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¿Por qué algunos armadillos se convierten en bolas y otros no?

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Mi pregunta es bastante simple: ¿por qué algunas especies de armadillos (como las de tres bandas) se enrollan en una bola, mientras que otras no?


Cómo quitar armadillos destructivos: plan de control integrado inteligente

¿Encontraste flores y vegetales arrancados de raíz en tu propiedad? ¿Cansado de agujeros poco profundos? Es hora de tomar el control de las criaturas rollizas.

Mantener los molestos armadillos fuera de su jardín a menudo requiere el máximo esfuerzo y la combinación de métodos. Si sospecha que tiene actividad de armadillo en su propiedad, tome medidas para ahuyentarlos antes de que se produzcan daños graves.

El control de los armadillos tiene más éxito cuando se combinan varias tácticas. ¿Cómo atrapar y repeler armadillos? ¿Cómo cebar la trampa? ¿Cuáles son los mejores productos de control? Aquí hay un plan de control de plagas de armadillo inteligentemente integrado para que su jardín y propiedad estén libres de armadillos.


Hábitat y Dieta

Los armadillos viven en hábitats templados y cálidos, que incluyen selvas tropicales, praderas y semidesiertos. Debido a su baja tasa metabólica y la falta de reservas de grasa, el frío es su enemigo y las rachas de clima intemperante pueden acabar con poblaciones enteras.

La mayoría de las especies cavan madrigueras y duermen prolíficamente, hasta 16 horas al día, buscando escarabajos, hormigas, termitas y otros insectos temprano en la mañana y en la noche. Tienen muy mala vista y utilizan su agudo sentido del olfato para cazar. Se usan patas fuertes y enormes garras delanteras para cavar, y lenguas largas y pegajosas para extraer hormigas y termitas de sus túneles. Además de los insectos, los armadillos comen pequeños vertebrados, plantas y algunas frutas, así como la comida de carroña ocasional.


Armadillo de nueve bandas



Un armadillo de nueve bandas en Green Swamp, Florida central.
Autor http://www.birdphotos.com

Distancia

El armadillo deambula por climas cálidos que incluyen selvas tropicales, pastizales y regiones / desiertos semiáridos de América del Norte y del Sur. El armadillo tiene una temperatura corporal muy baja y poca grasa, puede morir en regiones frías. Se encuentra principalmente en climas templados que se adaptan a su metabolismo, su población más alta se encuentra en Texas. El armadillo de nueve bandas ha estado expandiendo su rango tanto al norte como al este dentro de los Estados Unidos. Está bien establecido en Texas, Oklahoma, Louisiana, Arkansas, Mississippi, Alabama y Florida.

El armadillo es un omnívoro. La dieta del armadillo se compone de termitas, hormigas, gusanos, escarabajos y otros insectos. También comerán huevos de aves, frutas, bayas y varios cultivos de hortalizas.

Descripción

El armadillo es un mamífero de aspecto extraño. Cubierto por un caparazón protector, se mueve lentamente hasta que está en peligro, y luego acelera el paso. Normalmente es más activo por la noche, pero cuando las temperaturas son frescas, busca alimento durante las horas más cálidas del día.

Características físicas

  • Las placas óseas cubren la cabeza, la espalda y las piernas.
  • Cabello amarillo / blanco en el estómago
  • Cola larga, cónica cubierta con anillos óseos, de 5 a 19 'de largo
  • Orejas puntiagudas
  • Hocico puntiagudo (nariz)
  • Ojos pequeños
  • Lengua larga y pegajosa
  • Piernas fuertes
  • Las patas delanteras tienen cuatro dedos con garras.
  • Las patas traseras tienen cinco dedos con garras.
  • El tamaño del cuerpo varía en longitud de 15 a 23 '' más la longitud de la cola
  • Peso de 10 a 22 libras
  • Color pardusco, tostado
  • Aprox. 30 dientes en forma de clavija



Dasypus novemcinctus
esqueleto, Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural
Wikimedia Commons

Comportamiento y ciclo de vida del amplificador

Con una vista muy pobre, los armadillos dependen de su sentido del olfato para cazar. Pueden detectar una comida hasta seis pulgadas bajo tierra. Sus lenguas largas y pegajosas les ayudan a atrapar insectos con facilidad. Usan sus fuertes patas y garras para desenterrar nidos de hormigas para alimentarse y para cavar madrigueras en busca de hábitats.

El armadillo camina a una velocidad muy lenta, pero puede correr cuando lo persiguen los depredadores. Caminan sobre sus garras delanteras y las plantas de sus patas traseras.

Buenos nadadores, los armadillos tragan aire para hacer que sus cuerpos floten en el agua, contrarrestando el peso de sus pesados ​​caparazones. Este proceso llena sus estómagos con suficiente aire para permitirles nadar en lugar de caminar bajo el agua. El armadillo puede optar por cruzar el fondo de un arroyo o río pequeño bajo el agua mientras contiene la respiración.

Cuando no busca comida, el armadillo se esconde en una de sus madrigueras durmiendo. Estos mamíferos pueden dormir hasta 16 horas al día. A menudo tienen hasta 15 madrigueras en su área de distribución. Algunos están hasta 5 'bajo tierra, y en cualquier lugar desde solo un par de pies hasta 25' de largo o más. Varias entradas en cada una de las madrigueras crean opciones para escapar de los depredadores.

Los armadillos son solitarios y no viajan ni viven en grupos. Marcan sus territorios con orina, heces y excreciones corporales. Las hembras tienden a tener un territorio más definido que los machos.

La temporada de apareamiento es en el verano para el armadillo, ocurriendo en adultos de más de un año. El apareamiento ocurre durante los meses de julio y agosto en América del Norte y de noviembre a enero en América del Sur.

Durante el apareamiento, solo se fertiliza un huevo. El período de gestación es de aproximadamente 4 meses. La hembra de armadillo puede controlar cuándo se fertiliza el óvulo, retrasando el embarazo durante varios meses o años si es necesario. Normalmente esto se hace cuando la hembra de armadillo está bajo estrés. Una hembra de armadillo puede dar a luz a cuatro bebés idénticos a la vez a partir de un solo óvulo fertilizado. Los bebés nacen con caparazones blandos que se endurecen con el tiempo. Permanecen en la madriguera durante los primeros meses de vida y se alimentan con la leche materna durante unos 3 meses. Después de este tiempo, comenzarán a buscar alimento con su madre y luego se irán por su cuenta entre 6 meses y un año después de su nacimiento. La vida útil de un armadillo es de 12 a 15 años.


Depredadores

Los armadillos confían en su caparazón blindado como mecanismo de defensa contra los depredadores. Solo uno (el armadillo de tres bandas) de las 20 variedades de armadillos puede rodar en una bola y encerrarse dentro de su caparazón como método de autodefensa. El armadillo se retira bajo la maleza espinosa para protegerse de los depredadores, sus caparazones los protegen de las espinas y ramas afiladas que pueden disuadir a otros animales.

Los depredadores de un armadillo incluyen: coyotes, osos, pumas, otros gatos monteses, lobos, perros y humanos. Muchos armadillos son asesinados por automóviles o cazados por humanos. Su carne sabe a cerdo. Se les ha llamado "el cerdo del pobre".

Datos interesantes

  • Los armadillos son los únicos mamíferos que tienen placas óseas externas.
  • El armadillo es el único animal que puede portar y propagar la lepra. Los humanos también pueden hacerlo.
  • El armadillo es el animal del estado de Texas.
  • La hembra de armadillo es el único mamífero que puede dar a luz a cuatro bebés idénticos con un huevo.
  • Un armadillo puede contener la respiración hasta seis minutos.
  • A veces, los armadillos se cazan por su carne, que sabe a cerdo.
  • El nombre armadillo proviene de la palabra española "armado" que se traduce como "uno que está armado".
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Es oficial. Con avistamientos confirmados en agosto pasado, los armadillos de nueve bandas ahora son parte de la escena de la vida silvestre en el centro este de Illinois.

