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¿Qué es este insecto de alas blancas de Hong Kong?

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Cuando viajábamos por Hong Kong, cerca de un templo tupido, vimos algunos insectos de alas blancas que nunca antes habíamos visto. Siento que es un tipo de polilla, pero no tengo idea de qué clasificación es.

  1. Diminuto hasta 3-5 mm
  2. Mayormente blanco en su cuerpo
  3. Moviéndose lentamente
  4. Alto volumen en un área
  5. No tan sensible a las amenazas externas, p. Ej. no hay escapatoria cuando intentas golpearlos.


Creo que estas son ninfas saltaplantas. No puedo estar seguro de la especie, pero Espéculo de Ricania parece bastante similar: (fuente de imagen)


Las termitas mitigan los efectos de la sequía en las selvas tropicales

Las termitas se consideran comúnmente como una de las plagas de insectos más destructivas, pero de hecho solo el 4% de las 3.000 especies de termitas conocidas a nivel mundial son plagas. Su lado desconocido fue revelado recientemente por un importante estudio nuevo publicado en la revista. Ciencias - la investigación en colaboración codirigida por la Dra. Louise Ashton de la Universidad de Hong Kong, con investigadores de la Universidad de Liverpool y el Museo de Historia Natural de Londres, ha descubierto que las termitas en realidad ayudan a mitigar los efectos de la sequía en las selvas tropicales. .

Las termitas son muy abundantes en los ecosistemas tropicales. Son una de las pocas criaturas vivientes que pueden descomponer la celulosa que se encuentra en el material vegetal. Crean estructuras protectoras temporales sobre el suelo llamadas "láminas" que les permiten moverse por el bosque incluso durante condiciones de sequía. Se cree que son importantes para los procesos del suelo, incluida la descomposición y la humedad del suelo, sin embargo, el papel de las termitas en estos procesos en la selva tropical no se ha cuantificado completamente mediante experimentos del mundo real. Esto se debe a que es bastante difícil suprimir la actividad de las termitas. El equipo de investigación desarrolló nuevas técnicas de supresión utilizando rollos de papel higiénico y un seguimiento regular de las comunidades de termitas para comprender qué están haciendo las termitas en las selvas tropicales.

Este experimento a gran escala se estableció a principios de la sequía de El Niño de 2015 y el equipo llevó a cabo los mismos experimentos en 2016 en condiciones sin sequía. Esto les permitió no solo investigar el papel de las termitas en las selvas tropicales, sino también cómo la sequía influye en la actividad de las termitas y los efectos en cadena en el ecosistema.

Trabajando en una selva tropical en el Borneo de Malasia, se establecieron cuatro parcelas de supresión de termitas de 80 x 80 my cuatro parcelas de control en el Área de Conversación de la Cuenca de Maliau. El equipo central de investigadores incluyó a la Dra. Louise Ashton de la Universidad de Hong Kong, la Dra. Hannah Griffiths y la Dra. Kate Parr de la Universidad de Liverpool, el Dr. Paul Eggleton del Museo de Historia Natural de Londres y el Dr. Theo Evans de la Universidad de Australia Occidental. Los investigadores trabajaron con un equipo de asistentes de investigación de Malasia para llevar a cabo expediciones de campo regulares, que duraron alrededor de 3 meses. Durante el transcurso del proyecto, pasaron alrededor de 9 meses en el campo.

Descubrieron que los sitios con termitas vieron un aumento en la abundancia de termitas durante el período de sequía, con menos termitas en el período sin sequía. El mayor número de termitas durante la sequía dio como resultado tasas más altas de descomposición de la hojarasca y heterogeneidad de nutrientes, y una mayor humedad del suelo y tasas de supervivencia de las plántulas en comparación con el período sin sequía.

La autora principal conjunta, la Dra. Louise Ashton de la Universidad de Hong Kong y el Museo de Historia Natural, dijo que "las termitas confieren importantes servicios ecosistémicos, no solo en la selva tropical virgen, sino también en ecosistemas perturbados o incluso agrícolas, si la abundancia de termitas se reduce con la perturbación, estos hábitats podría ser particularmente sensible a la sequía ".

Otra autora principal, la Dra. Hannah Griffiths de la Facultad de Ciencias Ambientales de la Universidad de Liverpool, dijo: "Los resultados de nuestro estudio son importantes porque nuestro estudio muestra que las comunidades biológicas intactas pueden actuar como una especie de seguro ecológico al mantener los ecosistemas funcionando en tiempos de estrés ambiental."

La profesora Kate Parr, también de la Escuela de Ciencias Ambientales de Liverpool, dijo: "Si bien se han realizado algunos trabajos para explorar cómo la sequía severa afecta a las plantas en las selvas tropicales, nuestro estudio muestra por primera vez que tener termitas ayuda a proteger los bosques de los efectos de la sequía. Las termitas pueden ser pequeñas, pero colectivamente su presencia puede ayudar a reducir los efectos del cambio climático en los sistemas tropicales ".

El autor principal, el Dr. Paul Eggleton del Museo de Historia Natural, dijo que "la gente se está dando cuenta de lo importantes que son los invertebrados desde el punto de vista ecológico, en particular los insectos sociales. Las termitas y las hormigas bien pueden ser las 'pequeñas cosas que gobiernan el mundo'".

"En la mente de la mayoría de las personas, las termitas son una plaga que puede dañar hogares y cultivos. Sin embargo, aquí hemos demostrado que las termitas son esenciales para amortiguar los efectos negativos de la sequía en la selva tropical. Dado que se prevé que las sequías sean más frecuentes y graves con un mayor cambio climático, las termitas pueden ser beneficiosas para mantener la descomposición, la humedad del suelo, los nutrientes y la supervivencia de las plántulas durante las sequías, y esto también puede ser cierto en otros ecosistemas, incluidos los sistemas agrícolas. Nos gustaría llevar a cabo una investigación sobre los beneficios de las termitas en tales sistemas en el futuro ". Dijo el Dr. Ashton.


Nueva especie de hormiga Paratopula bauhinia descrita desde Hong Kong por biólogos de HKU

El grupo de investigación de Biogeografía y Biodiversidad de Insectos dirigido por el Dr. Benoit Gu & # 233nard en la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Hong Kong (HKU) ha descrito y nombrado recientemente una nueva especie de hormiga de Hong Kong, Paratopula bauhinia, o la rara "hormiga del árbol dorado" en Mirmecología asiática, una revista anual revisada por pares dedicada al estudio de las hormigas asiáticas.

Una especie recientemente descrita es una especie previamente desconocida para la ciencia, es decir, se ha descubierto en la Tierra por primera vez. La persona que lo describe tiene derecho a nombrarlo. La nueva especie de hormiga descubierta por el equipo de investigación representa la 22ª especie de hormiga descrita en Hong Kong desde 1858. La última fue en 2000. Las descripciones de especies anteriores debían remontarse a 1928.

