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¿Los avispones recuerdan y reconocen a un humano? ¿Tienen algún (tipo de) memoria?

¿Los avispones recuerdan y reconocen a un humano? ¿Tienen algún (tipo de) memoria?



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Hornetología

Entonces sucede que un avispón (vespa crabro) voló dentro de mi casa hoy y ahora está retenido en un recipiente de plástico (le hice unos agujeros para que respire). Pero también sucede no solo esta vez, sino dos veces y supongo que no ha terminado (vivimos junto a un pequeño bosque, probablemente construya su propio nido allí). Me pregunto si los avispones pueden tener algo de memoria: ¿pueden recordar y luego reconocer a un humano?
Y si lo llevo a otro lugar de la ciudad en la que vivo y lo dejo ir allí, ¿'él' regresará, porque recordará dónde 'él' vivía antes?

Gracias por cualquier consejo, simplemente no quiero simplemente matarlo… 'él'.


La mayoría de los estudios muestran que un avispón emitirá una hormona que le dice a los demás en su colmena que usted o alguien más es un objetivo y una amenaza para la colonia en su conjunto. También son capaces de recordar bastante bien su entorno cerca de la colmena o del nido.


Los avispones de cara calva se parecen mucho a sus parientes chaqueta amarilla, con cuerpos negros y una cara predominantemente con dibujos blancos. También tienen dos líneas inclinadas que van desde la sección media hacia la cabeza y en la última parte del abdomen. Al igual que las avispas chaqueta amarilla y las avispas de papel, la superficie de su sección media superior casi parece triangular desde un lado.

Los avispones de cara calva reina son más grandes que sus contrapartes adultos-trabajadoras. Sus nidos aéreos son grises y parecidos al papel, pero están cerrados a diferencia de la estructura de cono abierto de otros avispones e insectos que pican, como avispas chaqueta amarilla y avispas de papel.


Introducción

¿Qué es la amnesia? La amnesia es cuando un daño cerebral, una enfermedad o un trauma psicológico provocan un déficit de memoria. Amnesia significa pérdida de memoria. En primer lugar, la memoria se puede dividir en dos amplias clasificaciones que son la memoria implícita (procedimental) y la memoria explícita (declarativa). La memoria implícita se asocia principalmente con los hábitos que adquieres a lo largo de tu vida, como enviar mensajes de texto a un amigo o escribir una novela, mientras que la memoria explícita se refiere a retener datos y cifras como el número de teléfono de tu papá. La amnesia tiene un efecto profundo sobre los tipos de memoria declarativa.

La memoria declarativa se puede dividir en cuatro etapas y cada etapa tiene una asociación con una parte diferente del cerebro. La primera etapa es la codificación que tiene lugar en la corteza prefrontal. La segunda etapa es la consolidación en el hipocampo en el lóbulo temporal profundo. La tercera etapa es el almacenamiento que ocurre en la corteza. Y el último se refiere a la simplicidad de la memoria almacenada y a hacer que los recuerdos sean más resistentes, lo que se conoce como recuperación que tiene lugar en la corteza prefrontal, la corteza y el hipocampo.


Aprendiendo a través de visuales

Una gran cantidad de investigaciones indica que las señales visuales nos ayudan a recuperar y recordar mejor la información. Los resultados de la investigación sobre el aprendizaje visual tienen mucho sentido si se considera que nuestro cerebro es principalmente un procesador de imágenes (gran parte de nuestra corteza sensorial está dedicada a la visión), no un procesador de textos. De hecho, la parte del cerebro que se utiliza para procesar palabras es bastante pequeña en comparación con la parte que procesa las imágenes visuales.

Las palabras son abstractas y bastante difíciles de retener para el cerebro, mientras que las imágenes son concretas y, como tales, más fáciles de recordar. Para ilustrarlo, piense en sus últimos días escolares en los que tuvo que aprender un conjunto de nuevas palabras de vocabulario cada semana. Ahora, piense en el primer beso que tuvo o en su cita para el baile de graduación. Lo más probable es que haya tenido que esforzarse mucho para recordar las palabras del vocabulario. Por el contrario, cuando en realidad estabas teniendo tu primer beso o tu cita de graduación, apuesto a que no estabas tratando de memorizarlos. Sin embargo, puede visualizar estas experiencias de forma rápida y sin esfuerzo (ahora, incluso años después). Puedes agradecer al asombroso procesador visual de tu cerebro por tu capacidad para recordar fácilmente las experiencias de la vida. Tu cerebro memorizó estos eventos automáticamente y sin que te dieras cuenta de lo que estaba haciendo.

Hay innumerables estudios que han confirmado el poder de las imágenes visuales en el aprendizaje. Por ejemplo, un estudio pidió a los estudiantes que recordaran muchos grupos de tres palabras cada uno, como perro, bicicleta y calle. A los estudiantes que intentaron recordar las palabras repitiéndolas una y otra vez les fue mal. En comparación, los estudiantes que hicieron el esfuerzo de hacer asociaciones visuales con las tres palabras, como imaginar a un perro en bicicleta por la calle, recordaron significativamente mejor.

Varios tipos de elementos visuales pueden ser herramientas de aprendizaje eficaces: fotos, ilustraciones, iconos, símbolos, bocetos, figuras y mapas conceptuales, por nombrar solo algunos. Considere lo memorables que son los gráficos visuales en los logotipos, por ejemplo. Reconoces la marca al ver el gráfico visual, incluso antes de leer el nombre de la marca. Este tipo de visual puede ser tan efectivo que a principios de este año Starbucks simplificó su logotipo al eliminar su nombre impreso y mantener solo la imagen gráfica de la popular sirena (técnicamente, es una sirena). Creo que podemos asumir con seguridad que Starbucks Corporation debe ser muy consciente de cómo nuestros cerebros han memorizado de forma automática y sin esfuerzo su imagen gráfica.