La Dra. Julia Whittington, directora de la Clínica Médica de Vida Silvestre, parte de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Illinois en Urbana, comparte algunos datos fascinantes sobre estos nuevos nativos, cuya área de distribución se ha expandido hacia el norte desde el sureste de los Estados Unidos durante el siglo pasado. a medida que aumentan las temperaturas y los inviernos se vuelven más suaves.

Más de 20 especies de armadillos viven en climas cálidos y húmedos en América del Norte, Central y del Sur. Solo el armadillo de nueve bandas se encuentra en los Estados Unidos, así que no espere encontrarse con el armadillo de hadas rosa (de menos de 6 pulgadas de largo, la especie más pequeña que vive en Argentina) o el armadillo peludo que grita (también del sur America) en un paseo por los paisajes de Illinois.

Criaturas extrañas

Junto con los perezosos y los osos hormigueros, los armadillos se clasifican en el superorden Xenarthra, que literalmente se traduce como "articulaciones extrañas". Además de la anomalía esquelética que les valió este nombre, que tienen articulaciones adicionales en la columna vertebral, estas criaturas tienen muchas otras características extrañas. Lo más distintivo es la armadura que llevan en la espalda, razón por la cual los colonos españoles que los encontraron por primera vez los llamaron “el pequeño acorazado”. La armadura está hecha de la misma sustancia que los huesos y los cuernos.

Algunas otras rarezas del armadillo de nueve bandas incluyen:

  • Pueden cruzar pequeños cuerpos de agua conteniendo la respiración mientras caminan por el fondo.
  • Tienen una temperatura corporal más baja y aproximadamente la mitad de la tasa metabólica de otros "mamíferos placentarios" (una clasificación que incluye perros y gatos).
  • La hembra da a luz a cuatro crías genéticamente idénticas a partir de un solo óvulo fertilizado.
  • Cuando se asustan, pueden saltar unos metros hacia arriba en el aire.

Sin embargo, no pueden formarse una bola.

“Solo un par de especies de armadillo pueden rodar completamente en una bola, y el armadillo de nueve bandas no es una de ellas”, dice el Dr. Whittington.

Depredadores y presas de armadillo

Los armadillos también tienen garras muy largas, que usan para cavar madrigueras, buscar comida y escapar de los depredadores cavando una trinchera hasta que solo se ve su armadura. Los depredadores naturales de los armadillos incluyen coyotes, linces y halcones.

"Los jóvenes nacen con piel curtida, lo que los hace más susceptibles a convertirse en la cena de otra persona hasta que la armadura se endurezca", dice el Dr. Whittington. “Pero como la mayoría de los animales salvajes, los armadillos enfrentan la mayor amenaza de los seres humanos. Los armadillos se cazan como plagas y con frecuencia son atropellados en las carreteras ”.

Cuando se trata de su propia dieta, los armadillos son recolectores generalistas, lo que los pone en competencia por la comida con la zarigüeya de Virginia aquí en Illinois.

“Usan su muy buen sentido del olfato para localizar invertebrados y presas de insectos, como cucarachas, arañas, hormigas rojas y larvas”, dice el Dr. Whittington. "En este sentido, nos están haciendo un favor para deshacernos de las plagas de insectos".

El Dr. Whittington dice que es poco probable que los armadillos inicien una confrontación con un animal doméstico. Lo más probable es que el armadillo huya; corren sorprendentemente rápido.

Admira los armadillos desde lejos

Y aunque estos nuevos vecinos sin duda atraerán mucha atención, el Dr. Whittington también insta a las personas a apreciarlos desde la distancia.

“Todos los animales salvajes pueden ser portadores de enfermedades y se debe hacer todo lo posible para evitar el contacto directo entre los animales salvajes y las mascotas o las personas”, aconseja. Los armadillos de nueve bandas pueden portar el organismo bacteriano que causa la lepra, una infección de la piel que históricamente estuvo asociada con el miedo y la estigmatización de las personas afectadas. Hoy en día, la infección por lepra en humanos es altamente tratable y la bacteria no sobrevive bien en el medio ambiente.

El Dr. Whittington explica: "A pesar de que aproximadamente el 20% de los armadillos de nueve bandas portan esta bacteria, el riesgo de transmisión entre los armadillos y las personas es muy bajo, y solo ocurre mediante el manejo directo o la recolección de estos animales como alimento".

Si tiene alguna otra pregunta sobre los armadillos de nueve bandas o sobre cómo ayudar a la vida silvestre en el área, comuníquese con su veterinario local o visite el sitio web de la Clínica Médica de Vida Silvestre para obtener más información.


Supervivencia

Los armadillos tienen una temperatura corporal muy baja, por lo que necesitan excavar en lugares cálidos. Además, no sobreviven en lugares donde el suelo es demasiado duro, ya que tienen que cavar el suelo para refugiarse y encontrar comida.

Mecanismo de defensa

En defensa propia, los armadillos de tres bandas tienen la capacidad de rodar formando una pelota cuando sienten algún tipo de peligro. Sin embargo, otras especies de armadillos no pueden hacer esto porque carecen de flexibilidad debido a su cubierta dura.

Los armadillos cavan muchos cerrojos y madrigueras que están conectadas entre sí a través de túneles. Se esconden dentro de los túneles si se sienten amenazados.

Respuesta ante una amenaza

Todas las especies son buenas para correr y generalmente se esconden en una madriguera. El armadillo de nueve bandas puede saltar cuatro pies en el aire, si se asusta. Los armadillos de hadas rosas son muy rápidos para excavarse cuando sienten un peligro. El armadillo peludo que grita debe su nombre a su hábito de llorar fuerte cuando lo tocan o lo amenazan.

Un armadillo pichi tiene escamas irregulares en su cuerpo, lo que dificulta que un depredador saque al animal de su madriguera.

Investigación médica

  • La investigación sobre la lepra en los armadillos ha ayudado a los científicos a encontrar una vacuna contra la enfermedad.
  • El armadillo de nueve bandas es el reservorio natural para el estudio de la reproducción y los problemas relacionados con el nacimiento múltiple.
  • También se utilizan en la investigación de la enfermedad de Chagas.
  • El armadillo de nueve bandas también se ha utilizado en experimentos para estudiar agentes cancerígenos, metabolismo de fármacos, trasplante de piel y órganos, etc.

Web de diversidad animal

Dasypodidae es la única familia existente en el orden Cingulata, que también contiene familias extintas Glyptodontidae y Pampatheriidae. Dasypodidae contiene tres subfamilias: Tolypeutinae, Euphractinae y Dasypodinae. Estos se dividen además en uno, seis y tres géneros, respectivamente. Los armadillos son, con mucho, el grupo más diverso de xenartros, con un total de veintiuna especies existentes y dos especies extintas identificadas en la familia Dasypodidae. Estas especies varían en tamaño, forma y comportamiento, pero todas poseen una armadura ósea característica. ("Armadillos", 1990 "Lista de verificación de nombres de mamíferos", 2005)

Rango geográfico

Los armadillos tienen una distribución estrictamente del Nuevo Mundo, que va desde el centro de los Estados Unidos (Missouri) a través de América Central y del Sur, hasta el Cabo de Hornos (en el extremo sur de América del Sur).