Si bien algunos podrían pensar que las nuevas especies solo se descubren en bosques profundos y prístinos, esta nueva especie de hormiga se encontró a solo unos cientos de metros del campus de HKU en las estribaciones del Lung Fu Shan Country Park durante un curso de campo nocturno. El tamaño inusualmente grande de la hormiga (alrededor de 7 mm de largo) y su apariencia dorada despertaron la curiosidad de la Sra. Ying Luo, asistente de investigación de la Facultad de Ciencias Biológicas, para recolectarla para una inspección más detallada. De vuelta en el laboratorio, ella y el Dr. Gu & # 233nard se dieron cuenta de que esta hormiga era bastante especial, el espécimen no solo representaba el primer registro del género de hormigas. Paratopula para Hong Kong y el sur de China, también representó una nueva especie para la ciencia. A pesar de los intensos esfuerzos de recolección desde su colección original, solo se ha encontrado en Lung Fu Shan Country Park, por lo que la hormiga puede considerarse endémica de la isla de Hong Kong. Esta nueva especie se describe en Mirmecología asiática por la Sra. Luo y el Dr. Gu & # 233nard, junto con la primera descripción de la reina de otra especie arbórea, Stenoceps de rotatruma.

A la especie recién descrita se le ha dado el nombre científico Paratopula bauhinia, en referencia a la flor Bauhinia, símbolo de Hong Kong. Indirectamente, el nombre también se refiere a la naturaleza arbórea de la hormiga. De hecho, esta especie parece vivir en árboles y forrajear solo al anochecer y por la noche, donde se puede encontrar en la vegetación más baja y en estructuras creadas por el hombre. Su hermoso color dorado y su tamaño relativamente grande, similar a un grano de arroz, hacen que este descubrimiento sea aún más notable. Teniendo en cuenta la cantidad de excursionistas, corredores y visitantes del Lung Fu Shan Country Park y su facilidad de acceso, esta hormiga podría haber sido encontrada por cualquiera que tenga curiosidad por la naturaleza y los nuevos descubrimientos.

El descubrimiento de Paratopula bauhinia en Hong Kong, así como otras tres nuevas especies de Singapur a principios de este año por el grupo de investigación Insect Biodiversity and Biogeography ilustra lo poco que sabemos sobre la biodiversidad de insectos que nos rodea y la necesidad urgente de descubrirla. En tiempos de crisis de biodiversidad, con la desaparición de la mayor parte de los hábitats naturales, es particularmente importante describir las nuevas especies antes de que desaparezcan.

"Con probablemente el 80% de la vida aún desconocida para la ciencia, las descripciones de especies son más importantes que nunca para el estudio y la protección de la biodiversidad, incluso en Hong Kong", dijo el Dr. Gu & # 233nard.

El Laboratorio de Biogeografía y Biodiversidad de Insectos de la Facultad de Ciencias Biológicas es un grupo de investigación relativamente nuevo en la Universidad de Hong Kong. El grupo trabaja sobre los patrones de biodiversidad de los insectos y cómo las actividades humanas modifican directa o indirectamente la distribución y composición de las especies en Hong Kong y el sudeste asiático. Si bien esta es la primera nueva especie de hormiga descrita desde Hong Kong por el Laboratorio de Biogeografía y Biodiversidad de Insectos, ya se han identificado varios otros especímenes para representar nuevas especies únicas y deberían describirse en los próximos años.

Las imágenes que se muestran arriba se pueden descargar a través del siguiente enlace: http: // www. scifac. hku. hk / news / media? page = 1

Para obtener más información sobre el Laboratorio de Biodiversidad y Biogeografía de Insectos y su investigación, visite: http: // benoitguenard. wordpress. com /

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Investigadores y profesionales en fisiología de insectos, bioquímica y biología molecular, entomología o ecología química.

1. Producción y recepción de feromonas de insectos: introducción y descripción general
2. Lepidópteros: biosíntesis de feromonas sexuales femeninas y su regulación hormonal
3. Levaduras / plantas: producción de feromonas de insectos
4. Producción de feromonas en los escarabajos de la corteza
5. Drosophila: producción de feromonas
6. Regulación social mediada por feromonas en las abejas melíferas (Apis mellifera)
7. Producción de feromonas de hidrocarburos en la mosca doméstica y otros insectos
8. Producción de feromonas en Nasonia
9. Hemípteros / chinches hediondas: producción de feromonas
10. La neuroetología de las líneas marcadas en los sistemas olfativos de los insectos.
11. Detección de feromonas y respuestas en Bombyx mori
12. Mecanismos moleculares de detección de feromonas
13. Receptores de olores de insectos: función y regulación
14. Biofísica de los receptores de feromonas de los lepidópteros
15. Genómica olfativa dentro de los lepidópteros
16. Genómica funcional de la eusocialidad dentro de los himenópteros
17. Genómica olfativa de los coleópteros
18. Mecanismos y dinámica de las proteínas de unión a los olores de los insectos
19. Enzimas degradantes del olor y terminación de la señal
20. Genómica olfativa y biotecnología en el control de insectos
21. Reflexiones sobre proteínas antenales


Ecologistas químicos, neurobiólogos, biólogos, químicos, fisiólogos, entomólogos, bioquímicos y biólogos moleculares.

Parte 1: PRODUCCIÓN DE FEROMONAS
Biosíntesis y detección de feromonas y volátiles vegetales - Introducción y descripción general.
Biología y ultraestructura del tejido productor de feromonas sexuales.
Bioquímica de las feromonas sexuales de las polillas femeninas.
Investigaciones biológicas moleculares de feromonas desaturasas,
Regulación PBAN de la biosíntesis de feromonas en polillas hembras.
Biosíntesis y regulación endocrina de la producción de feromonas en coleópteros.
Biología molecular de la producción de feromonas en escarabajos de la corteza.
Biosíntesis y regulación ecdiesteroide de la producción de feromonas sexuales de la mosca doméstica.
Estudios genéticos sobre la producción de feromonas en Drosophila.
Regulación de la biosíntesis, transporte y emisión de feromonas en cucarachas.
Biosíntesis de feromonas en insectos sociales.
Feromonas derivadas de alcaloides y selección sexual en lepidópteros.

Parte 2: DETECCIÓN DE FEROMONAS
El diseño bioquímico de la detección de feromonas y olores.
La bioquímica de la detección de olores y sus perspectivas de futuro
Diversidad bioquímica en la detección de olores: OBP, ODE y SNMP. Proteínas que tienen sentido.
El sistema olfativo de feromonas periféricas en insectos: objetivos para agentes de control selectivo de especies
Bioquímica y diversidad de proteínas de unión a olores de insectos.
Bioquímica y evolución de proteínas OBP y CSP.
Diversidad y expresión de receptores odorantes en Drosophila
Mecanismos de transducción de las neuronas sensoriales olfativas
Los factores ambientales externos e internos que influyen en el diseño bioquímico de la detección de feromonas y olores.
El diseño biomecánico de una antena para insectos como dispositivo de captura de olores
Paisajes olfativos y polinización engañosa: señal de ruido y evolución convergente en aroma floral
Fisiología y genética de la percepción del olor en Drosophila
Plasticidad y mecanismos de codificación en el lóbulo antenal del insecto.