El aprendizaje visual es tan poderoso que lo acojo en mi enseñanza y escritura. Cada página de los libros de texto de psicología que soy coautora ha sido formateada individualmente para maximizar el aprendizaje visual. Cada diapositiva de la conferencia que utilizo en clase se presenta de una manera para aprovechar al máximo el aprendizaje visual. Creo que las imágenes adecuadas pueden ayudar a que los conceptos abstractos y difíciles sean más tangibles y acogedores, así como a hacer que el aprendizaje sea más efectivo y duradero. Es por eso que examino todos los elementos visuales que utilizo en mi escritura y enseñanza para asegurarme de que se combinen con el contenido de una manera clara y significativa.

Según los resultados de la investigación, el uso eficaz de elementos visuales puede reducir el tiempo de aprendizaje, mejorar la comprensión, mejorar la recuperación y aumentar la retención. Además, los muchos testimonios que escucho de mis estudiantes y lectores tienen un gran peso en mi mente como apoyo para los beneficios del aprendizaje a través de imágenes. Lo escucho a menudo y todavía no puedo escucharlo suficientes veces. . . Al recuperar una pista visual presentada en las páginas de un libro o en las diapositivas de la presentación de una conferencia, el alumno puede recuperar con precisión el contenido asociado con lo visual.

McDaniel, M. A. y Einstein, G. O. (1986). Imágenes extrañas como una ayuda eficaz para la memoria: la importancia del carácter distintivo. Revista de psicología experimental: aprendizaje, memoria y cognición, 12 (1), 54-65.

Meier, D. (2000). El manual de aprendizaje acelerado. Nueva York: McGraw-Hill.

Patton, W. W. (1991). Abriendo los ojos de los estudiantes: teoría del aprendizaje visual en el aula socrática. Revista de derecho y psicología, 15, 1-18.

Schacter, D.L. (1966). Buscando memoria. NY: Basic Books.

Verdi, M. P., Johnson, J. T., Stock, W. A., Kulhavy, R. W., Whitman-Ahern, P. (1997). Presentaciones y textos espaciales organizados: efectos del orden de presentación y el tipo de presentación en los resultados del aprendizaje. Revista de educación experimental, 65, 303-317.


Answer Man: ¿& # 39Murder Hornet & # 39 en Marshall? ¿O simplemente un avispón realmente honkin & # 39?

Un pequeño número de avistamientos de avispones gigantes asiáticos en el noroeste del Pacífico ha provocado alarma. Wochit

El lote de preguntas candentes de hoy, mis respuestas inteligentes y el verdadero negocio:

Pregunta: Recientemente tuve un encuentro aterrador con un avispón grande en mi casa en Marshall. No estoy seguro de si se trata del temido "Avispón asesino". Le envié un correo electrónico al Departamento de Agricultura de Carolina del Norte, pero no han respondido. ¿Alguna idea?

Mi respuesta: Después de mirar las imágenes de esta bestia, puedo confirmar que es un "COVID-19 / Nube de polvo sahariana / Año de elecciones / Agitación social / Langostas que se acercan / Ataque de meteorito inminente / El peor año 2020 Hornet". Así que descansa tranquilo.

Un lector de Marshall encontró este gran avispón cerca de su casa y le preguntó si era un "avispón asesino asiático". En esta foto, el avispón muerto está sentado junto al logotipo de Apple en una computadora portátil. (Foto: Foto cortesía)

Respuesta real: Ah, ¿recuerdas esos días dorados de 2020 cuando todo lo que teníamos que preocuparnos era un avispón del tamaño de un autobús escolar arrasando con la raza humana?

Bromeo, pero es un poco gracioso cómo este gran y desagradable error salió del ciclo de noticias tan rápidamente este año. Aquí en el Este, no es realmente un problema.

Más sobre eso en un segundo, pero antes que nada, confirmemos que el pobre tipo de Marshall no tiene que atrincherarse en el sótano con una escopeta y un soplete.

"Me complace informar que no es un avispón gigante asiático, pero parece el avispón más grande que tenemos en nuestra área: el avispón europeo introducido, Vespa crabro", dijo Jim Costa, director ejecutivo de la Estación Biológica Highlands. y profesor de biología en la Western Carolina University.

Costa compartió este enlace al Servicio de Extensión Cooperativa de Carolina del Norte: https://content.ces.ncsu.edu/european-hornets.

De esto, aprendemos que los avispones europeos "fueron reportados por primera vez en América del Norte alrededor de 1840 en Nueva York.

"Desde entonces, se han extendido a la mayor parte del este de Estados Unidos, llegando tan al oeste como Luisiana y las Dakotas", afirma el sitio web. "Los avispones europeos también se denominan comúnmente avispones marrones o gigantes, y a veces se los denomina erróneamente avispones 'japoneses', que es una especie diferente más comúnmente llamada 'avispón gigante asiático' (Vespa mandarinia Smith)".

Es posible que todos también hayamos estado identificando erróneamente algunos avispones.

"El avispón europeo es el más grande y, técnicamente, el único avispón verdadero que se encuentra comúnmente en los Estados Unidos, aunque el avispón gigante asiático se ha encontrado recientemente en el estado de Washington y anteriormente al otro lado de la frontera en Canadá", señala el sitio.

Un investigador sostiene un avispón gigante asiático muerto en Blaine, Washington. El avispón más grande del mundo, un asesino de 2 pulgadas de largo con apetito por las abejas melíferas, ha sido encontrado en el estado de Washington, y los entomólogos planean eliminarlo. Apodado el & quot; avispón asesino & quot; tiene una picadura que podría ser fatal para algunos humanos. (Foto: Karla Salp, AP)

Costa señaló: "Los avispones gigantes asiáticos aún no han sido avistados en el este, pero el Departamento de Agricultura de Carolina del Norte está atento".

Los avispones gigantes asiáticos son bastante enormes, en comparación con otras plagas que pican, y Costa proporcionó otro vínculo con algunas buenas comparaciones. Puede encontrarlo aquí: www.ncagr.gov/plantindustry/plant/entomology/documents/AsianGiantHornetPestWatch.pdf.

Como señala Costa, la especie asiática "es mucho más grande que la europea, y el abdomen tiene una serie de anillos negros y amarillos, mientras que la europea tiene dos filas de manchas negras sobre un fondo predominantemente amarillo".