Los armadillos de nueve bandas (Dasypus novemcinctus) tienen la distribución más al norte. Su rango originalmente se extendía desde América del Sur hasta México, pero se ha expandido constantemente hacia el norte hasta el sur de los Estados Unidos. Actualmente, su rango se extiende por todo el Medio Oeste, y recientemente se han encontrado armadillos de nueve bandas tan al norte como Nebraska. Los científicos especulan que el cambio climático global y la pérdida de depredadores naturales podrían contribuir a la expansión hacia el norte de esta especie típicamente más neotropical. ("Armadillos", 1990)

Habitat

Los armadillos se encuentran en una amplia variedad de hábitats, desde desiertos y montañas hasta humedales y regiones costeras arenosas. Todos los miembros de Dasypodidae son terrestres y la mayoría son fosoriales y viven en madrigueras. Por lo general, permanecen en el suelo, porque su armadura plateada y sus huesos pesados ​​les impiden trepar a los árboles (como ocurre con la mayoría de los miembros de la familia Pilosa, estrechamente relacionada) o nadar. Dasypus novemcinctus es una excepción, ya que se sabe que nada con torpeza. Algunos dasypodids, como los miembros de Tolypeutinae, son estrictamente terrestres y no fosoriales. ("Armadillos", 1990 Vizcaino y Milne, 2005)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • desierto o duna
  • sabana o pradera
  • chaparral
  • bosque
  • selva
  • bosque de matorrales
  • montañas
  • Biomas Acuáticos
  • costero
  • Humedales
  • pantano
  • Otras características del hábitat
  • suburbano
  • agrícola
  • ribereño

Historia sistemática y taxonómica

Dasypodidae se clasifica actualmente bajo el orden Cingulata, que contiene todos los armadillos prehistóricos y existentes, identificables por su dermis osificada. El orden Cingulata está incluido actualmente en el superorden Cingulata, que también contiene los peludos xenartros del orden Pilosa (perezosos y osos hormigueros).

Todos los xenartros tienen articulaciones laterales especializadas y únicas en sus vértebras y comparten una distribución estrictamente del Nuevo Mundo. Los xenartros se clasificaban anteriormente con pangolines (orden Pholidota) y osos hormigueros (orden Tubulidentata) en Edentata debido a su dentición reducida. Edentata se reclasificó cuando los datos genéticos demostraron que el orden es polifilético. Los pangolines y los osos hormigueros habitan estrictamente el Viejo Mundo y carecen de articulaciones vertebrales xenartranas. En ocasiones, Edentata se usa indistintamente con Cingulata, pero ya no es una clasificación aceptada. ("Armadillos", 1990 McBee y Baker, 1982)

Los armadillos son un grupo antiguo de escudos fosilizados que se conocen a partir del Paleoceno tardío de América del Sur. Los armadillos evolucionaron y se diversificaron en ese continente durante el Terciario, probablemente ingresando a América del Norte cuando un puente terrestre conectó los continentes en el Plioceno. (Barlow, 1984)

  • Sinónimos
    • Edentata
    • Capa dérmica osificada (armadura)
    • Articulación vertebral lateral bifurcada
    • Ausencia de esmalte en dientes adultos homodónticos severamente reducidos

    Descripción física

    Todos los miembros de Dasypodidae tienen una armadura en los costados, la espalda y la cola, así como en la parte superior de la cabeza, que forma su característico "caparazón". Esta armadura está compuesta por una serie de placas de escudos osificados cubiertos con una piel queratinosa correosa. Los escudos están dispuestos en bandas móviles, que generalmente se superponen para sellar eficazmente los huecos en la armadura. Entre las bandas se encuentran áreas de piel suave y, a veces, cabello. En algunas especies, la superficie ventral está cubierta de densos pelos. El vientre es blando y no está protegido por huesos, aunque algunas especies pueden enroscarse en una bola. Las extremidades tienen placas irregulares que cubren al menos partes de su superficie y también pueden ser vellosas. La parte superior de la cabeza siempre está cubierta por un escudo de escudos cubiertos de queratina, y la cola larga, parecida a una rata, está cubierta por anillos óseos.

    La armadura puede ser una adaptación para la protección y la defensa contra la depredación, pero también podría servir como protección contra el suelo abrasivo y los insectos que pican (beneficiosos para el estilo de vida de los fósiles). La disposición de las placas y bandas de armadura varía mucho y se utiliza para diferenciar especies y familias. La armadura puede constituir el quince por ciento del peso corporal total del animal. ("Armadillos", 1990 McBee y Baker, 1982)

    Los dasypodids varían en tamaño desde armadillos de hadas rosas (Chlamyphorus truncatus: 90 g, 11,4 a 15 cm) hasta armadillos gigantes (Priodontes maximus: 50 kg, 80 a 100 cm). Los armadillos tienen un hocico largo y sus orejas varían en tamaño de pequeñas a muy grandes y protuberantes. El dimorfismo sexual es limitado, pero a veces los machos son un poco más grandes. Los machos no tienen escroto y sus testículos no descienden más allá de la cintura pélvica. Las hembras carecen de una verdadera vagina, pero en cambio tienen una salida urogenital singular. Los colores del cuerpo son en su mayoría grises o marrones, aunque los armadillos de hadas rosas tienen un caparazón rosado y un pelaje denso blanco puro en sus costados y ventiladores.

    Los dasypodids pueden considerarse ligeramente heterotérmicos, porque sus sistemas reguladores no están lo suficientemente avanzados como para prevenir completamente las fluctuaciones en la temperatura corporal debido a cambios en la temperatura ambiente. Sin embargo, mantienen una temperatura corporal relativamente constante en condiciones no estresantes y, por lo tanto, se describen típicamente como homoiotérmicas. ("Armadillos", 1990 Cetica, et al., 2005 McBee y Baker, 1982)

    La mayoría de los armadillos tienen extremidades con huesos cortos y gruesos que incluyen crestas expandidas y procesos para la unión de los músculos. La tibia y el peroné están fusionados tanto proximal como distalmente. Los hábitos y habilidades de excavación están correlacionados con la morfología de las extremidades anteriores, pero no con las posteriores. Las patas delanteras del armadillo tienen de 3 a 5 dedos, dependiendo de la especie, pero sus patas traseras siempre tienen 5. Los dedos están armados con garras curvas y pesadas, que ayudan en la excavación y la defensa.

    El esqueleto postcraneal de los armadillos se modifica para excavar y acomodar la armadura. El esqueleto axial es rígido y puede o no entrar en contacto con el caparazón. La pelvis de algunas especies está especialmente construida y agrandada. Las costillas pueden ensancharse y partes de las costillas que en la mayoría de los mamíferos son cartílagos están osificadas en algunas especies de armadillos. ("Armadillos", 1990 McBee y Baker, 1982 Vizcaino y Milne, 2005)

    Los armadillos tienen un cráneo aplanado y una mandíbula inferior larga y aplanada. El arco cigomático está completo y hay un yugal presente. La dentición del armadillo es simple y homodonta, ya que los dientes son similares, reducidos y en forma de clavija en los adultos. Los adultos carecen de caninos y la mayoría no tienen incisivos. Los dasypodids en realidad tienen de 4 a 6 incisivos primordiales al nacer, pero estos dientes se absorben temprano en la vida. Los premaxilares y lagrimales son pequeños. Sus fórmulas dentales simplemente proporcionan superior / inferior (número de dientes superiores sobre el número de dientes inferiores) debido a la falta de incisivos y caninos y similitud entre los dientes en forma de clavija que existen. Una vez que se completa el desarrollo, los dientes de las mejillas (molares y premolares) varían de 7-8 / 7-8 a 18/19. Los dientes adultos carecen por completo de esmalte y están formados por un núcleo de dentina rodeado de cemento, que se desgasta con mucha facilidad. La fórmula dental y la forma de los dientes varían entre especies, e incluso entre miembros de la misma especie, debido a diferentes patrones de desgaste y diferencias en los patrones de desarrollo entre individuos. ("Armadillos", 1990 McBee y Baker, 1982)

    • Otras características físicas
    • endotérmico
    • heterotermico
    • homoiotermico
    • simetría bilateral
    • Dimorfismo sexual
    • sexos por igual
    • macho más grande

    Reproducción

    La mayoría de las especies de Dasypodidae son poligínicas. Los machos y las hembras de algunas especies se involucran en el cortejo antes del apareamiento. Los mejores relatos de cortejo están documentados para los armadillos de nueve bandas (Dasypus novemcinctus) y, en menor medida, los armadillos de tres bandas del sur (Tolypeutes matacus).