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Primero fueron los agujeros del tamaño de una moneda de cinco centavos en su patio trasero y las pequeñas torretas de tierra que aparecían cerca de los árboles. Entonces & # xA0las criaturas regordetas, de ojos brillantes y bocas como pajitas empezaron a arrastrarse & # xA0 desde su hibernación subterránea y empezar & # xA0su breve, ruidosa & # xA0 búsqueda de pareja.

Esta vez, Martha Weiss estaba preparada. Había estado esperando este momento durante 17 años, desde el último lote de Brood X & # x2014 también conocido como Great Eastern Brood, una & # xA0 erupción masiva de cigarras periódicas que partes de 15 estados de EE. UU. Experimentarán esta primavera y verano & # xA0 & # x2014 & # xA0 apareció en el profesor de biología de la Universidad de Georgetown y # x2019 en la ciudad natal de Washington, DC

& # x201CHoy, nos bombardean 100 veces al día con artículos sobre cigarra esto y cigarra aquello, & # x201D Weiss. & # x201C En ese entonces, había más o menos silencio, y de repente hubo millones de insectos arrastrándose por las aceras y los árboles y las bicicletas y los buzones de correo. & # x201D

Aunque Weiss, & # xA0 y sus hijos, habían sido tomados por sorpresa por el enjambre de & # xA0cicada de 2004, ella se deleitaba con cada parte de la invasión alada. Pero sabía que no todos compartían esa franqueza.

& # x201C Si alguien tiende a tener un poco de miedo a los insectos, esta sería una gran oportunidad para desarrollar un miedo en toda regla, & # x201D, dijo. Así que, junto con & # xA0illustrator Dio Cramer, publicó un libro para niños & # x2019s, ¡Qué esperar cuando usted & # x2019 está esperando & # x2026 cigarras!, & # xA0out esta primavera, y trabajé con un colega para crear materiales de preparación de cigarras para las aulas. & # x201C Con un poco de contexto, conocimiento e información, lo que esperábamos hacer era disipar esos temores e idealmente fomentar el aprecio y el asombro por este fenómeno. & # x201D
& # xA0

Para muchos, Brood X ya ha inspirado su parte justa de anticipación, no todos ansiosos. Según Jeffrey A. Lockwood, quien escribióLa mente infestada: por qué los humanos temen, detestan y aman a los insectos, & # xA0 hasta 19 millones de estadounidenses son considerados entomofóbicos, lo que significa que poseen un miedo persistente, excesivo y debilitante a los insectos. Muchos otros tienen una aversión más cotidiana a los errores.

A medida que el suelo se calienta y emergen las primeras cigarras, una estrategia de supervivencia es salir de la ciudad. D.W., de 33 años, estaba en la escuela secundaria en Prince George & # x2019s County, Maryland, durante el último despertar de 17 años. & # x201C Fue miserable y un poco traumático & # x201D, dijo en un mensaje directo de Twitter. Ella pidió ser identificada solo por su nombre de pila. & # x201CI & # x2019 he tenido una fobia bastante severa a los insectos desde que tengo memoria, y tener un gran número de cigarras volando por todas partes y a menudo volando hacia mí era aterrador. & # x201D

Mientras esperaba el autobús escolar afuera cuando era adolescente, poco pudo hacer para mitigar su interacción con las criaturas. Pero este año, como adulta que está completamente vacunada y trabaja de forma remota, ha podido recuperar el control: planea visitar a amigos y familiares en Nueva Inglaterra, fuera de la zona de las cigarras, durante las próximas semanas.

& # x201CI creo que las partes más aterradoras fueron descubrir al azar que había cigarras pegadas a mi ropa, a veces siguiéndome adentro en el proceso, & # x201D, escribió. & # x201CA Además, solo la sensación de ellos volando hacia mí y rebotando en mí. & # x201D

Jenna Golden, que vive en Washington, D.C., le ha tenido miedo a los insectos de todo tipo (incluso a las mariquitas) desde la infancia, cuando vio la película por primera vez. Aracnofobia. Las plantas de interior están prohibidas en su hogar, por temor a que los insectos se monten. Ella planea quedarse adentro tanto como sea posible durante la duración del evento Brood X. & # x201CI también me siento muy seguro de que seguiré usando mi máscara afuera durante este tiempo para asegurarme de que nada pueda volar hacia mi cara o mi boca, & # x201D Golden dijo en un correo electrónico. & # xA0

& # x201CI supongo que tal vez podría decir que una pandemia me ayudó a prepararme para esto. & # x201D

Sabiendo que para personas como Golden, evitar el contacto corporal con los insectos será primordial este verano, algunas empresas han comenzado a comercializar prendas de abrigo a prueba de cigarras. Rick Pescovitz es el & # xA0 fundador de Under the Weather, que fabrica una variedad de tiendas de campaña a prueba de lluvia, viento e insectos y & # x201Cpods portátiles. & # X201D Creció en Cincinnati & # x2014 & # xA0otro punto de acceso Brood X & # x2014 y recuerda tener unos 10 años durante un enjambre anterior.

& # x201C Fue como una granizada de estos grandes bichos desagradables, & # x201D, dijo. & # x201C Simplemente vuelan a ciegas, golpeándose la frente. & # x201D Su compañía, cuyo producto más famoso es una especie de paraguas de cuerpo entero que protege a los padres que ven a sus hijos & # x2019 juegos de deportes al aire libre de los elementos, ya estaba planeando sobre el despliegue de un traje tipo vaina de malla para la temporada de mosquitos. Pero con Brood X acercándose, su equipo decidió cambiar de marca. Las ventas de WalkingPod Mesh han superado las expectativas, especialmente para compradores en Virginia, Maryland, Ohio, Pensilvania y Michigan. (& # x201CI me estoy preparando para esos días en que los insectos tomarán el control, & # x201D escribió un crítico). Aparentemente, & # xA0la necesidad de un error & # xA0barrier & # xA0 supera cualquier malestar social & # xA0 asociado con usar lo que parece un Minion gigante disfraz. & # xA0

& # x201CWe & # x2019 hemos traído 2,000 de ellos, y & # x2019 van rápido, & # x201D Pescovitz dijo. & # xA0

Otros van por la ruta del bricolaje. En grupos de Facebook como & # x201CCincinnati Cicada-Phobia Safe Space, & # x201D miembros & # xA0 de todo el este de EE. UU. & # XA0 publican fotos de ellos mismos sosteniendo raquetas de tenis envueltas en plástico para alejar las cigarras & # xA0y compartir & # xA0vínculos para comprar & # xA0 trajes de apicultura . Las personas informan que & # xA0 tienen pesadillas con el tema de las cigarras y colocan trampas para proteger sus jardines de los & # xA0 lunares que comen las cigarras. Algunos se están abasteciendo para quedarse en sus hogares mientras dure, como para otra cuarentena.