Esa evaluación se basa en el dinero, según Cathy Hohenstein, agente de Ciencias de la Familia y el Consumidor de la Oficina de Buncombe del Servicio de Extensión Cooperativa de Carolina del Norte. Ella dijo que la criatura de Marshall era "muy probablemente un avispón europeo", ya que las marcas coinciden.

"He visto muestras este año que miden casi 1 1/2 pulgadas, muy grandes", dijo Hohenstein por correo electrónico, y agregó que está recibiendo más llamadas sobre ellas este año. "No sé de ningún avispón asiático (asesinato) identificado en Carolina del Norte".

Como señaló USA TODAY en mayo, una "pequeña cantidad de avistamientos de avispones gigantes asiáticos en el noroeste del Pacífico ha dado la alarma" después de que el apodo "Murder Hornet" comenzara a ser tendencia en Twitter.

"Si bien los expertos han estado rastreando las especies invasoras en los Estados Unidos durante meses, un artículo del New York Times trajo el apodo a la conciencia nacional", informó USA TODAY. "Es un apodo apropiadamente perturbador, basado en una larga presentación de marzo del entomólogo del Departamento de Agricultura del Estado de Washington, Chris Looney. Se abrió con una diapositiva que enumeraba otros títulos siniestros para el avispón más grande del mundo: 'avispón asesino de yak' y 'gorrión gigante abeja entre ellos ".

Tendré que alertar a Looney de que "el avispón mata elefantes del tamaño de un autobús escolar" es mi preferencia.

En serio, los avispones asesinos pueden acabar con colonias de abejas enteras, así que no son una broma.

El artículo también señaló que el Departamento de Agricultura del Estado de Washington "comenzó a cazar avispones gigantes asiáticos después de dos avistamientos confirmados del depredador".


Sobre el experto: Elizabeth Loftus, PhD

Elizabeth Loftus, PhD, es una de las principales expertas en memoria del país. Sus experimentos revelan cómo las cosas que nos dicen pueden cambiar los recuerdos. Los hechos, las ideas, las sugerencias y otra información posterior al evento pueden modificar nuestra memoria. El campo legal, tan dependiente de los recuerdos, ha sido una aplicación significativa de su investigación sobre la memoria. Loftus ha sido testigo experto o consultor en cientos de casos, incluido el caso de abuso sexual preescolar de McMartin, el juicio de Oliver North, el juicio de los oficiales acusados ​​de la golpiza a Rodney King y el litigio que involucra a Michael Jackson, Martha Stewart, Scooter Libby y los jugadores de Lacrosse de la Universidad de Duke. Ha sido honrada por APA Revisión de psicología general como una de los 100 psicólogos más eminentes del siglo XX y recibió el Premio John Maddox 2016 que reconoce el trabajo de las personas que promueven la ciencia sólida y la evidencia sobre un asunto de interés público, que enfrentan dificultades u hostilidad para hacerlo.


Acerca de los expertos: Michael Yassa, PhD y Markie Pasternak

Michael Yassa, PhD, es profesor en los departamentos de neurobiología y comportamiento, neurología, psiquiatría y comportamiento humano y ciencia psicológica en la Universidad de California en Irvine. Es director del Centro de Neurobiología del Aprendizaje y la Memoria, donde se realizaron los primeros estudios de Memoria Autobiográfica Altamente Superior. Su laboratorio estudia cómo el cerebro aprende y recuerda información, y cómo los mecanismos de aprendizaje y memoria se alteran en el envejecimiento y las enfermedades neuropsiquiátricas.

Markie Pasternak aprendió por primera vez sobre la memoria autobiográfica altamente superior en un curso universitario de psicología en 2014, se dio cuenta de que describía su memoria y poco después comenzó a participar en la investigación HSAM en UC Irvine. En ese momento, ella estaba entre las personas más jóvenes en identificarse con HSAM. Tiene una maestría en educación superior y asuntos estudiantiles y es coordinadora de extensión y educación entre pares en la Universidad de Auburn.


Los caballos realmente pueden entender tus emociones, dice un nuevo estudio

Si alguna vez ha tenido o ha pasado mucho tiempo montando con un caballo en particular, es muy probable que haya sentido algún tipo de conexión especial con él y se haya preguntado si los caballos incluso igual que humanos. Tal vez haya sentido que en realidad era su amigo, o una pequeña parte de su familia, y quería saber si el sentimiento era recíproco. La investigación ahora está confirmando que esa conexión no está solo en su cabeza, y cualquiera que haya tenido una mascota antes, caballo o no, definitivamente no se sorprenderá de algunos de estos hallazgos recientes. Un nuevo estudio muestra que los caballos realmente pueden comprender y recordar las emociones humanas, que es algo que los hace parecer aún más mágicos de lo que ya eran.

Esta no es la primera vez que los científicos descubren algo como esto sobre estos animales; estudios anteriores han encontrado que los caballos pueden reconocer expresiones. Sin embargo, esta nueva investigación ha descubierto que los animales no solo pueden reconocer expresiones, sino que también pueden recordarlas y vincularlas a un rostro específico. En otras palabras, los caballos pueden reconocer rostros humanos. y sus expresiones emocionales, algo que luego utilizan para discernir si la persona es una amenaza o no.

Este último estudio fue realizado por investigadores de las universidades de Sussex y Portsmouth y fue publicado en la revista Biología actual. Si bien ciertamente no es el primer estudio sobre el comportamiento de los caballos, es el primero en encontrar algo como esto.

"Sabemos que los caballos son animales socialmente inteligentes, pero esta es la primera vez que se ha demostrado que un mamífero tiene esta habilidad en particular", dijo la investigación de Portsmouth, Leanne Proops. "Lo que es muy sorprendente es que esto sucedió después de ver brevemente una fotografía de la persona con una expresión emocional particular; no tuvo una experiencia muy positiva o negativa con esta persona".

