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Las larvas que comen espuma de poliestireno pueden ser una solución al problema de los desechos


Efectivamente, la espuma de poliestireno parece ser excelente cuando se trata de calentar su café en esa taza barata. Y no puede evitar apreciar esas pequeñas bolas de embalaje que mantienen protegidos sus objetos frágiles cuando se transportan.

Pero este material liviano y duradero, también llamado espuma de poliestireno o poliestireno expandido, tiene un alto costo ambiental.

La espuma de poliestireno no se desintegra fácilmente en los vertederos. Los estadounidenses tiran al menos 2.500 millones de vasos de espuma de poliestireno al año, por lo que todavía circulará mucha basura durante milenios, contaminando los sistemas de agua y perjudicando a los animales.

Ahora las buenas noticias: los científicos de la Universidad Beihang de Beijing y la Universidad Stanford en California han encontrado pistas ocultas en las vísceras de las larvas, también conocidas como gusanos de la harina, para reducir el problema de la espuma plástica. .

"Existe la posibilidad de que surjan investigaciones realmente importantes de lugares extraños", dijo en un comunicado Craig Criddle, profesor de ingeniería civil y ambiental que supervisó a los investigadores de Stanford.

"A veces la ciencia nos sorprende. Es un shock".

Los investigadores descubrieron que bacterias poderosas viven en las vísceras intestinales y les permiten alimentarse con espuma de poliestireno, conocida comercialmente como espuma de poliestireno, al desintegrar el plástico en desechos orgánicos.

Estudios adicionales sobre estas bacterias podrían ayudar a los científicos a desarrollar enzimas sintéticas capaces de desintegrar la espuma de poliestireno.

La investigación fue publicada el 21 de septiembre en la revista Environmental Science and Technology. "El descubrimiento de la desintegración del plástico por el gusano de la harina es revolucionario porque la espuma de poliestireno se ha considerado no biodegradable", dijo el investigador Wei-Min Wu por correo electrónico.

"Comprender el mecanismo de desintegración plástica por el gusano de la harina nos llevará a nuevos enfoques para resolver el problema de la contaminación plástica", dijo Wu, un investigador e ingeniero senior de Stanford que participó en el estudio.

En la encuesta, cien larvas fueron alimentadas con 34 a 39 miligramos de espuma de poliestireno durante un mes todos los días desde el nacimiento.

A las 24 horas de comer, los bichos espeluznantes convirtieron aproximadamente la mitad de la espuma plástica en dióxido de carbono y excretaron el resto como desechos que aparentemente podrían usarse de manera segura como fertilizante para cultivos.

No te preocupes por los chubascos. Según Wu, las criaturas que comían plástico permanecieron tan saludables como cualquier otro grupo de larvas controladas que habían recibido una dieta normal.

La existencia de estas bacterias ya se conocía, gracias al estudiante de secundaria taiwanés Tseng I-ching, quien las descubrió en 2009, pero aún no se sabía qué podían hacer dentro de las larvas, según un informe de un periódico en línea. El Christian Science Monitor.

Los científicos estaban muy entusiasmados con la nueva investigación. Como dijo Wu a CNN: "Este es uno de los mayores descubrimientos en ciencias ambientales en los últimos diez años".

(//super.abr.com/cience/larvas-who-with-ispor-can-be-solutions-to-trash- problem)