced with permission from K.T. Grant, and Princeton University Press, which first published the remaining images in "40 Years of Evolution"

The definition of a species has traditionally included the inability to produce fully fertile progeny from interbreeding species, as is the case for the horse and the donkey, for example. However, in recent years it has become clear that some closely related species, which normally avoid breeding with each other, do indeed produce offspring that can pass genes to subsequent generations. The authors of the study have previously reported that there has been a considerable amount of gene flow among species of Darwin’s finches over the last several thousands of years.

The breeding of two distinct parent species gave rise to a new lineage (termed "Big Bird" by the researchers). This lineage has been determined to be a new species. This image is of a member of the Big Bird lineage.

One of the most striking aspects of this study is that hybridization between two distinct species led to the development of a new lineage that after only two generations behaved as any other species of Darwin’s finches, explained Leif Andersson, a professor at Uppsala University who is also affiliated with the Swedish University of Agricultural Sciences and Texas A&M University. "A naturalist who came to Daphne Major without knowing that this lineage arose very recently would have recognized this lineage as one of the four species on the island. This clearly demonstrates the value of long-running field studies," he said.

It is likely that new lineages like the Big Birds have originated many times during the evolution of Darwin’s finches, according to the authors. The majority of these lineages have gone extinct but some may have led to the evolution of contemporary species. "We have no indication about the long-term survival of the Big Bird lineage, but it has the potential to become a success, and it provides a beautiful example of one way in which speciation occurs," said Andersson. "Charles Darwin would have been excited to read this paper."

The study was supported by the Galápagos National Parks Service, the Charles Darwin Foundation, the National Science Foundation, the Knut and Alice Wallenberg Foundation, and the Swedish Research Council.

The study, "Rapid hybrid speciation in Darwin's finches," by Sangeet Lamichhaney, Fan Han, Matthew T. Webster, Leif Andersson, B. Rosemary Grant and Peter R. Grant, was published in the journal Science on Nov. 23.

Uppsala University contributed to the content of this press release.


When parenting goes cuckoo

Brood parasites leave their young with another animal who acts as a “foster parent.” Here, the foster parent is a cape robin-chat (right). It is feeding an enormous chick of another species, a red-chested cuckoo (left).

Alandmanson/Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

Compartir este:

In Europe, a bird called the common cuckoo uses a sneaky strategy to raise its babies. First, a female cuckoo finds a nest built by a bird of a different species. For example, it might be a great reed warbler. Then, she sneaks into the warblers’ nest, lays an egg and flies away. The warblers often accept the new egg. Indeed, they take care of it along with their own eggs.

The cuckoo chick hatches before the warbler chicks. And it wants all the food from the warbler parents for itself. So the young cuckoo pushes the warbler eggs onto its back, one by one. It braces its feet on the sides of the nest and rolls each egg over the edge. Smash!

“It’s amazing,” notes Daniela Canestrari. She’s a biologist who studies animal behavior at the University of Oviedo in Spain. These chicks “kind of stand up until the egg just falls out.”

It’s not so amazing for the warblers. For some reason, the warbler parents keep feeding the cuckoo chick, even as their own offspring are gone. “This is very bad for the parents because they lose all of their chicks,” Canestrari says.

The common cuckoo is one example of a brood parasite. Such animals trick other animals into raising their young. They sneak their eggs into other parents’ nests.

Brood parasites are “basically looking for foster parents,” says Mark Hauber, a biologist. He studies animal behavior at the University of Illinois at Urbana-Champaign. The “foster parents” are also called “hosts.” Those hosts then feed and protect the parasite’s offspring.

Scientists find this behavior intriguing. And they have witnessed it in birds, fish and insects.

Some researchers are studying whether hosts recognize the alien eggs. Others are exploring how hosts evolve defenses against such parasites. And surprisingly, one team has learned that brood parasites aren’t all bad. Sometimes, they help actually aid their foster family.