Conectarse con otras cigarras-fobias ha ayudado a Jane Ann Pyron, de 54 años, a sentirse menos sola & # xA0 mientras cierra sus propias escotillas en Cincinnati. & # XA0She & # x2019s & # xA0assembled & # xA0a casera a prueba de cigarras & # xA0from paraguas y & # xA0 forros de cortinas de ducha , que planea usar siempre que su piel pueda estar expuesta al aire libre. No le gusta pensar en lo que podría pasar si una cigarra logra meterse debajo del plástico con ella.

& # x201CIf & # xA0No puedo & # x2019 ir de mi casa a mi auto y luego de mi auto al trabajo, simplemente no salgo de la casa, & # x201D, dijo. & # xA0Pyron trabaja como enfermera para una agencia de salud en el hogar , y sus colegas & # xA0 saben que es posible que deba iniciar sesión de forma remota durante las próximas semanas. & # x201CI supongo que tal vez podría decir que una pandemia me ayudó a prepararme para esto. & # x201D & # xA0

Incluso los amantes de los insectos y los investigadores entienden que vivir a través de Brood X no será necesariamente un picnic. La canción de apareamiento de los machos puede ser más fuerte que un soplador de hojas. En el apogeo de sus poderes, depositarán alrededor de 300 piscinas olímpicas por valor de caca al día. Algunos están infectados con una espora alucinógena que hace que se les caiga el trasero. Después de aparearse y morir, sus cadáveres se amontonarán por miles de millones y comenzarán a oler. Pueden salpicar en su automóvil, distrayéndolo. Pero ellos no son depredadores. No son venenosas, no tienen puntas y no pican ni muerden. (De hecho, puede comerlos, cubiertos de chocolate o fritos). Pueden podar las puntas de algunas plantas mientras se alimentan de savia y ponen sus huevos, lo que daña los árboles jóvenes. Pero no te van a poner huevos en el cuello, dijo Weiss, algo que ni siquiera se me había ocurrido temer.

& # x201C Realmente no pueden & # x2019 hacerte daño. Y ellos & # x2019 realmente no están interesados ​​en ti & # x201D, dijo Weiss. & # x201C Están & # x2019 sobre el suelo durante el 1% & # xA0 de su vida útil. Quieren cantar, aparearse, tener bebés, y luego & # x2019 se van a ir. & # X201D

El miedo a las cigarras puede no ser racional, pero & # xA0it & # x2019s es parte de un patrón psicológico profundo entre la humanidad y el reino de los insectos, dice La mente infectada & # x2019s & # xA0Lockwood, que es profesor de ciencias naturales y humanidades en la Universidad de Wyoming. & # XA0 & # x201C Pueden invadir nuestros cuerpos y nuestros hogares & # x201D, dijo. Hay & # x2019s una intimidad escalofriante en esa proximidad.

Pero las bestias que suben a la superficie no son realmente invasores externos, dijo Weiss. & # x201C Han estado ocupándose de sus propios asuntos debajo de sus pies, en nuestros patios y en nuestros parques, creciendo muy lentamente y permaneciendo fuera de la vista y fuera de la mente hasta que, de repente, durante este último período corto de su ciclo de vida, surgen. , & # x201D ella dijo. & # x201C Han estado aquí durante decenas de miles de años en su ciclo, y nosotros & # x2019 nos hemos impuesto en el medio. & # x201D & # xA0

Su & ​​# xA0multitudinosidad puede ser & # xA0su característica más aterradora & # x2014 e inspiradora & # x2014: El & # xA0número & # xA0 de cigarras en Brood X hará que los humanos se enfrenten a preguntas existenciales & # xA0Lockwood dice, refiriéndose a Immanuel Kant & # x2019 teoría de lo sublime numérico. & # xA0 & # x201C La cantidad causa tanto un tipo de encantamiento positivo como una sensación de miedo, & # x201D, dijo. & # x201CIt te pone en tu lugar cósmicamente. & # x201D & # xA0

Durante la mayor parte de su vida profesional, Lockwood ha trabajado con saltamontes. A veces, incluso él se ha sentido abrumado en el campo. Una vez, se encontró en una pradera de 10 pies, hirviendo con un enjambre de tolvas. & # x201C Estaban rebotando en mi cara, rebotando en mis piernas, metiéndose en mi camisa, arrastrándose por mi cabello, subiendo por mis mangas, aferrándose a mi cara. & # x201D Entró en pánico, y la sensación de terror persistió mucho después de la encuentro.

Para los entomófobos que temen las próximas semanas, Lockwood dice que la terapia cognitivo-conductual & # xA0 & # x2014, que a menudo implica afrontar los propios miedos, en lugar de evitarlos & # x2014, ha demostrado su eficacia para controlar varias fobias. En estudios, se ha demostrado que una sola sesión de terapia de exposición es eficaz para reducir drásticamente la ansiedad severa por los insectos en la mayoría de los pacientes. Sugiere que las próximas semanas podrían ser el momento perfecto para intentar buscar tratamiento.

& # x201C En lugar de esconderse en el sótano, este podría ser el momento & # xA0 de lidiar con la fobia, & # x201D, dijo. & # x201C Y quizás, si no disfruta, al menos no se debilite psicológicamente por la llegada de Brood X. & # x201D & # xA0

Para Pyron, la forma más realista de avanzar es soñar con días mejores. En 17 años, ella y su esposo planean retirarse y pasar el verano de cigarras lo más lejos posible de Cincinnati.


Haz una comida con gusanos de la harina, dice una startup de Hong Kong

HONG KONG (Reuters) - ¿Pasta preparada con gusanos de la harina criados en su propia casa?

La inusual idea de la cena pronto podría ser una realidad, si la empresaria de Hong Kong Katharina Unger se sale con la suya.

El joven de 28 años es el fundador de Livin Farms, una empresa emergente que ha estado fabricando incubadoras de insectos desde 2016, y ahora está trabajando en un modelo compacto para cultivar gusanos de la harina que dice que es adecuado para usar en cocinas y en aulas de biología. .

“En 2050, seremos nueve mil millones de personas en el planeta, por lo que tenemos que encontrar nuevas soluciones para alimentarnos y alimentar a las próximas generaciones”, dijo Unger.

“Los insectos ofrecen una gran alternativa a la producción actual de carne porque se pueden cultivar con desperdicios de comida, con muy poco espacio, con muy poca agua y saben muy bien”.

Si bien muchas personas se retuercen ante la perspectiva de comer insectos, son comida común en países como Tailandia y China.

"Son ricos en proteínas y bajos en colesterol", dijo Li Ching, propietario del restaurante People of Yunnan en Hong Kong, y agregó que consideraba que los saltamontes fritos, las chinches y los gusanos de seda son beneficiosos para su salud.

Sin embargo, el nutricionista Miles Price, con sede en Hong Kong, dice que la producción de proteínas alternativas, como los insectos, sigue sin estar regulada en gran medida, y esto puede tener implicaciones importantes para la seguridad alimentaria y la aceptación del consumidor.

“Necesitamos aplicar un enfoque de producción más riguroso. lo que dará confianza a los consumidores para que digan que esta es una fuente de proteína segura ”, dijo.