Los investigadores llegaron a esta conclusión después de una serie de experimentos en los que mostraron fotografías de caballos domésticos de humanos con una expresión facial feliz o enojada. Posteriormente, mostraron a los caballos a las personas de las fotografías, haciendo expresiones neutrales. Durante la reunión de la vida real, los investigadores observaron los movimientos oculares de los caballos. Descubrieron que los caballos veían a los que habían sido fotografiados con caras enojadas como más amenazantes (investigaciones anteriores han demostrado que los caballos miran cosas negativas o amenazantes con el ojo izquierdo). Es importante señalar que los humanos no sabían qué fotografías habían visto antes los caballos, lo que se hizo para eliminar el riesgo de que los humanos se comporten de manera diferente.

Karen McComb, profesora de la Universidad de Sussex, dijo en un comunicado de prensa: `` Lo que hemos descubierto es que los caballos no solo pueden leer las expresiones faciales humanas, sino que también pueden recordar el estado emocional anterior de una persona cuando se encuentran con ellos ese mismo día. - y, fundamentalmente, que adapten su comportamiento en consecuencia. & Quot;

Esta investigación es increíblemente interesante por muchas razones. Por un lado, demuestra exactamente cuán inteligentes y emocionales son realmente los caballos: esa conexión que puede sentir con uno de estos magníficos mamíferos es real. Por otro lado, es un paso importante para aprender más sobre estos importantes animales, y tal vez incluso sobre los animales en general. Todavía sabemos muy poco sobre lo que sucede en la mente de algunos de nuestros animales favoritos, y esta es una forma de entender un poco más sobre al menos uno de ellos.

De hecho, esta es una prueba más de que los caballos pueden tener un comportamiento más humano de lo que pensaba. Investigaciones anteriores han encontrado que los caballos pueden lidiar con el estrés crónico, experimentar alergias e incluso contraer la gripe. Cualquiera que haya pasado mucho tiempo con caballos puede que no encuentre este tipo de investigación particularmente sorprendente.


Es mágico, es maleable, es # 039s. Memoria

Por Jill Neimark publicado el 1 de enero de 1995 - revisado por última vez el 9 de junio de 2016

Nunca sabemos exactamente por qué ciertos sujetos, como ciertas personas, nos reclaman y no nos dejan ir. Elizabeth Loftus es una psicóloga investigadora que ha dedicado su vida al estudio de la memoria, su misterio y maleabilidad. Últimamente, ha obtenido experimentos ingeniosos, que han demostrado repetidamente que alrededor del 25 por ciento de las personas pueden ser inducidas fácilmente a recordar eventos que nunca les sucedieron, recuerdos falsos que se sienten absolutamente reales.

Así que fue algo impactante cuando, en una reunión familiar, un tío le informó a Loftus, entonces de 44 años, que 30 años antes, cuando su madre se había ahogado, ella había sido quien había descubierto el cuerpo en la piscina. Loftus creía que nunca había visto el cadáver de su madre, de hecho, recordaba poco sobre la muerte en sí.

Casi inmediatamente después de la revelación de su tío, "los recuerdos comenzaron a retroceder", recuerda en su reciente libro, El mito de la memoria reprimida (St. Martin), "como el humo de pino quebradizo de las fogatas de los campamentos nocturnos. Mi madre, vestida en camisón, estaba flotando boca abajo. Empecé a gritar. Me acordé de los coches de la policía, sus luces encendidas. Durante tres días mi memoria se expandió y se hinchó.

"Entonces, una mañana temprano, mi hermano me llamó para decirme que mi tío había cometido un error. Ahora recordaba (y otros familiares lo confirmaron) que la tía Pearl encontró el cuerpo de mi madre". De repente, Loftus comprendió de primera mano lo que había estado estudiando durante décadas. "¡Mi propio experimento había sido realizado en mí sin darme cuenta! Me quedé con una sensación de asombro ante la credulidad inherente incluso de mi mente escéptica".

La memoria se ha convertido en un pararrayos últimamente. Ha sido una época de historias fascinantes y espeluznantes, de recuerdos recuperados de cultos satánicos, bebés masacrados e incesto que han generado escándalos eclesiásticos, juicios, suicidios, familias divididas, asesinatos y forraje interminable para programas de entrevistas. La primavera pasada se revisaron tres libros importantes sobre la falibilidad de la memoria en la portada del New York Times Book Review, y este otoño se publicaron tres más. La naturaleza esencial de la memoria, que por derecho debería ser un debate científico, ha galvanizado tanto la cultura que las leyes han sido revocadas y derogadas al respecto en Illinois, por ejemplo, una ley que prohíbe a las personas mayores de 30 años presentar demandas basadas en el recuerdo. el abuso fue derogado en 1992 y ahora está siendo reinstalado.

Las ambigüedades y paradojas de la memoria parecen habernos reclamado repentinamente como lo han reclamado los investigadores durante décadas. Esta fascinación no se puede explicar por la necesidad humana de conmemorar el pasado, una necesidad que se expresa hermosa e indeleblemente en monumentos como el memorial de Vietnam o la colcha del SIDA, y en proyectos como el documental en curso de Steven Spielberg sobre los sobrevivientes del holocausto.

Es como si nos hubiéramos despertado, en el cambio de milenio, y nos hubiéramos dado cuenta de que la memoria es la base del yo, y que puede estar en perpetuo cambio y ser terriblemente maleable. Esa imagen de la memoria, cuyo río corre en tabloides y traumas, parece aterradora y bautismal. Si podemos reprimir los eventos que moldean la vida (como el abuso sexual o físico), o realmente inventar recuerdos de eventos que nunca sucedieron (desde abducciones de ovnis hasta violaciones y asesinatos), la memoria tiene un poder que promete remodelar por completo el yo.