A cuckoo chick pushes reed warbler eggs out of their nest. For some reason, the reed warbler parents still keep feeding the cuckoo chick as if it were one of their own.
Artur Homan

Here, raise my kids

Some animals don’t care for their young. They just leave their offspring to fend for themselves. Other animals take a more active role. They forage for food to feed their growing young. They also protect their young from predators and other dangers. Such duties up the chance their offspring will make it to adulthood.

But caring for young animals requires a lot of energy. Adults who gather food for babies might instead have spent that time feeding themselves. Defending their nest against predators could also get a parent injured or killed.

Brood parasites that trick someone else into doing the work can reap the benefits of raising offspring — without the costs. All animals want to pass on copies of their own genes to the next generation. The more young that survive, the better.

Not all brood parasites are as nasty as the common cuckoo. Some parasitic bird chicks grow up alongside their host nestmates. But these nest-crashers can still cause problems. For example, a parasitic chick might hog food. Then some chicks in the foster family could starve.

Some hosts fight back. They learn to recognize foreign eggs and toss them. And if hosts see a parasitic bird, they attack it. Among insects, hosts beat up and sting intruders.

But hosts sometimes just accept the brood parasite. Its egg may look so similar to their own that the hosts can’t tell them apart. After an egg hatches, hosts may suspect a chick isn’t theirs, but they don’t want to risk neglecting it. If they’re wrong, they would have killed one of their young. So they raise the young parasite alongside their own offspring.

Beige egg, blue egg

How closely must an egg resemble its hosts’ for those foster parents to accept it? Some researchers have studied this by using models of eggs made from materials such as clay, plaster or wood. Hauber tried a more advanced technique.

He made fake eggs with 3-D printing. This technology can create 3-D objects out of plastic. A machine melts the plastic, then deposits it in thin layers to build up the desired shape.

With this technique, the researchers created fake eggs with subtle shape differences. Then they watched to see how hosts responded to the different shapes.

Hauber’s team focused on brown-headed cowbirds. These brood parasites live in North America. They lay eggs in the nests of American robins.

Robin eggs are bluish-green and don’t have spots. In contrast, cowbird eggs are beige and spotted. They also are quite a bit smaller than robin’s eggs. Often, the robin throws out the cowbird egg.

Hauber wondered how much the cowbird eggs would need to resemble a robin’s to be accepted. To find out, his team 3-D-printed 28 fake eggs. The researchers painted half of the eggs beige and the other half bluish-green.

All the faux eggs were roughly within the size range of real cowbird eggs. But some were slightly wider or longer than average. Others were a bit thinner or shorter than usual.

The team then visited robin nests in the wild. The researchers snuck fake eggs into the nests. Over the next week, they checked to see if the robins kept — or rejected — the fake eggs.

The results suggest that cowbirds would have more success in robin nests if they evolved to lay bluish-green eggs.

Robins threw out 79 percent of the beige eggs. But they kept all the bluish-green eggs, even though they were smaller than normal robin eggs. Minor shape differences among the fake bluish-green eggs didn’t seem to make a difference. “No matter the shape, they accept those eggs,” Hauber reports. So, he concludes, “The robin seems to pay less attention to size and more to color.”

Alien babies

Brood parasitism also happens in fish. But so far, scientists have found it in only one species: the cuckoo catfish. This fish lives in Lake Tanganyika (Tan-guh-NYEE-kuh) in eastern Africa.

Its hosts are fish species called mouthbrooding cichlids (SIK-lidz). During mating, a female cichlid lays her eggs on the lake floor. Then she quickly gathers the eggs in her mouth and carries them for a few weeks. After the eggs hatch, the little fish swim out of her mouth.

The cuckoo catfish messes up that process. When a female cichlid lays eggs, the female catfish rushes in and lays her eggs at the same spot or nearby. The cichlid and catfish eggs now get mixed up. The cichlid later scoops up her own eggs — and those of the catfish.

The baby catfish hatch inside the cichlid’s mouth and then go on to eat her own eggs. The hatchlings that eventually emerge from her mouth look very different from a cichlid.

“It would be like a human female giving birth to an alien,” says Martin Reichard. He is a biologist who studies how animals interact with their environment. Reichard works at the Czech Academy of Sciences in Brno, Czech Republic.