Livin Farms cree que su sistema de colmena autónomo proporciona una solución de bricolaje, ya que los gusanos de la harina se pueden alimentar con restos de comida, cosecharlos semanalmente, congelarlos y luego cocinarlos de varias maneras.

Esta versatilidad de las larvas de una pulgada de largo del escarabajo del gusano de la harina, que se encuentra en muchas partes del mundo, es una ventaja adicional.

“A diferencia de las carnes, puedo preparar esto de dos maneras diferentes, salado y dulce”, dijo el jefe de operaciones de Livin Farms, Clayton Wong, mientras demostró cocinar gusanos de la harina con pimientos, tomates y cebollas en una salsa de pasta de mascarpone y tomate.

"Creo que es realmente dinámico, puedo jugar con esto".

Reporte de Aleksander Solum Escrito por Karishma Singh Editado por Robert Birsel


Descubra la naturaleza de Hong Kong con los exploradores de Nat Geo Astrid Anderson y Jonathan Cybulski

La Global World City, Hong Kong puede ser conocida por ser una de las ciudades más densamente pobladas del mundo, envuelta en una espesura de relucientes rascacielos. Lo que podría sorprender a muchos es que en medio de esta bulliciosa ciudad, legendaria por su cocina de clase mundial y una colorida vida nocturna, se encuentra un enorme paraíso verde que contiene vida silvestre que florece en el corazón de esta jungla de concreto, esperando ser explorado.

El 40% de la superficie terrestre total de Hong Kong está reservada para parques rurales y eso, junto con el paisaje natural, significa que el lado salvaje de Hong Kong gana sin lugar a dudas en millas cuadradas en comparación con su ladrillo y mortero. Dos exploradores de National Geographic, Astrid Alex Andersson, residente de Hong Kong desde que tenía dos años, y Jonathan Cybulski, que está cursando su doctorado en Biología Marina, enumeran sus excursiones al aire libre favoritas.

ASTRID RECOMIENDA

Andersson, de 34 años, está actualmente cursando su doctorado en el comercio de vida silvestre y una población urbana introducida de cacatúas de cresta amarilla en la Universidad de Hong Kong. Se ha sumergido en el lado natural de Hong Kong desde los dos años, cuando sus padres se mudaron de Suecia, y desde entonces ha estado explorando los espacios naturales que la rodean. Según ella, Hong Kong es el hogar de una gran cantidad de fascinantes insectos, flores y plantas, y los siguientes son algunos de sus lugares a los que acudir en busca de una dosis de frescura de Hong Kong:

Reserva Natural Mai Po

Los pantanos de renombre internacional de la Reserva Natural de Mai Po son uno de los mejores lugares para observar muchas de las más de 550 especies de aves de Hong Kong. Durante más de tres décadas, los cinco hábitats principales de la Reserva Natural Mai Po y sus alrededores, a saber, gei wai, estanques de agua dulce, marismas intermareales, manglares y cañaverales han sido un refugio para decenas de miles de aves acuáticas migratorias cada año, en a su vez, constituyendo un excelente ejemplo de éxito en la conservación de los humedales regionales.

Parque de Hong Kong en Central

Andersson destaca el área dentro y alrededor de Hong Kong Park como uno de los mejores lugares para ver a los en peligro crítico. Cacatúas de cresta amarilla - no solo en Hong Kong sino en todo el mundo - con más de 100 de ellos congregados allí en ciertas épocas del año.

Reserva de Mariposas Fung Yuen

Situado en el valle detrás del Pueblo hakka de 300 años de Fung Yuen se extiende por la Reserva de Mariposas Fung Yuen, un sitio protegido que alberga más de 200 especies de mariposas, incluida la bonita Ala de pájaro común y cola de dragón blanca variedades. Junto con las mariposas, también puede observar algunas razas inusuales de charranes. Si visita la reserva el último domingo de cada mes, puede ser parte del Festival de las Mariposas para aprovechar una selección de exposiciones y visitas guiadas.

Au Law Organic Farm cerca de Yuen Long

Astrid sugiere que, para probar los productos más frescos de Hong Kong, diríjase a Au Law Farm. Aquí los visitantes pueden degustar deliciosas verduras y miel cultivadas de forma natural. “Realmente es reconfortante saber que ese tipo de lugares persisten, donde la gente todavía cultiva verduras orgánicas locales, o crían abejas y producen su propia miel. Ese es un lado de Hong Kong que no creo que mucha gente sepa que existe ”, dice.

Andersson también recomienda las rutas de senderismo en la jungla alrededor del embalse de Hok Tau en Pat Sin Leng Country Park

RECOMENDACIONES DE JONATHAN

Jonathan Cybulski, ecologista histórico y explorador de National Geographic, nacido en los Estados Unidos, radicado en Hong Kong, es parte del laboratorio de biogeoquímica de coral en la Universidad de Hong Kong, donde está realizando su doctorado. Cybulski, de 31 años, se especializa en el estudio de los ecosistemas de coral.

Es la combinación de Hong Kong de lo natural y lo hecho por el hombre, lo rural y lo urbano, lo que ha dejado la mayor impresión en Cybulski y estos son algunos lugares que él dice que debe tener en su lista de deseos cuando visite Hong Kong:

Península de Sai Kung

¿Sabías que Hong Kong tiene más especies de coral que todo el Caribe combinado? También conocido como el & # x27 jardín trasero de Hong Kong & # x27, Jon ha descubierto encantadores pueblos de pescadores, rutas de senderismo, vistas panorámicas, playas impresionantes y numerosas islas pintorescas a un tiro de piedra de la ciudad de Sai Kung.

Los lugares que Cybulski recomienda para ver la mayor diversidad y la mayor cobertura de coral en Hong Kong se encuentran alrededor de las islas periféricas entre Mirs Bay y Port Shelter en el noreste del territorio, incluidas Tung Ping Chau, Crescent Island, Bluff Island y Sharp Island, y en el Parque marino de Hoi Ha Wan, una gran área protegida cerca de Sai Kung que alberga corales y muchos otros tipos de vida marina.

Geoparque Mundial de la UNESCO de Hong Kong

Las aguas que rodean Geoparque Mundial de la UNESCO de Hong Kong son ricos en vida marina. El Geoparque, que se extiende desde las famosas islas Ninepin en el sur hasta Tung Ping Chau en el norte, sirve como un recordatorio sorprendente del pasado geológico del territorio, cuando el 85% de la tierra de Hong Kong se formó por erupciones de súper volcanes hace entre 140 y 165 millones de años. , creando una gran cantidad de afloramientos rocosos e islas de textura intrincada que son visualmente impresionantes y geológicamente fascinantes. Cada sendero bajo los pies y cada formación llamativa tiene su historia única, que ofrece conexiones táctiles con un pasado volcánico.

“All the islands are volcanic, so they’re very, very steep, but they’re vegetated almost right to the edge, so you have this thin band of orangey rock and then vegetation then blue water,” explains Cybulski. Particularly striking are the “entire islands made of what look like chiselled octagonal columns” that were created when the magma cooled. Such formations are unusual enough globally, but the fact they are composed of rhyolite rather than basalt, as well as the scale on which they occur, make Hong Kong’s versions utterly unique.