Por eso, es una noticia emocionante que en los últimos años, los científicos hayan comenzado a reconstruir una imagen de la memoria que es sorprendente en sus detalles:

o Las exploraciones PET (tomografía por emisión de positrones) sofisticadas pueden registrar la activación real de las neuronas que contienen las imágenes de nuestras vidas y observar el movimiento de la memoria como una corriente a través del cerebro mientras duerme o despierta.

o Cómo y dónde el cerebro deposita y consolida la memoria, es decir, la hace permanente, está cediendo a la comprensión. Como afirma un investigador, estamos viendo "una explosión de conocimiento sobre qué partes del cerebro están haciendo qué".

o Ahora se han identificado las hormonas que ayudan a grabar la narrativa de nuestras vidas en nuestras células.

o Ciertos medicamentos bloquean o mejoran la memoria y pueden ser la clave para prevenir trastornos tan amplios como la enfermedad de Alzheimer y el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

o La conocida respuesta de "lucha o huida" al estrés puede grabar recuerdos "indelebles" en el cerebro.

o La memoria no es una sola entidad residente en un solo lugar. Existe la posibilidad de que la vía de las neuronas y las conexiones que una experiencia forja en el cerebro pueda reactivarse nuevamente. Implica múltiples sistemas en el cerebro. La emoción asociada con un recuerdo, por ejemplo, se almacena en un lugar diferente al contenido del propio recuerdo.

o Algunos recuerdos ocurren en una parte primitiva del cerebro, desconocida para la percepción consciente. Esa parte funciona "debajo" de los sentidos, por así decirlo. Es por eso que las personas con daño cerebral a veces pueden aprender y recordar, sin saber que lo hacen.

o Existe una comprensión cada vez mayor de que la experiencia temprana de apego emocional de un bebé puede dirigir la naturaleza y durabilidad de los recuerdos de la infancia y la forma en que se almacenan en el cerebro.

Resulta que la memoria es mucho más compleja y más primitiva de lo que sabíamos. Las partes antiguas del cerebro pueden registrar la memoria incluso antes de que llegue a nuestros sentidos, como la vista y el oído, por ejemplo. Al mismo tiempo, "hay entre 200 y 400 mil millones de neuronas en el cerebro y cada neurona tiene alrededor de 10,000 conexiones", señala el psiquiatra Daniel Siegel, MD "El procesamiento paralelo involucrado en la memoria es tan complejo que ni siquiera podemos empezar a pensar cómo funciona."

Lo único que podemos decir con certeza es lo siguiente: si la memoria es la base del yo, aunque ese yo pueda parecer coherente e inmutable, está construido sobre arenas movedizas.

13 MANERAS DE MIRAR EL CEREBRO

Momentos después de ser extraído del cráneo, el cerebro comienza a colapsar en una masa gelatinosa. Y, sin embargo, este aspic húmedo de tejido contiene una fantástica arqueología de glándulas, órganos y lóbulos, todos los cuales tienen sus propios trabajos especializados. Gran parte de esta arqueología está dedicada a las complejas tareas de la memoria.

Pero, ¿qué es la memoria? Según el neurocientífico ganador del Premio Nobel Gerald Edelman, Ph.D., autor de Bright Air, Brilliant Fire (Basic Books), la memoria es la capacidad de repetir una actuación, con errores. Sin memoria, la vida misma nunca habría evolucionado. El código genético debe ser capaz de repetirse en el ADN y el ARN. Una célula inmunitaria debe ser capaz de recordar un antígeno y repetir una defensa muy específica la próxima vez que se encuentre. Una neurona del cerebro debe poder enviar la misma señal cada vez que se encuentre. (por ejemplo) un león escapó del zoológico local. Todo sistema vivo debe ser capaz de recordar, pero lo más peligroso y maravilloso de la memoria es que ocasionalmente debe cometer errores. Debe estar mal. La mera repetición podría explicar la forma en que crece un cristal, pero no la forma en que funciona un cerebro. La memoria clasifica y se adapta a nuestro entorno. Esa adaptación requiere flexibilidad. La capacidad misma de cometer errores es preciosa.

Ahora puedes entrar con valentía en la sala de los espejos que es la memoria. Y aunque nuestras palabras para describir este proceso evanescente todavía son crudas y simplistas, aquí hay algunas herramientas con las que viajar:

La memoria puede ser implícita o explícita. La memoria implícita está involucrada en los hábitos de aprendizaje, como andar en bicicleta o conducir un automóvil. No requiere conciencia "consciente", razón por la cual a veces puede perderse en sus pensamientos mientras conduce y descubrir que ha regresado a casa sin darse cuenta. La memoria explícita es consciente y, a veces, se la llama declarativa. Una forma de memoria declarativa es la memoria autobiográfica: nuestra capacidad para contar la historia de nuestra vida en el contexto del tiempo.

A menudo hablamos de almacenamiento y recuperación de memoria, como si la memoria estuviera archivada en un panal de compartimentos, pero estas palabras son en realidad solo metáforas. Si la memoria es la reactivación de una red de neuronas en forma de red que se activaron por primera vez cuando ocurrió un evento, cada vez que se estimula esa red, la memoria se fortalece o consolida. Almacenamiento, recuperación, consolidación: qué reconfortantes y sólidos suenan, pero en realidad consisten en cargas eléctricas que saltan entre una gran maraña de neuronas.

En verdad, incluso el recuerdo más simple estimula redes neuronales complejas en varios sitios diferentes del cerebro. El contenido (lo que sucedió) y el significado (cómo se sintió) de un evento se establecen en partes separadas del cerebro. De hecho, la investigación realizada en la Universidad de Yale por Patricia Goldman-Rakic, Ph.D., ha demostrado que las neuronas mismas están especializadas para diferentes tipos de recuerdos: características, patrones, ubicación, dirección. "La codificación es tan específica que se puede asignar a diferentes áreas. En la región prefrontal".

¿Qué está activando estas innumerables conexiones? Todavía no lo sabemos. Gerald Edelman llama a este misterio "la crisis del homúnculo". Quien esta pensando ¿Nos recuerda la memoria? "La complejidad y numerosidad de las conexiones cerebrales son extraordinarias", escribe Edelman. "Las capas y los bucles entre ellos son dinámicos, cambian continuamente".

Sin embargo, el centro se mantiene. El regulador maestro de la memoria, el eje en el centro de la rueda, es un pequeño órgano con forma de caballito de mar llamado hipocampo. Como el resto del cerebro, está lateralizado, existe tanto en el hemisferio derecho como en el izquierdo. Sin él, no aprendemos ni recordamos nada; de hecho, estamos perdidos en nosotros mismos.