    Pareja de D. novemcinctus macho y hembra cuando la hembra está en celo. Los machos de esta especie se emparejan con 1 a 3 hembras en una sola temporada de reproducción, mientras que las hembras se emparejan con solo 1 o 2 machos. Los emparejamientos de parejas duran entre 1 y 4,5 meses. Los machos reproductores de la especie mantienen un territorio de vida privilegiado a través de la agresión.

    En D. novemcinctus, el miembro macho de una pareja de apareamiento busca alimento con la hembra durante varios días antes del apareamiento. Periódicamente, el macho intenta montar a la hembra, o le toca la espalda con sus garras, provocando que ella levante la cola. Una vez que levanta la cola, el macho huele su región anal para detectar cambios en las secreciones anales que indican su interés sexual. Cuando ella es sexualmente receptiva, la hembra se acuesta en el suelo mientras el macho huele y lame el área cerca de su ano. Para aparearse, la hembra debe ponerse boca arriba para que el macho pueda montarla sin que su armadura dorsal se interponga en su camino. El macho rasca la armadura dorsal de la hembra y continúa lamiendo y rascando cerca del ano hasta que la hembra se da la vuelta por completo. La cópula dura entre 3 y 15 minutos.

    Los armadillos de tres bandas del sur (T. matacus) también forman parejas de apareamiento durante la temporada de reproducción, aunque se desconoce la duración de este apareamiento. Antes de la cópula, el macho toca suavemente la armadura dorsal de la hembra para evaluar su receptividad sexual.

    Los armadillos de seis bandas (Euphractus sexcinctus) en cautiverio no muestran comportamiento de apareamiento. En cambio, los machos y las hembras se encuentran al azar mientras buscan comida, se acarician y luego se aparean. Los machos y las hembras no se asocian estrechamente antes o después de los períodos de cópula. ("Armadillos (Dasypodidae)", 2003 "Armadillos", 1990 Feldhamer, et al., 2003)

    Los armadillos son dioicos, iteroparos y vivíparos. La edad a la que machos y hembras alcanzan la madurez sexual varía según la especie. Los armadillos peludos grandes machos y hembras (Chaetophractus villosus) alcanzan la madurez sexual después de los 9 meses de edad. Los machos de Dasypus novemcinctus alcanzan la madurez sexual aproximadamente 6 meses después del nacimiento, mientras que las hembras alcanzan la madurez sexual después de aproximadamente 1 año. Los armadillos gigantes machos y hembras (Priodontes maximus) y los armadillos Pichi (Zaedyus pichiy) alcanzan la madurez sexual entre los 9 y los 12 meses de edad.

    La temporada de reproducción de la mayoría de las especies de Dasypodidae comienza durante los meses de primavera y verano, entre abril y junio. Algunas especies en cautiverio pueden reproducirse en cualquier momento del año. El período de gestación también varía según la especie. Para los individuos del género Dasypus, la gestación se prolonga debido a la diapausa embrionaria. La diapausa embrionaria es un retraso en la implantación del embrión que dura entre 4 meses y 2 años, según la especie. Este retraso es ventajoso, ya que permite a la hembra dar a luz durante épocas de prosperidad estacional y ambiental, cuando las posibilidades de supervivencia de la descendencia son mayores.

    En la mayoría de las especies, las hembras de armadillos producen una camada de 1 a 3 crías, generalmente nacidas entre los meses de febrero y julio. Sin embargo, las especies del género Dasypus se someten a un proceso llamado poliembrionía monocigótica, en el que 1 huevo produce entre 2 y 12 embriones idénticos según la especie. Todas las crías nacidas de este proceso son del mismo sexo.

    El período de gestación y el tamaño de la camada varían según la especie. Los armadillos peludos pequeños (Chaetophractus vellerosus) tienen un período de gestación de aproximadamente 65 días y dan a luz de 1 a 2 crías. Los armadillos peludos grandes (Chaetophractus villosus) son únicos porque pueden parir más de una vez al año, produciendo de 1 a 2 crías en cada camada. El período de gestación de C. villosus es de 60 a 75 días. Los armadillos gigantes (Priodontes maximus) tienen un período de gestación de aproximadamente 4 meses y producen 1 o 2 crías por año. Los armadillos de tres bandas del sur (Tolypeutes matacus) producen 1 cría por temporada de reproducción, aunque se desconoce el momento de la gestación. Los armadillos de seis bandas (Euphractus sexcinctus) producen de 1 a 3 crías después de un período de gestación de aproximadamente 60 días. Los armadillos pichi (Zaedyus pichiy) tienen un período de gestación de aproximadamente 60 días, después de los cuales nacen de 1 a 3 crías. Los datos sobre el tamaño de la camada y el período de gestación para la mayoría de las otras especies aún no están disponibles. ("Armadillos (Dasypodidae)", 2003 "Armadillos", 1990 Anderson y Jones Jr., 1984 Feldhamer, et al., 2003 Hayssen, et al., 1993 MacDonald, 1987 Nowak, 1999 Vaughan, et al., 2000)

    • Características reproductivas clave
    • iteroparous
    • cría estacional
    • cría durante todo el año
    • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
    • sexual
    • fertilización
    • vivíparo
    • implantación retardada
    • diapausa embrionaria

    Dependiendo de la especie, los armadillos son precociales o altriciales. Los armadillos juveniles de nueve bandas (Dasypus novemcinctus) pesan de 28,6 a 114 gramos al nacer, nacen con los ojos abiertos y pueden caminar con bastante rapidez. Los recién nacidos de esta especie poseen piel coriácea rosada. Después de varios días, la piel se solidifica para formar la armadura dorsal. Aproximadamente 20 días después del nacimiento, D. novemcinctus se mueven fuera de sus nidos, y dentro de 2 a 3 semanas, pueden salir de la madriguera por períodos cortos de tiempo. El destete ocurre de 4 a 5 meses después del nacimiento. Los machos de esta especie no cuidan a sus crías.

    Los armadillos de tres bandas del sur (Tolypeutes matacus) también producen crías precoces. Los recién nacidos son muy similares en apariencia a los adultos. Los recién nacidos pesan en promedio 113 g, poseen garras desarrolladas y tienen marcas de escudos. Sus ojos permanecen cerrados y no pueden oír durante las primeras 3 a 4 semanas de vida. Sin embargo, el día en que nacen, pueden rodar hacia la esfera protectora que es característica de la especie.

    Algunas especies, como los armadillos gigantes (Priodontes maximus), poseen una piel gruesa al nacer, pero son ciegos y necesitan la ayuda de su madre para sobrevivir. El destete en esta especie ocurre entre los 4 y 5 meses después del nacimiento. Los tiempos de destete conocidos para otras especies se estiman en unas 6 semanas (Zaedyus pichiy) y de 7 a 8 semanas (Chaetophractus vellerosus).

    Se observa un alto nivel de inversión parental femenina entre los armadillos de seis bandas (Euphractus sexcinctus). Los recién nacidos son blandos y vulnerables al nacer. Las madres son extremadamente protectoras con su descendencia y, si sienten una amenaza, se vuelven agresivas. Las madres pueden recoger a sus crías y trasladarlas a una madriguera más segura, si es necesario. (Nowak, 1999 "Armadillos", 1990 Feldhamer, et al., 2003 Nowak, 1999)

    • Inversión de los padres
    • altricial
    • precoz
    • cuidado parental femenino
    • pre-eclosión / nacimiento
      • aprovisionamiento
        • mujer
        • mujer
        • aprovisionamiento
          • mujer
          • mujer
          • aprovisionamiento
            • mujer
            • mujer

            Vida útil / longevidad

            La vida útil de los armadillos varía según la especie. Algunas especies viven solo 9 años (Zaedyus pichiy), mientras que otras pueden vivir hasta 23 años (Chaetophractus villosus). En cautiverio, se ha documentado que Euphractus sextinctus vive hasta 18 años y Tolypeutes matacus hasta 17.