‘Ghost Island’ of Yim Tin Tsai

The ‘Ghost Island’ of Yim Tin Tsai. Located a 15-minute ferry ride from Sai Kung Town, the island is famous for its eerie abandoned village, its lush mangroves and the saltpans that give it its name (‘Little Salt Pan’ in Cantonese), and which garnered an Award of Distinction at the UNESCO Asia-Pacific Awards for Cultural Heritage Conservation in 2015.

With such a diverse array of attractions, both natural and cultural, for Cybulski there is nowhere in the world – quite like Sai Kung.

There is no doubt that with more than 250 islands, 24 country parks, six marine parks and a marine reserve, Hong Kong has a lot more to it than neon lights, glass and concrete. It offers a treasure trove of natural wonders that are a feast for the senses begging to be explored.


A comparative analysis reveals weak relationships between ecological factors and beta diversity of stream insect metacommunities at two spatial levels

Jani Heino, Finnish Environment Institute, Natural Environment Centre, Biodiversity P.O. Box 413, FI-90014 Oulu, Finland.

Departamento de Ecologia, Universidade Federal de Goiás, Goiânia, GO, Brazil

The first three authors contributed equally to this study.Search for more papers by this author

Departamento de Ecologia, Universidade Federal de Goiás, Goiânia, GO, Brazil

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Department of Aquatic Ecology, Eawag: Swiss Federal Institute of Aquatic Science and Technology, Dübendorf, Switzerland

Institute of Evolutionary Biology and Environmental Studies, University of Zurich, Zürich, Switzerland

School of Biological Sciences, Universiti Sains Malaysia, Penang, Malaysia

Biology Department, Faculty of Science, University of Tabuk, Tabuk, Saudi Arabia

Department of Aquatic Sciences and Assessment, Swedish University of Agricultural Sciences, Uppsala, Sweden

Departament d'Ecologia, Grup de Recerca Freshwater Ecology and Management (FEM), Universitat de Barcelona, Barcelona, Catalonia, Spain

LIESA-CONICET-Universidad Nacional de la Patagonia SJB, Chubut, Argentina

Departamento de Biologia Geral, Instituto de Biologia Geral, Universidade Federal de Minas Gerais, Belo Horizonte, Minas Gerais, Brazil

Department of Integrative Biology, University of Guelph, Guelph, ON, Canada

Laboratory of Entomology, School of Biological Sciences, Pontifical Catholic University of Ecuador, Quito, Ecuador

IRD, Institut de Recherche pour le Développement, Laboratoire Evolution, Génomes et Spéciation, Gif-sur-Yvette, France

School of Biological Sciences, The University of Hong Kong, Hong Kong SAR, China

Laboratorio de Ecología Acuática Colegio de Ciencias Biológicas y Ambientales Universidad San Francisco de Quito, Quito, Ecuador

Department of Bioscience, Aarhus University, Silkeborg, Denmark

Finnish Environment Institute, Natural Environment Centre, Biodiversity, Oulu, Finland

Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia, Coordenação de Biodiversidade, Manaus, AM, Brazil

Department of Biology, University of Copenhagen, Copenhagen, Denmark

Departamento de Botânica e Ecologia, Universidade Federal do Mato Grosso, Cuiabá, Brazil

Departamento de Biologia Geral, Instituto de Biologia Geral, Universidade Federal de Minas Gerais, Belo Horizonte, Minas Gerais, Brazil

Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia, Coordenação de Biodiversidade, Manaus, AM, Brazil

LIESA-CONICET-Universidad Nacional de la Patagonia SJB, Chubut, Argentina

School of Biological Sciences, Universiti Sains Malaysia, Penang, Malaysia

Departamento de Ciências Biológicas e da Saúde, Universidade Federal de Mato Grosso do Sul, Campo Grande, Mato Grosso do Sul, Brazil

Departamento de Ciências Biológicas e da Saúde, Universidade Federal de Mato Grosso do Sul, Campo Grande, Mato Grosso do Sul, Brazil

Department of Aquatic Sciences and Assessment, Swedish University of Agricultural Sciences, Uppsala, Sweden

Section of Conservation Biology, Department of Environmental Sciences, University of Basel, Basel, Switzerland

Balaton Limnological Institute, Centre for Ecological Research, Hungarian Academy of Sciences, Tihany, Hungary

Departamento de Ecologia, Universidade Federal de Goiás, Goiânia, GO, Brazil

Department of Conservation Ecology and Entomology, Stellenbosch University, Stellenbosch, South Africa

Instituto de Biociências, UNESP - Universidade Estadual Paulista, Rio Claro, São Paulo, Brazil

Institute for Applied Ecology, University of Canberra, Canberra, ACT, Australia

Department of Zoology, University of Otago, Dunedin, New Zealand

Finnish Environment Institute, Natural Environment Centre, Biodiversity, Oulu, Finland

The first three authors contributed equally to this study.

Jani Heino, Finnish Environment Institute, Natural Environment Centre, Biodiversity P.O. Box 413, FI-90014 Oulu, Finland.

Departamento de Ecologia, Universidade Federal de Goiás, Goiânia, GO, Brazil

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Department of Aquatic Ecology, Eawag: Swiss Federal Institute of Aquatic Science and Technology, Dübendorf, Switzerland

Institute of Evolutionary Biology and Environmental Studies, University of Zurich, Zürich, Switzerland

School of Biological Sciences, Universiti Sains Malaysia, Penang, Malaysia

Biology Department, Faculty of Science, University of Tabuk, Tabuk, Saudi Arabia

Department of Aquatic Sciences and Assessment, Swedish University of Agricultural Sciences, Uppsala, Sweden

Departament d'Ecologia, Grup de Recerca Freshwater Ecology and Management (FEM), Universitat de Barcelona, Barcelona, Catalonia, Spain

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Departamento de Biologia Geral, Instituto de Biologia Geral, Universidade Federal de Minas Gerais, Belo Horizonte, Minas Gerais, Brazil

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IRD, Institut de Recherche pour le Développement, Laboratoire Evolution, Génomes et Spéciation, Gif-sur-Yvette, France

School of Biological Sciences, The University of Hong Kong, Hong Kong SAR, China

Laboratorio de Ecología Acuática Colegio de Ciencias Biológicas y Ambientales Universidad San Francisco de Quito, Quito, Ecuador

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Finnish Environment Institute, Natural Environment Centre, Biodiversity, Oulu, Finland

Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia, Coordenação de Biodiversidade, Manaus, AM, Brazil

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Departamento de Biologia Geral, Instituto de Biologia Geral, Universidade Federal de Minas Gerais, Belo Horizonte, Minas Gerais, Brazil

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School of Biological Sciences, Universiti Sains Malaysia, Penang, Malaysia

Departamento de Ciências Biológicas e da Saúde, Universidade Federal de Mato Grosso do Sul, Campo Grande, Mato Grosso do Sul, Brazil