EL CABALLO DE MAR Y EL YO

"Tiene 33 años y nunca recuerda que su padre ha muerto. Cada vez que redescubre este hecho, vuelve a pasar por todo el proceso de duelo", dijo Mark Gluck, Ph.D., profesor del Centro de Neurociencia Molecular y del Comportamiento. en la Universidad de Rutgers, dice de MP, un joven que perdió la memoria después de un derrame cerebral hace seis años. Gluck ha estado estudiando M.P. por muchos años. Después de su derrame cerebral, M.P. Olvidó que esa misma mañana le había propuesto matrimonio a su novia. "No puede almacenar información nueva en su memoria a largo plazo. Si le dices un número de teléfono y le pides que lo repita, lo hará, pero si cambias de tema y luego le preguntas el número, no puede recordarlo. MP va a vivir en el presente por el resto de su vida. Ha perdido la habilidad esencial del yo para evolucionar ".

M.P. es asombrosamente similar a uno de los pacientes más notables y estudiados de todos los tiempos, un hombre llamado H.M., que perdió la memoria después de someterse a una cirugía cerebral para tratar la epilepsia. Este tipo de pérdida de memoria, llamada amnesia anterógrada, detiene el tiempo. Por lo general, es el resultado de daños en el hipocampo, que normalmente procesa, descarta o envía información enviando señales a otras partes del cerebro.

"El hipocampo es fundamental para el aprendizaje", dice Gluck, "y también es una de las partes más volátiles e inestables del cerebro, una de las primeras partes que se daña si se corta el oxígeno. Piense en ello como un kayak altamente maniobrable. tiene que capturar de inmediato toda una gama de información sobre un evento y necesita la capacidad de atravesar rápidamente muchos cambios. Creemos que el hipocampo sirve como un filtro, aprendiendo nuevas asociaciones y decidiendo qué es importante y qué ignorar o comprimir. Por eso es fundamental para el aprendizaje ". El hipocampo es, en cierto sentido, una máquina de recopilación, que clasifica y luego envía varios paquetes de información a otras partes del cerebro.

Uno de los avances más emocionantes en neurociencia puede estar por venir a medida que los investigadores comiencen a modelar el cerebro vivo en la computadora, creando una nueva era de inteligencia artificial llamada redes neuronales. Gluck y los investigadores de la Universidad de Nueva York han comenzado a modelar el hipocampo, creando "lesiones" y observando lo que sucede, con la esperanza de poder desarrollar pruebas especializadas que identifiquen el Alzheimer en sus primeras etapas, así como desarrollar maquinaria que pueda aprender como lo hace un cerebro. Hasta ahora, sus predicciones sobre su papel se han confirmado; de hecho, Gluck está desarrollando aplicaciones para el ejército para que las computadoras tipo hipocampo puedan aprender las señales tempranas de mal funcionamiento del motor y hacer sonar la alarma mucho antes de una avería.

El hipocampo no almacena recuerdos de forma permanente. Es una estación de paso, aunque sumamente importante. Como un jugador de fútbol en el ritmo del juego, pasa la pelota a otras partes del cerebro. Esto lleva minutos, o incluso horas, según James McGaugh, Ph. D. de la Universidad de California en Irvine. En ese momento, los recuerdos aún se pueden perder. Necesitan consolidarse, la red de neuronas responsables de una memoria necesita fortalecerse a través de estímulos repetidos, hasta que la memoria exista independientemente del hipocampo, proceso conocido como potenciación a largo plazo (LTP).

Una vez más, una descripción verbal de este proceso es extremadamente burda. In actuality, Edelman points out, "the circuits of the brain look like no others we have seen before. The neurons have treelike arbors that overlap in myriad ways. Their signaling is like the vast aggregate of inter-active events in a jungle."

No one is certain how long it takes to fully consolidate a memory. Days? Weeks? Perhaps it even years until the linkages of networks are so deeply engraved that the memory becomes almost crystallized--easy to recall, detailed and clear. Individuals like M.P. seem to lose several years of memory just prior to hippocampal damage so do Alzheimer's patients, who usually suffer hippocampal damage as their brains begin to malfunction, and who recall their childhood days with fine-etched clarity but find the present blurred.

Just how and when do memories become permanent? Scientists now have direct evidence of what they have long suspected--that consolidation of memories, or LTP, takes place during sleep or during deeply relaxed states. It is then that brain waves slow to a rhythm known as "theta," and perhaps, according to McGaugh, the brain releases chemicals that enhance storage.

In an ingenious experiment reported in the journal Science last July, researchers planted electrodes in different cells in rats' hippocampi, the animals explored different parts of a box. After returning to their cages, the rats slept. And during sleep the very same cells fired.

There seems to be a specific brain rhythm dedicated to LTP. "It's the magic rhythm of theta! The theta rhythm is the natural, indigenous rhythm of the hippocampus," exclaims neuroscientist Gary Lynch, Ph.D., of the University of California at Irvine. Lynch is known for his inspiring, if slightly mad, brilliance. His laboratory found that LTP is strongest when stimulation is delivered to the hippocampus in a frequency that corresponds to the slow rhythms of theta, of deep relaxation. Research by James McGaugh seems to confirm this: the more theta waves that appear in an animal's EEG (electroencephalogram), the more it remembers.

No wonder, then, that recent experiments show sleep improves memory in humans--and specifically, the sleep associated with dreaming, REM (rapid eye movement) sleep. In Canada, students who slept after cramming for an exam retained more information than those who pulled an all-nighter. In Israel, researchers Avi Karni and Dov Sagi at the Weizmann Institute found that interrupting REM sleep 60 times in a night completely blocked learning interrupting non-REM sleep just as often did not. These findings give scientific punch to "superlearning" methods like that of Bulgarian psychiatrist Georgi Lozanov, which utilizes deep relaxation through diaphragmatic breathing and music, combined with rhythmic bursts of information.

What happens when memory goes awry? It seems that some memories are so deeply engraved in the brain that they haunt an individual as if he were a character in an Edgar Allen Poe story. How, asks Roger Pittman, M.D., coordinator of research and development at the Manchester (New Hampshire) Veterans Administration Medical Center and associate professor at Harvard Medical School, does the traumatic event "carve its canyons and basins of memory into the living brain?"