            Entre los armadillos de nueve bandas (Dasypus novemcinctus), la mortalidad prenatal es común y los juveniles tienden a tener una tasa de mortalidad más alta que los adultos. Sin embargo, no se conoce bien la información sobre la mortalidad prenatal y posnatal para esta y otras especies. ("Armadillos", 1990 "Encyclopædia Britannica", 2009 Burton y Burton, 1969 Feldhamer, et al., 2003 Nowak, 1999)

            Comportamiento

            La mayoría de las especies de Dasypodidae se alimentan y viven solas, aunque se ha encontrado que algunas socializan y se alimentan en parejas o en pequeños grupos. La mayoría de las especies son nocturnas o crepusculares. Los armadillos de seis bandas (Euphractus sexcinctus) y los armadillos Pichi (Zaedyus pichiy) pueden alimentarse durante las horas más brillantes del día, a pesar de las altas temperaturas. A medida que las estaciones cambian de verano a invierno y las temperaturas se enfrían, muchas especies de Dasypodidae se vuelven más diurnas. Zaedyus pichiy y Chaetophractus nationi son las únicas dos especies de Dasypodidae que se sabe que hibernan.

            Los armadillos son altamente fosoriales y la mayoría de los dasípodos duermen y anidan en madrigueras subterráneas. Estas madrigueras son grandes y profundas y generalmente están ubicadas cerca de fuentes de alimento. Mientras que una sola madriguera puede ser utilizada varias veces por el mismo animal, los miembros de varias especies construyen una nueva madriguera cada día. Los miembros de otras especies dividen su tiempo entre varias madrigueras en diferentes lugares. Los armadillos de nueve bandas (Dasypus novemcinctus) construyen madrigueras que tienen varios pasajes que conducen a un espacio subterráneo. En momentos de peligro, las personas utilizan el pasaje más cercano como escape. Muchas especies duermen al menos 16 horas al día.

            Dasypus novemcinctus muestra una amplia variedad de comportamientos interesantes. Son buenos nadadores y pueden cruzar una masa de agua por varios medios. En un enfoque, inflan el estómago y los intestinos, lo que aumenta su flotabilidad y les permite "flotar" a lo largo de la superficie del agua. Un segundo método es “remar de perrito” a través del agua, usando sus hocicos como una especie de snorkel. Alternativamente, pueden caminar por el fondo del cuerpo de agua (a profundidades bajas a moderadas) debido a su alta gravedad específica y su capacidad para contener la respiración durante largos períodos de tiempo. También se sabe que esta especie toma baños de barro y trepa cercas en cautiverio. ("Armadillos (Dasypodidae)", 2003 "Armadillos", 1990 Anderson y Jones Jr., 1984 Burton y Burton, 1969 Feldhamer, et al., 2007 Feldhamer, et al., 2003 MacDonald, 1987 McBee y Baker, 1982 Nowak, 1999 Reid, 1997 Sebeok, 1968 "Wild Animals of North America", 1998 Wilson y Ruff, 1999)

            • Comportamientos clave
            • terrible
            • fossorial
            • diurno
            • nocturno
            • crepuscular
            • móvil
            • sedentario
            • hibernación
            • solitario
            • territorial

            Comunicación y percepción

            Los dasypodids tienen un sentido del olfato y del oído bien desarrollado. La visión, sin embargo, varía según la especie, algunas especies tienen una visión adecuada y otras tienen mala visión. La mala visión puede estar asociada con el comportamiento nocturno o crepuscular de la mayoría de las especies. Armadillos tend to have acute hearing and are able to pick up and react to certain noises that signify potential danger. However, some species, such as Dasypus novemcinctus, tend to ignore even threatening sounds if they are busy foraging. All species of Dasypodidae use their acute sense of smell to find other individuals (such as potential mates), their burrows, prey, or predators. Their taste buds and sense of taste are not well developed.

            Armadillos communicate mainly through sound and smell. They release secretions from glands within skin pouches, located on different areas of their bodies. These secretions are used to mark their burrows and identify other individuals, such as potential mates or offspring. During estrus, female nine-banded armadillos (D. novemcinctus) produce a secretion near the anus indicating that she is receptive to mating. Six-banded armadillos (Euphractus sexcinctus) mark their burrows by secreting a foul-smelling substance from yellow glands located on their pelvic shields.

            Members of Dasypodidae are able to produce several forms of vocalizations. While foraging for food, some species produce a muffled grunting sound. Male and female nine-banded armadillos (D. novemcinctus) let out a “chucking” sound while in their mating pairs. Also within this species, mothers and their offspring softly buzz to one another. When startled, some species of Dasypodidae scream or growl. Greater fairy armadillos (Calyptophractus retusus) are able to create an unusual sound similar to that of a crying human baby. ("Armadillos (Dasypodidae)", 2003 "Armadillos", 1990 Anderson and Jones Jr., 1984 Feldhamer, et al., 2003 Nowak, 1999 Talmage and Buchanan, 1954)

            • Communication Channels
            • acústico
            • químico
            • Other Communication Modes
            • scent marks
            • Perception Channels
            • visual
            • tactile
            • acústico
            • químico

            Food Habits

            Armadillos are primarily insectivorous, although diet varies greatly among species. Some species are omnivorous foragers, feeding on a variety of sources such as small animals, plant matter, insects, and arachnids. Others are strictly myrmecophagic (ant-eating), using the sticky substance on their tongues to capture large numbers of insects. Some members of Dasypodidae eat carrion, and there have been documented cases of armadillos raiding human graveyards in South America.

            Armadillos have very poor eyesight and thus hunt and find food primarily with their sense of smell. Armadillos are strong diggers and use their claws to dig up a variety of otherwise unavailable food sources. Another indication of their generalist life-style is their lack of specialized teeth. (Whitman, 2006)

            • Primary Diet
            • carnivore
              • eats terrestrial vertebrates
              • eats eggs
              • insectivore
              • eats non-insect arthropods
              • carroñero
              • folivore
              • frugivore

              Depredacion

              Two of the major threats currently facing wild armadillos are domestic dogs and humans (many armadillo species are hunted for their meat). Wild cats (pumas and jaguars), wild dogs (coyotes and bush dogs), and bears may also prey on dasypodids, although predation does not seem to have a large effect on armadillo populations.

              When threatened, armadillos often retreat to the safety of a burrow. Their armor also acts as a deterrent to predators. However, there is considerable variation in response to predators among dasypodids. For example, armadillos of the genus Tolypeutes can roll completely into a ball, while nine-banded armadillos (Dasypus novemcinctus) have the ability to leap vertically into the air. If a nine-banded armadillo (D. novemcinctus) is captured by a predator, its most common response is to play dead. Some speices, such as hairy armadillos ( Chaetophractus nationican ), snarl to frighten predators. As a last resort, armadillos may use their powerful digging legs to claw at attackers. ("Armadillos (Dasypodidae)", 2003 Feldhamer, et al., 2003 McBee and Baker, 1982 Schaefer and Hostetler, 2008)

              • Known Predators
                • Humans (Homo sapiens)
                • Domestic dogs (Canis lupus familiaris)
                • Pumas (Puma concolor)
                • Jaguars (Panthera onca)
                • Coyotes (Canis latrans)
                • Bears (Ursidae)

                Ecosystem Roles

                Although armadillos can exist in relatively high densities (dasypodids account for the highest mammalian biomass after sloths in tropical rainforests), they have relatively little impact on their respective environments. This is due in part to their low metabolism. Additionally, armadillos primarily prey upon invertebrates, which have extremely short life cycles so populations are able to recover from predation quickly. As omnivores, most species of armadillos do not heavily rely on any single prey source. As a result, dasypodids do not seem to exhibit much of an impact on prey populations. ("Armadillos (Dasypodidae)", 2003 Whitman, 2006)