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Department of Zoology, University of Otago, Dunedin, New Zealand

Abstracto

The hypotheses that beta diversity should increase with decreasing latitude and increase with spatial extent of a region have rarely been tested based on a comparative analysis of multiple datasets, and no such study has focused on stream insects. We first assessed how well variability in beta diversity of stream insect metacommunities is predicted by insect group, latitude, spatial extent, altitudinal range, and dataset properties across multiple drainage basins alrededor del mundo. Second, we assessed the relative roles of environmental and spatial factors in driving variation in assemblage composition within each drainage basin. Our analyses were based on a dataset of 95 stream insect metacommunities from 31 drainage basins distributed around the world. We used dissimilarity-based indices to quantify beta diversity for each metacommunity and, subsequently, regressed beta diversity on insect group, latitude, spatial extent, altitudinal range, and dataset properties (e.g., number of sites and percentage of presences). Within each metacommunity, we used a combination of spatial eigenfunction analyses and partial redundancy analysis to partition variation in assemblage structure into environmental, shared, spatial, and unexplained fractions. We found that dataset properties were more important predictors of beta diversity than ecological and geographical factors across multiple drainage basins. In the within-basin analyses, environmental and spatial variables were generally poor predictors of variation in assemblage composition. Our results revealed deviation from general biodiversity patterns because beta diversity did not show the expected decreasing trend with latitude. Our results also call for reconsideration of just how predictable stream assemblages are along ecological gradients, with implications for environmental assessment and conservation decisions. Our findings may also be applicable to other dynamic systems where predictability is low.

Apéndice S1. A schematic figure showing the spatial level 1 of our analyses: across multiple metacommunities.

Appendix S2. A schematic figure showing the spatial level 2 of our analyses: within each metacommunity.

Appendix S3. Environmental variables available and the frequency of datasets in which they appeared.

Appendix S4. Relationship between Sørensen beta diversity and latitude for the five insect taxa.

Appendix S5. Frequency of environmental variables in datasets and frequency at which they were selected in RDA or pRDA models.

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Contenido

True crickets are insects of the Gryllidae, a cosmopolitan family of around 100 genera comprising some 800 species, belonging to the order Orthoptera. [2] Crickets, like other Orthoptera (grasshoppers and katydids), are capable of producing high-pitched sound by stridulation. Crickets differ from other Orthoptera in four aspects: Crickets possess three-segmented tarsi and long antennae their tympanum is located at the base of the front tibia and the females have long, slender ovipositors. [3]

The life cycle of a cricket usually spans no more than three months. The larvae of the field cricket hatch from eggs in 7–8 days, while those of Acheta domesticus develop in 11–12 days. Development of the larvae in a controlled, warm (30 °C (86 °F)) farm environment takes four to five weeks for all cultivated species. [4] After the fourth or fifth larval instar the wingless larvae moult into the winged imago which lives for around one month. [5] Crickets are omnivorous, opportunistic scavengers. They feed on decaying vegetable matter and fruit, and attack weaker insects or their larvae. [nota 2]

A male cricket "sings" by raising his wing covers (tegmina) above the body and rubbing their bases against each other. The wing covers of a mature male cricket have protruding, irregularly shaped veins. [6] The scraper of the left wing cover rubs against the file of the right wing, producing a high-pitched chirp. [7] Crickets are much smaller than the sound wavelengths that they emit, which makes them inefficient transducers, but they overcome this disadvantage by using external natural resonators. Ground-dwelling field crickets use their funnel-shaped burrow entrances as acoustic horns Oecanthus burmeisteri [sv] attach themselves to leaves which serve as soundboards and increase sound volume by 15 to 47 times. [8] Chinese handlers increase the apparent loudness of their captive crickets by waxing the insects' tympanum with a mixture of cypress or lacebark pine tree sap and cinnabar. A legend says that this treatment was discovered in the day of the Qing Dynasty, when the Emperor's cricket, held in a cage suspended from a pine tree, was observed to develop an "unusually beautiful voice" after accidentally dipping its wings in tree sap. [9]

Entomologists from Ivan Regen onward have agreed that the principal purpose of a male cricket's "song" is to attract females for mating. [10] Berthold Laufer and Frank Lutz recognized the fact but noted that it was not clear why males do it continuously throughout most of their adult lives, when actual mating doesn't take much time. [11] More is known about the attractive mechanism of a cricket's song. Scientists exposed cricket females to synthesized "cricket songs", carefully varying different acoustic parameters, and measured the degree of females' response to different sounds. They found that although each species has its own optimal mating call, the repetition rate of chirp "syllables" was the single most important parameter. [12] A male's singing skills do not guarantee him instant success: other, silent, males may be waiting nearby to intercept the females he attracts. [13] Other males may be attracted by the song and rush to the singer just as females do. When another cricket confronts a singing male, the two insects determine each other's sex by touching their antennae. If it turns out that both crickets are male, the contact leads to a fight. [14] [note 3] Crickets, and Orthoptera in general, are model organisms for the study of male-male aggression, although females can also be aggressive. [15] According to Judge and Bonanno, the shape and size of male crickets' heads are a direct result of selection through male-male fights. [dieciséis]

The fact that only males sing, and only males fight, means that females have little value as pets apart from breeding. Chinese keepers feed young home-bred females to birds as soon as crickets display sexual dimorphism. [17] There is one notable exception: males of Homoeogryllus japonicus (suzumushi o jin zhong) sing only in the presence of females, so some females are spared to provide company to the males. [17]

Historia Editar

The singing cricket became a domestic pet in early antiquity. [18] The ancestors of modern Chinese people possessed a unique attitude towards small creatures, which is preserved in present-day culture of flower, bird, fish, insect. [note 4] Other cultures studied and conquered big game: large animals, birds, and fishes. The Chinese, according to Laufer, were more interested in insects than in all other wildlife. Insects, rather than mammals or birds, became symbols of bravery (mantis) or resurrection (cicada), and became a precious economic asset (silkworm). [19]

Between 500 and 200 B.C. the Chinese compiled Erya, a universal encyclopedia which prominently featured insects. [20] The Affairs of the period Tsin-Tao (742–756) mention that "whenever the autumnal season arrives, the ladies of the palace catch crickets in small golden cages . and during the night hearken to the voices of the insects. This custom was imitated by all the people." [21] The oldest artifact identified as a cricket home was discovered in a tomb dated 960 A.D. [22] The Field Museum of Natural History owned a 12th-century scroll painted by Su Han-Chen depicting children playing with crickets. By this time, as evidenced in the painting, the Chinese had already developed the art of making clay cricket homes, the skills of careful handling of the insects, and the practice of tickling to stimulate them. [23] The first de confianza accounts of cricket fights date back to the 12th century (Song dynasty) but there is also a theory tracing cricket fights to the reign of Emperor Xuanzong of Tang (8th century). [24]