In any kind of emotionally arousing experience, the brain takes advantage of the fight-or-flight reaction, which floods cells with two powerful stress hormones, adrenaline and noradenaline. "We believe that the brain takes advantage of the chemicals released during stress and powerful emotions," says James McGaugh, "to regulate the strength of storage of the memory." These stress hormones stimulate the heart to pump faster and the muscles to tense they also act on neurons in the brain. A memory associated with emotionally charged information gets seared into the brain. We owe our very lives to this: a dangerous, threatening, or exciting event needs to be recalled well so that we may take precautions when meeting similar danger again.

Scientists are now beginning to understand just how emotional memory works and why it is so powerful. According to Joseph Ledoux, Ph.D., of the Center for Neural Science at New York University, the hormones associated with strong emotion stimulate the amygdala, an almond-shaped organ in the brain's cortex.

It's long been known that when rats are subjected to the sound of a tone and a shock, they soon learn to respond fearfully to the tone alone. The shocker is that when the auditory cortex--the part of the brain that receives sound is completely destroyed, the rats are still able to learn the exact same fear response. How can a rat learn to be afraid of a sound it cannot hear?

The tone, it appears, is carried directly back to the amygdala, as well as to the auditory cortex. Destroy the amygdala, and even a rat with perfect hearing will never learn to be afraid of the sound. As neurologist Richard Restak, M.D., notes, this "implies that much of our brain's emotional processing occurs unconsciously. The amygdala may process many of our unconscious fear responses." This explains in part why phobias are so difficult to treat by psychotherapy. The brain's memory for emotional experiences is an enduring one.

But the ability of the brain to utilize stress hormones can go badly awry--and a memory can become not simply permanent but intrusive and relentless. "Suppose somebody shoots you and years later you're still waking up in a cold sweat with nightmares," says McGaugh. "The hormonal regulation of memory, when pushed to an extreme in a traumatic situation, may make memories virtually indelible."

Such memories seem so powerful that even an innocuous stimulus can arouse them. Roger Pittman compares the inescapable memories of PTSD, where flashbacks to a nightmarish trauma intrude relentlessly on daily life, to a black hole, "a place in space-time that has such high gravity that even light cannot pass by without being drawn into it."

So with ordinary associations and memories in PTSD: "As all roads lead to Rome, all the patient's thoughts lead to the trauma. A war veteran can't look at his wife's nude body without recalling with revulsion the naked bodies he saw in a burial pit in Vietnam, can't stand the sight of children's dolls because their eyes remind him of the staring eyes of the war dead."

The tragic twist is that, Pittman believes, each time a memory floods in again, the same stress hormones are released, running the same neural paths of that particular memory and binding the victim ever tighter in the noose of the past. Yet in response to the stress of recalling trauma, the body releases a flood of calming opiates. These neurochemicals, which help us meet the immediate demands of stress and trauma, might create a kind of unfortunate biochemical reward for the traumatic memory. "This whole question of an appetitive component to trauma is really fascinating and as yet unexplored," notes Pittman. "It may explain the intrusive, repeating nature of these memories. Maybe, however horrible the trauma, there's something rewarding in the brain chemicals released."

A solution, then, to treating the kind of PTSD we see in war veterans and victims of rape and child abuse, might lie in blocking the action of some of these stress hormones. And perhaps a key to enhancing ordinary learning is to create a judicious amount of stress--excitement, surprise, even a healthy dose of fear (like the kind one may feel before cramming for a demanding final exam).

A landmark study recently reported by James McGaugh and Larry Cahill, in Nature, indicates that any emotion, even ordinary emotion, is linked to learning. They gave two groups of college students a drug that blocks the effects of adrenaline and noradrenaline, then showed the students a series of 12 slides that depicted scenes such as a boy crossing the street with his mother or visiting a man at a hospital. A control group was told an ordinary story (son and mother visit the boy's surgeon father) that corresponded to some of the slides. The experimental group heard a story of disaster (boy is hit by car a surgeon attempts to reattach his severed feet).

Two weeks later, the volunteers were given a surprise memory test. Students who heard the ordinary story recalled all 12 slides poorly. The second group, however, recalled significantly better the slides associated with the story of disaster.

Then, in an ingenious twist, McGaugh and Cahill repeated the experiment with new volunteers. Just before the slide show, the experimental group was given a beta blocker--a drug that acts on nerve cells to block the effect of stress hormones. Two weeks later they could not be distinguished from the control group. They similarly remembered all 12 slides poorly.

The implications of this elegant experiment are far reaching. "Let's suppose:' postulates McGaugh, "that a plane crashes near Pittsburgh and you're hired to pick out the body parts. If we give you a beta blocker, we impair your 'emotional' memory, the memory for the trauma, without impairing your normal memory."

Pittman looks forward in the next decade to drugs that not only block PTSD but help ameliorate it. "There seems to be a window of opportunity, up to six hours or so in rats in any case, before memories are consolidated." During that time effective drugs, such as beta blockers, might be administered.

The stories are legendary. Elizabeth Loftus has found ordinary memory to be so malleable that she can prompt volunteers to "remember nonexistent broken glass and tape recorders to think of a clean-shaven man as having a mustache, of straight hair as curly, of hammers as screwdrivers, to place a barn in a bucolic scene that contained no buildings at all, to believe in characters who never existed and events that never happened."

Sometimes the memories become so seemingly fantastical that they lead to court cases and ruined lives. "I testified in a case recently in a small town in the state of Washington," Loftus recalls, "where the memories went from, 'Daddy made me play with his penis in the shower' to 'Daddy made me stick my fist up the anus of a horse,' and they were bringing in a veterinarian to talk about just what a horse would do in that circumstance. The father is ill and will be spending dose to $100,000 to defend himself."

Nobody is quite sure how memories might be lost to us and then later retrieved--so-called repression. Whatever it is, it is a different process than traumatic amnesia, a well-known phenomenon where a particular horrendous event is forgotten because it was never consolidated in long-term memory in the first place. Such is the amnesia of an accident victim who loses consciousness after injury. Repressed memory, on the other hand, is alleged to involve repeated traumas.