                Armadillos are generally terrestrial to fossorial and can thrive in a variety of habitats. They are known for their tendency to construct elaborate burrows on agricultural land. While a nuisance to farmers, these burrows provide homes for a variety of other species, including rabbits, skunks, and possums. ("Armadillos (Dasypodidae)", 2003 Whitman, 2006)

                Armadillos are relatively resistant to parasites, as their shells and sparsely-haired venters limit their vulnerability to ectoparasites. Among those that do affect members of Dasypodidae are fungi, viruses, protozoans, helminths, and various arthropods. Armadillo species in South America have a noticeably wider array of arthropod parasites than their North American counterparts, although throughout the range of Dasypodidae there are only around fifty known parasites. Armadillos are known to host the bacterium Mycobacterium leprae , which causes leprosy. Transmission to humans is rare, but possible. (Diniz, et al., 1997 Feldhamer, et al., 2003)

                Economic Importance for Humans: Positive

                Armadillos have long been used as a food source in a variety of cultures, and although certain species such as giant armadillos (Priodontes maximus) are being over-harvested, most populations remain stable. Armadillos help control the populations of a variety of harmful insect species, including fire ants (Solenopsis). The negative view of armadillos by the agriculture industry is slowly changing, in part due to the fact that armadillos are the only predator of fire ants in North America. Dasypodids are also used in research on reproduction, as some species are able to produce identical, same-sex offspring. In addition, armadillos are used to study organ transplants, birth defects, and diseases including leprosy, typhus, and trichinosis. ("Armadillos (Dasypodidae)", 2003 "Armadillos (Dasypodidae)", 2003 "Armadillos (Dasypodidae)", 2003)

                Economic Importance for Humans: Negative

                Armadillos are generally viewed as pests, as they can cause destruction of suburban and agricultural areas through excessive digging. This view is especially prominent within the agricultural community, as holes created by burrowing species of Dasypodidae can harm both crops and livestock. Additionally, armadillos host the bacterium Mycobacterium leprae , which causes leprosy. Transmission to humans, while rare, is possible. The public view of dasypodids, is slowly becoming more positive as awareness of their economic benefits increases. ("Armadillos (Dasypodidae)", 2003 "Armadillos (Dasypodidae)", 2003)

                Conservation Status

                While only two members of Dasypodidae, giant armadillos (Priodontes maximus) and pink fairy armadillos (Chlamyphorus truncatus), are listed as endangered, 12 of 20 members are currently listed as vulnerable, endangered, near threatened, or data deficient. Because many species of Dasypodidae are fossorial, they have not been thoroughly studied, so the status of many groups is not well defined. For example, hairy long-nosed armadillos (Dasypus pilosus) are recognized as a species based only on a few skins from Peru. Due to a lack of information, it is very difficult to ascertain the exact conservation status of many dasypodids. ("Animal Life Resource", 2009)

                The main threats facing Dasypodidae are exploitation for food and habitat loss. As land is converted for agriculture, potential habitat for both giant armadillos (Priodontes maximus) and pink fairy armadillos (Chlamyphorus truncatus) is reduced. In addition, Priodontes maximus is still hunted for meat in some areas even though it is protected in Brazil, Colombia, Peru, and Suriname. Conservation efforts are planned to breed P. maximus in captivity to help protect the species. ("Armadillos (Dasypodidae)", 2003 "Animal Life Resource", 2009)

                Armadillos are quick and hard to catch, but when caught and cooked, they are considered a delicacy in many parts of Latin America. Hunting is listed as the main cause for the IUCN "Vulnerable" classification of giant armadillos (Priodontes maximus). (Cuellar, et al., 2008)

                Other Comments

                Armadillos are the only mammals other than humans that can contract and carry leprosy. It is unclear why armadillos, which are so distantly related to humans, are the only other mammals to carry the disease. Because of this unique feature, dasypodids have been used as models for biomedical research with leprosy. Despite relatively high rates of carrying the disease in certain areas (especially the southern United States), health risk to humans has been deemed low by many studies, as transmission between armadillos and humans is difficult. (Storrs, et al., 1974)

                Teeth are of little use to most members of Dasypodidae. They mostly eat insects, which require minimal chewing. Giant armadillos (Priodontes maximus), whose scientific name ironically means "biggest saw-teeth" in Greek, primarily eat ants and termites and cannot use their teeth for mastication because they are too weak. ("Armadillos", 1990)

                Colaboradores

                Anthony Capizzo (author), University of Michigan-Ann Arbor, Erika Moses (author), University of Michigan-Ann Arbor, Ethan Shirley (author), University of Michigan-Ann Arbor, Phil Myers (author), University of Michigan-Ann Arbor, Gail McCormick (editor), Animal Diversity Web Staff.

                Glosario

                living in the Nearctic biogeographic province, the northern part of the New World. This includes Greenland, the Canadian Arctic islands, and all of the North American as far south as the highlands of central Mexico.

                living in the southern part of the New World. In other words, Central and South America.

                uses sound to communicate

                living in landscapes dominated by human agriculture.

                young are born in a relatively underdeveloped state they are unable to feed or care for themselves or locomote independently for a period of time after birth/hatching. In birds, naked and helpless after hatching.

                having body symmetry such that the animal can be divided in one plane into two mirror-image halves. Animals with bilateral symmetry have dorsal and ventral sides, as well as anterior and posterior ends. Synapomorphy of the Bilateria.

                an animal that mainly eats meat

                Found in coastal areas between 30 and 40 degrees latitude, in areas with a Mediterranean climate. Vegetation is dominated by stands of dense, spiny shrubs with tough (hard or waxy) evergreen leaves. May be maintained by periodic fire. In South America it includes the scrub ecotone between forest and paramo.

                uses smells or other chemicals to communicate

                the nearshore aquatic habitats near a coast, or shoreline.

                in mammals, a condition in which a fertilized egg reaches the uterus but delays its implantation in the uterine lining, sometimes for several months.

                in deserts low (less than 30 cm per year) and unpredictable rainfall results in landscapes dominated by plants and animals adapted to aridity. Vegetation is typically sparse, though spectacular blooms may occur following rain. Deserts can be cold or warm and daily temperates typically fluctuate. In dune areas vegetation is also sparse and conditions are dry. This is because sand does not hold water well so little is available to plants. In dunes near seas and oceans this is compounded by the influence of salt in the air and soil. Salt limits the ability of plants to take up water through their roots.

                At about the time a female gives birth (e.g. in most kangaroo species), she also becomes receptive and mates. Embryos produced at this mating develop only as far as a hollow ball of cells (the blastocyst) and then become quiescent, entering a state of suspended animation or embryonic diapause. The hormonal signal (prolactin) which blocks further development of the blastocyst is produced in response to the sucking stimulus from the young in the pouch. When sucking decreases as the young begins to eat other food and to leave the pouch, or if the young is lost from the pouch, the quiescent blastocyst resumes development, the embryo is born, and the cycle begins again. (Macdonald 1984)

                animals that use metabolically generated heat to regulate body temperature independently of ambient temperature. Endothermy is a synapomorphy of the Mammalia, although it may have arisen in a (now extinct) synapsid ancestor the fossil record does not distinguish these possibilities. Convergent in birds.

                parental care is carried out by females

                union of egg and spermatozoan

                an animal that mainly eats leaves.

                A substance that provides both nutrients and energy to a living thing.

                forest biomes are dominated by trees, otherwise forest biomes can vary widely in amount of precipitation and seasonality.

                Referring to a burrowing life-style or behavior, specialized for digging or burrowing.

                an animal that mainly eats fruit

                An animal that eats mainly plants or parts of plants.

                having a body temperature that fluctuates with that of the immediate environment having no mechanism or a poorly developed mechanism for regulating internal body temperature.

                the state that some animals enter during winter in which normal physiological processes are significantly reduced, thus lowering the animal's energy requirements. The act or condition of passing winter in a torpid or resting state, typically involving the abandonment of homoiothermy in mammals.