Reichard wondered if cichlids had evolved defenses against the cuckoo catfish. Some cichlid species have lived in Lake Tanganyika with the catfish for a long time. But mouthbrooding cichlids in other African lakes have never encountered cuckoo catfish.

To investigate, his team observed cuckoo catfish and cichlids in the lab. One cichlid species was from Lake Tanganyika, and others came from different lakes. The researchers placed cuckoo catfish with various cichlid species in tanks.

Later, Reichard’s team caught the female cichlids. They squirted water into each fish’s mouth. This flushed out the eggs. Lake Tanganyika cichlids, they found, were much less likely than the other cichlids to carry catfish eggs.

The researchers wondered if Lake Tanganyika cichlids spit out the catfish eggs. To find out, they put female Lake Tanganyika cichlids in one tank. Female cichlids from another African lake, called Lake George, went in a separate tank.

Next, the scientists collected catfish eggs and fertilized them in a dish. They squirted six catfish eggs into each female cichlid’s mouth. Over the next day, the team counted how many catfish eggs ended up on each tank’s floor.

Only seven percent of the Lake George cichlids spit out catfish eggs. But 90 percent of the Lake Tanganyika cichlids had spit out catfish eggs.

It’s not clear how the Lake Tanganyika cichlids know to reject the intruders. Maybe the catfish eggs feel different in the cichlid’s mouth because of their shape and size. Or maybe they taste different.

That defense comes with a downside, however. Sometimes Lake Tanganyika cichlids spit out their own eggs along with catfish eggs. So the price of evicting the parasitic eggs was to sacrifice some of their own. Argues Reichard, that cost is “quite high.”

Smelly roommates

Brood parasites aren’t always bad news. Canestrari has found that some parasitic chicks that aid their foster family.

Canestrari studies a host species called the carrion crow. At first, she wasn’t focusing on brood parasitism. She just wanted to learn about crow behavior.

But some crow nests had been parasitized by great spotted cuckoos. When the cuckoo eggs hatched, the chicks didn’t push crow eggs out of the nest. They grew up alongside crow chicks.

“At a certain point, we noticed something that really puzzled us,” Canestrari says. Nests containing a cuckoo chick seemed more likely to succeed. By that she means that at least one crow chick survived long enough to fledge, or fly out on its own.

The researchers wondered if the reason had something to do with predators. Falcons and wild cats sometimes attack crow nests, killing all the chicks. Could the cuckoos be helping to defend nests from these attackers?

The researchers knew that when they picked up cuckoos, the birds squirted out a stinky liquid. They “always, always produce this terrible substance, which is absolutely disgusting,” Canestrari says. She wondered if cuckoos were sliming predators with the liquid.

So the scientists found crow nests containing a cuckoo chick. They moved some cuckoos to crow nests that weren’t parasitized. Then the researchers monitored whether the nests succeeded. They also watched nests that had never contained a cuckoo chick.

About 70 percent of crow nests with added cuckoo chicks succeeded. This rate was similar to that of chicks in parasitized nests that kept their cuckoos.

But among nests whose cuckoo chicks were removed, only about 30 percent succeeded. And this rate was similar to what is seen in nests that never held a cuckoo.

“The presence of the cuckoo was causing this difference,” Canestrari concludes.

Then the researchers tested whether predators disliked the cuckoo’s stinky spray. They collected the liquid in a tube. Later, they smeared this stuff on raw chicken meat. Then they offered the doctored meat to cats and falcons.

The predators turned up their noses. Most of the cats “didn’t even touch the meat,” Canestrari says. The birds tended to pick it up, then reject it.

Classroom questions

So cuckoo chicks do seem to protect crow nests. “The host is gaining some kind of benefit,” she says. “In some circumstances, a cuckoo chick is not a bad thing.”

Scientists find brood parasites fascinating because they’re rare. Most birds care for their own young instead of shoving the work onto someone else. Notes Hauber, brood parasites “are the exception to the rule.”

Note: This article was updated on October 15, 2019, to fix the definition of a brood parasite and clarify the experiment described in the final section.