According to UCLA's Daniel Siegel, both amnesia and repression may be due to a malfunction of the hippocampus. In order to recall an explicit memory, and to be able to depict it in words and pictures, the hippocampus must process it first. Perhaps, postulates Siegel, the work of the hippocampus is disrupted during trauma-while other components of memory carry on. We know, for example, that primitive responses like fear or excitement stimulate the amygdala directly learning can occur without our "knowing" it.

If explicit memory is impaired--you forget what happened to you--but implicit memory is intact, you may still be profoundly influenced by an experience. Siegel thinks that some individuals remove conscious attention during repeated trauma, say from an unbearable event like repeated rapes. In the parlance of the mind trade, they "dissociate."

While his theory may explain repressed memory plausibly, it doesn't suggest how the memory emerges decades later, explicit and intrusive. And it doesn't answer the contention of many researchers that such repression is probably rare, and that the wave of repressed memories we are hearing about today may be due to invention.

It turns out that it's relatively easy to confuse imagery with perception. The work of Stephen Kossyln, Ph.D., a psychologist at Harvard University and author of Image and Brain (MIF Press), has shown that the exact same centers in the brain are activated by both imagination and perception. "PET studies. have shown that, when subjects close their eyes and form visual images, the same areas are activated as if they were actually seeing." The strength of the imagined "signal" (or image) is about half that of a real one. Other research shows that the source of a memory--the time, place, or way the memory began--is the first part to fade. After all, the source of a memory is fragile.

If we concentrate on generating images that then get recorded in the web of neurons as if they were real, we might actually convince ourselves that confabulations are true. (This might also explain how some individuals who lie about an event eventually convince themselves, through repeated lying, that the lie is true.)

The fragility of source memory explains why, in a famous experiment by psychologist John Neisser, John Dean's testimony about Richard Nixon was shown to be both incredibly accurate and hugely inaccurate. "His initial testimony was so impressive that people called him a human tape recorder," recalls psychologist Charles Thompson, Ph.D. "Neisser then compared the actual tapes to his testimony, and found that if you really looked at the specifics, who said what and when, Dean was wrong all over the place. But if you just looked at his general sense of what was going on in the meetings he was right on target. His confusion was about the source." In general, supposes Thompson, this is how memory works. We have an accurate sense of the core truth of an event, Out we can easily get the details wrong.

"Memory is more reconstructive than reproductive. As time passes, details are lost. We did a study where we asked people to keep a daily diary for up to a year and a half, and later asked them questions about recorded events. The memory of the core event and its content stayed at a high level of about 70 percent, while the peripheral details dropped quickly."

CAN MEMORY CREATE THE SELF?

From Freud on down, it was believed that memories from infancy or early childhood were repressed and somehow inaccessible--but that their dues, like the bits of bread dropped by Hansel and Gretel in the forest, could be found in dreams or in the pathology of waking life. Now we know better. It's that the brain systems that support declarative memory develop late--two or three years into life.

If we don't actually lay down any memories of our first few years, how can they shape our later life? An intriguing answer can be pieced together from findings by far-flung researchers.

Daniel Siegel plows the field of childhood memory and attachment theory. He finds that memory is profoundly affected in children whose mothers had rejected or avoided them. "We don't know why this happens, but at 10 years old, these children have a unique paucity in the content of their spontaneous autobiographical narratives." As adults, they do not recall childhood family experiences.

It may be that memory storage is impaired in the case of childhood trauma. Or it may be, Siegel suggests, that avoidant parents don't "talk to children about their experiences and memories. Those children don't have much practice in autobiographical narrative. Not only are their memories weak or nonexistent, the sense of self is not as rich. As a psychotherapist, I try to teach people to tell stories about their lives. It helps them develop a richer sense of self."

As far as the biology of the brain goes, this may be no different than training an 18-year-old boy to distinguish between whales and submarines if the hippocampus is continually fed a stimulus, it will allocate more of the brain's capacities to recording and recognizing that stimulus. In the case of autobiographical narrative, however, what emerges is magical and necessary: the self.

That is almost like saying memory creates the self, and in a sense it does. But memory is also created and recreated by the self. The synergy between the two is like two sticks rubbed together in a forest, creating fire. "We now have a new paradigm of memory," notes Loftus, "where memories are understood as creative blendings of fact and fiction, where images are alchemized by experience and emotion into memories."

"I think it's safe to say we make meaning out of life, and the meaning-making process is shaped by who we are as self," says Siegel. Yet that self is shaped by the nature of memory. "It's this endless feedback loop which maintains itself and allows us to come alive."

When we think of our lives, we become storytellers--heroes of our own narrative, a tale that illumines that precious and mysterious "self" at the center. That "I am" cannot be quantified or conveyed precisely and yet it feels absolute. As Christopher Isherwood wrote long ago in The Berlin Stories, "I am a camera." Yet, as the science is showing us, there is no single camera--or if there is, it is more like the impressionist, constantly shifting camera of Last Year at Marienbad. Memory is malleable--and so are we.


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About a year ago, I happened upon this statement about the Monitor in the Harvard Business Review – under the charming heading of “do things that don’t interest you”:

“Many things that end up” being meaningful, writes social scientist Joseph Grenny, “have come from conference workshops, articles, or online videos that began as a chore and ended with an insight. My work in Kenya, for example, was heavily influenced by a Christian Science Monitor article I had forced myself to read 10 years earlier. Sometimes, we call things ‘boring’ simply because they lie outside the box we are currently in.”

If you were to come up with a punchline to a joke about the Monitor, that would probably be it. We’re seen as being global, fair, insightful, and perhaps a bit too earnest. We’re the bran muffin of journalism.

¿Pero sabes que? We change lives. And I’m going to argue that we change lives precisely because we force open that too-small box that most human beings think they live in.

The Monitor is a peculiar little publication that’s hard for the world to figure out. We’re run by a church, but we’re not only for church members and we’re not about converting people. We’re known as being fair even as the world becomes as polarized as at any time since the newspaper’s founding in 1908.

We have a mission beyond circulation, we want to bridge divides. We’re about kicking down the door of thought everywhere and saying, “You are bigger and more capable than you realize. And we can prove it.”


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