                An animal that eats mainly insects or spiders.

                offspring are produced in more than one group (litters, clutches, etc.) and across multiple seasons (or other periods hospitable to reproduction). Iteroparous animals must, by definition, survive over multiple seasons (or periodic condition changes).

                having the capacity to move from one place to another.

                This terrestrial biome includes summits of high mountains, either without vegetation or covered by low, tundra-like vegetation.

                the area in which the animal is naturally found, the region in which it is endemic.

                an animal that mainly eats all kinds of things, including plants and animals

                having more than one female as a mate at one time

                rainforests, both temperate and tropical, are dominated by trees often forming a closed canopy with little light reaching the ground. Epiphytes and climbing plants are also abundant. Precipitation is typically not limiting, but may be somewhat seasonal.

                Referring to something living or located adjacent to a waterbody (usually, but not always, a river or stream).

                an animal that mainly eats dead animals

                communicates by producing scents from special gland(s) and placing them on a surface whether others can smell or taste them

                scrub forests develop in areas that experience dry seasons.

                breeding is confined to a particular season

                reproduction that includes combining the genetic contribution of two individuals, a male and a female

                living in residential areas on the outskirts of large cities or towns.

                a wetland area that may be permanently or intermittently covered in water, often dominated by woody vegetation.

                uses touch to communicate

                that region of the Earth between 23.5 degrees North and 60 degrees North (between the Tropic of Cancer and the Arctic Circle) and between 23.5 degrees South and 60 degrees South (between the Tropic of Capricorn and the Antarctic Circle).

                defends an area within the home range, occupied by a single animals or group of animals of the same species and held through overt defense, display, or advertisement

                the region of the earth that surrounds the equator, from 23.5 degrees north to 23.5 degrees south.

                A terrestrial biome. Savannas are grasslands with scattered individual trees that do not form a closed canopy. Extensive savannas are found in parts of subtropical and tropical Africa and South America, and in Australia.

                A grassland with scattered trees or scattered clumps of trees, a type of community intermediate between grassland and forest. See also Tropical savanna and grassland biome.

                A terrestrial biome found in temperate latitudes (>23.5° N or S latitude). Vegetation is made up mostly of grasses, the height and species diversity of which depend largely on the amount of moisture available. Fire and grazing are important in the long-term maintenance of grasslands.

                uses sight to communicate

                reproduction in which fertilization and development take place within the female body and the developing embryo derives nourishment from the female.

                breeding takes place throughout the year

                young are relatively well-developed when born

                Referencias

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                Talmage, R., G. Buchanan. 1954. The Armadillo: A Review of Its Natural History, Ecology, Anatomy and Reproductive Physiology. Páginas. 1-12 in The Rice Institute Pamphlet , Vol. 41, 1st Edition. Houston, Texas: The Rice Institute.

                Vaughan, T. 1986. Mammalogy. Third Edition . Fort Worth: Saunders College Publishing.

                Vaughan, T., J. Ryan, N. Czaplewski. 2000. Mammalogy, Fourth Edition . United States: Thomson Learning.

                Vizcaino, S., N. Milne. 2005. Structure and function in armadillo limbs (Mammalia:. Journal of Zoology , 257, 1: 117-127. Accessed February 17, 2009 at http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1017/S0952836902000717/abstract.

                Whitman, A. 2006. "Tree of Life Web Project" (On-line). The Armadillo's Story. Accessed February 15, 2009 at http://tolweb.org/treehouses/?treehouse_id=4288.

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                Wilson, D., S. Ruff. 1999. The Smithsonian Book of North American Mammals . Washington and London: Smithsonian Institution Press in association with the American Society of Mammologists.


                Contenido

                • D. n. aequatorialisLönnberg, 1913
                • D. n. fenestratusPeters, 1864
                • D. n. hoplitesAllen, 1911
                • D. n. mexianaeHagmann, 1908
                • D. n. mexicanusPeters, 1864
                • D. n. novemcinctusLinnaeus, 1758

                North American subspecies exhibit reduced genetic variability compared with the subspecies of South America, indicating the armadillos of North America are descended from a relatively small number of individuals that migrated from south of the Rio Grande. [6]

                Nine-banded armadillos generally weigh from 2.5–6.5 kg (5.5–14.3 lb), though the largest specimens can scale up to 10 kg (22 lb). They are one of the largest species of armadillos. [7] Head and body length is 38–58 cm (15–23 in), which combines with the 26–53 cm (10–21 in) tail, for a total length of 64–107 cm (25–42 in). They stand 15–25 cm (5.9–9.8 in) tall at the top of the shell. [7] [8] The outer shell is composed of ossified dermal scutes covered by nonoverlapping, keratinized epidermal scales, which are connected by flexible bands of skin. This armor covers the back, sides, head, tail, and outside surfaces of the legs. The underside of the body and the inner surfaces of the legs have no armored protection. Instead, they are covered by tough skin and a layer of coarse hair. The vertebrae attach to the carapace. [6] The claws on the middle toes of the forefeet are elongated for digging, though not to the same degree as those of the much larger giant armadillo of South America. [9] Their low metabolic rate and poor thermoregulation make them best suited for semitropical environments. [6] Unlike the South American three-banded armadillos, the nine-banded armadillo cannot roll itself into a ball. It is, however, capable of floating across rivers by inflating its intestines, or by sinking and running across riverbeds. The second is possible due to its ability to hold its breath for up to six minutes, an adaptation originally developed for allowing the animal to keep its snout submerged in soil for extended periods while foraging. [6] Although nine is the typical number of bands on the nine-banded armadillo, the actual number varies by geographic range. [6] Armadillos possess the teeth typical of all sloths and anteaters. The teeth are all small, peg-like molars with open roots and no enamel. Incisors do form in the embryos, but quickly degenerate and are usually absent by birth. [6]

                The nine-banded armadillo evolved in a warm, rainy environment, and is still most commonly found in regions resembling its ancestral home. As a very adaptable animal, though, it can also be found in scrublands, open prairies, and tropical rainforests. It cannot thrive in particularly cold or dry environments, as its large surface area, which is not well insulated by fat, makes it especially susceptible to heat and water loss. [9]

                The nine-banded armadillo has been rapidly expanding its range both north and east within the United States, where it is the only regularly occurring species of armadillo. The armadillo crossed the Rio Grande from Mexico in the late 19th century, and was introduced in Florida at about the same time by humans. By 1995, the species had become well established in Texas, Oklahoma, Louisiana, Arkansas, Mississippi, Alabama, Georgia and Florida, and had been sighted as far afield as Kansas, Missouri, Tennessee, Kentucky, and South Carolina. A decade later, the armadillo had become established in all of those areas and continued its migration, being sighted as far north as southern Nebraska, southern Illinois, and southern Indiana. [10] The primary cause of this rapid expansion is explained simply by the species having few natural predators within the United States, little desire on the part of Americans to hunt or eat the armadillo, and the animals' high reproductive rate. The northern expansion of the armadillo is expected to continue until the species reaches as far north as Ohio, Pennsylvania, New Jersey and Connecticut, and all points southward on the East Coast of the United States. Further northward and westward expansion will probably be limited by the armadillo's poor tolerance of harsh winters, due to its lack of insulating fat and its inability to hibernate. [10] As of 2009, newspaper reports indicated the nine-banded armadillo seems to have expanded its range northward as far as Omaha, Nebraska in the west, and Kentucky Dam and Evansville, Indiana, in the east. [11] [12] [13] In 1995, armadillos were only seen in the southern tip of South Carolina, and within two to three years, they had swept across most of the state. [9] In late 2009, North Carolina began considering the establishment of a hunting season for armadillo, following reports that the species has been moving into the southern reaches of the state (roughly between the areas of Charlotte and Wilmington). [14] [15] Outside the United States, the nine-banded armadillo ranges southward through Central and South America into northern Argentina and Uruguay, where it is still expanding its range. [9]