Palabras de poder

3-D printing A means of producing physical items — including toys, foods and even body parts — using a machine that takes instructions from a computer program. That program tells the machine how and where to lay down successive layers of some raw material (the “ink”) to create a three-dimensional object.

alien A non-native organism.

promedio (in science) A term for the arithmetic mean, which is the sum of a group of numbers that is then divided by the size of the group.

comportamiento The way something, often a person or other organism, acts towards others, or conducts itself.

biología The study of living things. The scientists who study them are known as biologists.

brood A group of related animals that emerges in a specific region in the same year. Depending on the animal type, the collective group is sometimes also known as a year class. (verb) The act of guarding and/or incubating eggs.

carrion The dead and rotting remains of an animal.

cichlids A freshwater fish that has become popular in the aquarium trade. This animal’s family is large and diverse. It includes at least 1,650 species, many of which are eaten. Although found all over the world, they are most diverse in Africa and South America.

clay Fine-grained particles of soil that stick together and can be molded when wet. When fired under intense heat, clay can become hard and brittle. That’s why it’s used to fashion pottery and bricks.

crow The characteristic loud cry of a rooster. (in biology) A type of large black bird with a complex social structure that perches in trees and is known for its boisterous call.

defensa (in biology) A natural protective action taken or chemical response that occurs when a species confront predators or agents that might harm it. (adj. defensive)

medio ambiente The sum of all of the things that exist around some organism or the process and the condition those things create. Environment may refer to the weather and ecosystem in which some animal lives, or, perhaps, the temperature and humidity (or even the placement of things in the vicinity of an item of interest).

evolve (adj. evolving) To change gradually over generations, or a long period of time. In living organisms, such an evolution usually involves random changes to genes that will then be passed along to an individual’s offspring. These can lead to new traits, such as altered coloration, new susceptibility to disease or protection from it, or different shaped features (such as legs, antennae, toes or internal organs).

falso Meaning false or fake. Faux fur, for instance, would not be made from animal products but from some manufactured fibers.

fledge The first time a young bird develops wing feathers and is able to fly.

forraje To search for something, especially food. It’s also a term for the food eaten by grazing animals, such as cattle and horses.

gene (adj. genetic) A segment of DNA that codes, or holds instructions, for a cell’s production of a protein. La descendencia hereda genes de sus padres. Los genes influyen en la apariencia y el comportamiento de un organismo.

Generacion A group of individuals (in any species) born at about the same time or that are regarded as a single group. Your parents belong to one generation of your family, for example, and your grandparents to another. Similarly, you and everyone within a few years of your age across the planet are referred to as belonging to a particular generation of humans.

hatchling A young animal that recently emerged from its egg.

modelo A simulation of a real-world event (usually using a computer) that has been developed to predict one or more likely outcomes. Or an individual that is meant to display how something would work in or look on others.

parasite An organism that gets benefits from another species, called a host, but doesn’t provide that host any benefits. Classic examples of parasites include ticks, fleas and tapeworms.

predator (adjective: predatory) A creature that preys on other animals for most or all of its food.

distancia The full extent or distribution of something. For instance, a plant or animal’s range is the area over which it naturally exists. (in math or for measurements) The extent to which variation in values is possible. Also, the distance within which something can be reached or perceived.

riesgo The chance or mathematical likelihood that some bad thing might happen. For instance, exposure to radiation poses a risk of cancer. Or the hazard — or peril — itself. (For instance: Among cancer risks that the people faced were radiation and drinking water tainted with arsenic.)

especies A group of similar organisms capable of producing offspring that can survive and reproduce.

estrategia A thoughtful and clever plan for achieving some difficult or challenging goal.

subtle Some feature that may be important, but can be hard to see or describe. For instance, the first cellular changes that signal the start of a cancer may be visible but subtle — small and hard to distinguish from nearby healthy tissues.

Citas

Journal: D. Canestrari et al. From parasitism to mutualism: Unexpected interactions between a cuckoo and its host. Ciencias. Vol. 343, Mar. 21, 2014, p. 1350. doi: 10.1126/science.1249008.