                Nine-banded armadillos are generally insectivores. They forage for meals by thrusting their snouts into loose soil and leaf litter and frantically digging in erratic patterns, stopping occasionally to dig up grubs, beetles (perhaps the main portion of this species' prey selection), ants, termites, and worms, which their sensitive noses can detect through 8 in (20 cm) of soil. They then lap up the insects with their sticky tongues. Nine-banded armadillos have been observed to roll about on ant hills to dislodge and consume the resident ants. They supplement their diets with amphibians and small reptiles, especially in more wintery months when such prey tends to be more sluggish, and occasionally bird eggs and baby mammals. Carrion is also eaten, although perhaps the species is most attracted to the maggots borne by carcasses rather than the meat itself. Less than 10% of the diet of this species is composed by nonanimal matter, though fungi, tubers, fruits, and seeds are occasionally eaten. [16] [17]

                Nine-banded armadillos are solitary, largely nocturnal animals that come out to forage around dusk. They are extensive burrowers, with a single animal sometimes maintaining up to 12 burrows on its range. These burrows are roughly 8 in (20 cm) wide, 7 ft (2.1 m) deep, and 25 ft (7.6 m) long. Armadillos mark their territory with urine, feces, and excretions from scent glands found on the eyelids, nose, and feet. Males hold breeding territories and may become aggressive in order to keep other males out of their home range to increase chances of pairing with a female. [18] Territorial disputes are settled by kicking and chasing. When they are not foraging, armadillos shuffle along fairly slowly, stopping occasionally to sniff the air for signs of danger.

                Predation Edit

                If alarmed, nine-banded armadillos can flee with surprising speed. Occasionally, a large predator may be able to ambush the armadillo before it can clear a distance, and breach the hard carapace with a well-placed bite or swipe. If the fleeing escape fails, the armadillo may quickly dig a shallow trench and lodge itself inside. Predators are rarely able to dislodge the animal once it has burrowed itself, and abandon their prey when they cannot breach the armadillo’s armor or grasp its tapered tail. [9] Due to their softer carapaces, juvenile armadillos are more likely to fall victim to natural predation and their cautious behavior generally reflects this. Young nine-banded armadillos tend to forage earlier in the day and are more wary of the approach of an unknown animal (including humans) than are adults. Their known natural predators include cougars (perhaps the leading predator), maned wolves, coyotes, black bears, red wolves, jaguars, alligators, bobcats, and large raptors. By far the leading predator of nine-banded armadillos today is humans, as armadillos are locally harvested for their meat and shells and many thousands fall victim to auto accidents every year. [19] [20]

                Mating takes place during a two-to-three month long mating season, which occurs from July–August in the Northern Hemisphere and November–January in the Southern Hemisphere. A single egg is fertilized, but implantation is delayed for three to four months to ensure the young will not be born during an unfavorable time. Once the zygote does implant in the uterus, a gestation period of four months occurs, during which the zygote splits into four identical embryos, attached by a common placenta. [21] They are born in March and weigh 3 oz (85 g). [22] After birth, the quadruplets remain in the burrow, living off the mother’s milk for about three months. They then begin to forage with the mother, eventually leaving after six months to a year. [9] [6]

                Nine-banded armadillos reach sexual maturity at the age of one year, and reproduce every year for the rest of their 12–to-15 year lifespans. A single female can produce up to 56 young over the course of her life. This high reproductive rate is a major cause of the species’ rapid expansion. [9]

                The foraging of nine-banded armadillo can cause mild damage to the root systems of certain plants. Skunks, cotton rats, burrowing owls, pine snakes, and rattlesnakes can be found living in abandoned armadillo burrows. [9] Occasionally, the armadillo may threaten the endangered gopher tortoise by aggressively displacing them from their burrows and claiming the burrows for themselves. [16] Studies have shown the fan-tailed warbler habitually follows armadillos to feed on insects and other invertebrates displaced by them. [23]

                They are typically hunted for their meat, which is said to taste like pork, but are more frequently killed as a result of their tendency to steal the eggs of poultry and game birds. This has caused certain populations of the nine-banded armadillo to become threatened, although the species as a whole is under no immediate threat. [9] They are also valuable for use in medical research, as they are among the few mammals other than humans susceptible to leprosy. [6] In Texas, nine-banded armadillos are raised to participate in armadillo racing, a small-scale, but well-established sport in which the animals scurry down a 40-foot track. [9]

                Hoover hog Edit

                During the Great Depression, the species was hunted for its meat in East Texas, where it was known as poor man’s pork, [24] or the "Hoover hog" by those who considered President Herbert Hoover to be responsible for the Depression. [25] Earlier, German settlers in Texas would often refer to the armadillo as Panzerschwein ("armored pig"). [ cita necesaria ] In 1995, the nine-banded armadillo was, with some resistance, made the state small mammal of Texas, [26] where it is considered a pest and is often seen dead on the roadside. They first forayed into Texas across the Rio Grande from Mexico in the 19th century, eventually spreading across the southeast United States. [25]


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                1. La Plata three-banded armadillos are the only armadillo to rely heavily on their armor. Some other armadillo species cannot roll up because they have too many plates to curl.
                2. They do not dig burrows like most armadillos, but use the abandoned burrows of anteaters when they can get them.
                • Least Concern
                • Near Threatened
                • Vulnerable
                • Endangered
                • Critically Endangered
                • Extinct in the Wild
                • Extinto
                • Data Deficient
                • Not Evaluated

                Three-banded armadillos are various shades of brown. The hard carapace covering their bodies develops from the skin and is composed of strong, bony plates, called scutes. The tail, top of head and the outer surfaces of the limbs are also usually armored.

                When frightened, they will roll up almost all the way until their armor forms a trap that snaps closed on their predator's hand or paw. The shell also helps protect them from the thorny vegetation that armadillos frequently pass through. The under surface is soft, hairy skin. The carapace is not attached to the skin on the two sides, allowing the head, legs and tail to tuck inside when the animal rolls into a ball. This works well against most predators, but unfortunately has made La Plata three-banded armadillos easy prey to human hunters.

                Three-banded armadillos usually weigh about 3 pounds (1.5 kilograms) and have 12-inch (30-centimeter) long bodies and 2.5-inch (6-centimeter) long tails.

                The range of La Plata three-banded armadillos includes parts of Bolivia, Brazil, Paraguay and Argentina. They live in open, grassy areas, open forests and marshes. They do not dig burrows like most armadillos, but use the abandoned burrows of anteaters when they can get them.

                Armadillos use their sense of smell to determine the identity of other armadillos and their readiness to mate.

                They use their well-developed sense of hearing and smell to detect both predators and prey. In the wild they feed primarily on ants and termites, which they obtain using their powerful forelegs and claws.

                At the Smithsonian's National Zoo, La Plata three-banded armadillos are fed soaked insectivore diet and mealworms.

                The male's penis is one of the longest among mammals, extending two-thirds of the body length in some species. This may be necessary to extend past the carapace to the female's vaginal opening. Other than that, little information is available regarding reproduction in this species. Breeding is believed to take place between October and January. After a 120-day gestation period, females give birth to only one young that is about the size of a golf ball. Newborns look like miniature adults and become independent after 72 days.

                These armadillos usually live 15 to 20 years. While well-protected, armadillos are vulnerable to predation. Juvenile mortality can be twice that of adults many juvenile deaths are due to predation from coyotes, bobcats, mountain lions, some raptors and even the domestic dog.

                Loss of habitat has been substantial throughout the range of La Plata three-banded armadillos however, this species is capable of adapting to minor modifications to its habitat. While their defense mechanism of curling into a ball is suitable for protection from natural predators, this makes them particularly susceptible to hunters and poachers, who can simply reach down and pick up the animals.

                They experience high morbidity during transit, making collection for the pet trade an even greater threat to their survival. In South America, natives use armadillo carapaces to make musical instruments. These instruments, which are called charongos, are similar to mandolins.


                Ver el vídeo: La armadura que no sirve contra los humanos (Mayo 2022).