Singing and fighting crickets were the favorite pets of the Emperors of China. The noble pastime attracted the educated class, resulting in a wealth of medieval treatises on keeping crickets. The oldest one, The Book of Crickets (Tsu chi king), was written by Kia Se-Tao in the first half of the 13th century. It was followed by the Ming period books by Chou Li-Tsin and Liu Tong and early Qing period books by Fang Hu and Chen Hao-Tse. [25] According to Yutaka Suga, cricket fighting was also popular among the commoners of Beijing and they, rather than the nobles, were "the driving force behind the amusement" during the Qing period. [24] The court, in turn, forced the commoners to collect and pay their dues in fine fighting crickets, as was retold by Pu Songling in A Cricket Boy (early 18th century). In this story, which is set in the reign of the Xuande Emperor, an unfortunate peasant was given the impossible task of finding the strongest prize-fighting cricket. His cricket miraculously defeated all Emperor's insects the ending reveals that the champion was mysteriously guided by the spirit of his own unconscious child. [26]

One aspect of cricket-keeping, that of growing molded, custom-shaped gourds destined to become cricket homes, was an exclusive monopoly of the Forbidden City. The royal gardeners would place the ovary of an emerging Lagenaria fruit inside an earthen mould, forcing the fruit to take up the desired shape. The oldest surviving molded gourd, Hasshin Hyōko dated 1238, is preserved in Hōryū-ji temple in Japan. The art reached its peak in the 18th century, when the gardeners implemented reusable carved wood and disposable clay molds. The shapes of the gourds were tailored to different species of cricket: larger gourds for larger species, long-bottle gourds for the species known for long hops, and so on. Calabash, or "bottle gourds," were also used. Immature fruit easily reproduces the artwork carved into the mold, but also easily picks up any natural or man-made impurities. The finest craftsmen exploited, rather than concealed, these blemishes. Molded gourds were a symbol of the highest social standing. The ones held by Chinese royalty depicted in medieval portraits were actually prized cricket containers. [27] The Yongzheng Emperor held a gourd in his hand even when he was sleeping, the Qianlong Emperor maintained a private molded gourd garden. In the 1800s the Jiaqing Emperor lifted the monopoly on molded gourds, but they remained expensive even for the upper classes. [28]

At the end of the Imperial era Empress Dowager Cixi revitalized cricket fighting by staging contests between cricket breeders. [29] A cricket of her successor, the infant Emperor Puyi, became a plot device in Bernardo Bertolucci's film The Last Emperor (1987). Bertolucci presented the cricket's container as a magic black box that opens up the memories of Puyi. According to Bruce Sklarew, the cricket, mysteriously emerging from the box, carries at least three meanings: it is the metaphor of Puyi himself, it is the metaphor of his wisdom acquired through suffering, and a symbol of the ultimate freedom that comes with death. [30]

The ancient secrets of cricket handling and cricket-related crafts, only some of which were recorded on paper, were largely lost during the Chinese Civil War. From 1949 to 1976 [31] the Communist regime suppressed cricket keeping, which was deemed an unacceptable distraction and a symbol of the past. Cricket trade was banned altogether in the 1950s, but continued secretly even on the People's Square of Shanghai. [32] A dozen illegal markets emerged in the 1980s, and in 1987 the government formally allowed trading crickets on the Liuhe Road. By 1993 there were five legal markets, [32] and in the 21st century Shanghai has over 20 cricket markets.

Trapping Edit

The short life span of a cricket necessitates frequent replacement of aging insects. The crickets sold in present-day China are usually caught in the wild in remote provinces. Earlier, most crickets sold in major cities were caught in the nearby countryside, but in the 21st century a local catch, or dichong, is extremely rare. [33] The majority of crickets sold in Shanghai in the 1990s and the 2000s came from rural Ningjin County in Shandong, where cricket hunting became a second job for local peasants. [34] Practically all people of Ningjin—men and women of all ages—engage in the cricket business. [33] A peasant usually makes around 70 yuan per night, and 2000 yuan per season. [35] A very good season can bring a family over 10,000 yuan ($1,210). [36]

Cricket catching extends over August and September. Crickets are most active between midnight and dawn. [24] They are agile creatures, and when distressed they quickly hide into burrows or improvised shelter, or hop and even fly away. [37] Typical Chinese crickets hide underground, [note 5] so the catcher's first task is to either force or lure the insect out of its hideout. Trappers from the North of China use lighted candles to lure insects into their traps. Trappers from the South use iron cage-like lanterns or fire baskets to carry smoldering charcoal which forces insects to flee from the smoke. Other ways of forcing the insect out involve flooding their burrows or setting up juicy fruit baits. [38] The Ningjin trappers use a simple tool, similar to an ice pick, for digging earth and poking under stones. [39]

The trapper who has located a cricket must catch and contain the insect without causing it any injuries. Present-day trappers use zhao, a soft catching net on a wire frame, to contain the cricket on the ground. The captured crickets are then placed into a clay pot and stay there until being sold they are fed a few boiled rice grains per day. [40] Earlier, the Chinese used cage-like traps made of bamboo or ivory rods. [38] Pavel Piassetsky, who visited Beijing in the 1880s, described a different technique. The Beijing people used two kind of tools: a bell-like bowl with a hole in its bottom, and a tube several inches long. When a cricket was forced to leave its hideout, the trapper would quickly cover it with the bell. When the trapped cricket emerged from the hole, the trapper would present the tube, and the cricket would eagerly hide inside it. The plugged tube then became a convenient cricket cage. [41]

Logistics Edit

In his 1927 book, Laufer described seven species of crickets kept by the people of Beijing Oecanthus rufescens y Homeogryllys japonicus were the favorites based on their "singing" rather than fighting qualities. [42] The most common species sold by Chinese traders in the 21st century are Anaxipha pallidula, Homeoxipha lycoides, Gryllus bimaculatus. [43] Velarifictorus micado from Shandong is especially prized. [44] Ningjin peasants collect only the Velarifictorus species and discard the abundant Teleogryllus emma y Loxoblemmus doenitzii, which are not used in cricket fighting. [45] Peasants usually cannot even remotely estimate the probable market value of the catch. At best, they can sort crickets by size their objective is to sell the catch to the wholesalers as soon as possible. [46] They offload their catch at the local roadside markets (daji) in the early morning, immediately after the night shift. They frequently overstate their selling skills: many crickets remain unsold and are discarded. [35]

The trade is driven by urban consumers. [32] As recently as 1991, from 300,000 to 400,000 people of Shanghai engaged in cricket fighting, with around 100,000 crickets fighting every day of the August–September season. [31] Dealers from a large city normally control cricket haunts within 1,000 kilometres (620 mi) of their base. [32] The dealers and aficionados from Shanghai arrive in Ningjin in groups and lodge in the villages. Unlike the peasants, they are skilled in quick evaluation of the insects and have a stronger hand in bargaining. [47] They have complex systems of ranking crickets in up to 140 grades (pinzhong). [48] They quickly get what they came for and return to their home cities. The markets that normally sell bonsai and goldfish are suddenly overwhelmed with a mass of cricket buyers and sellers. [32] Shanghai is a clear leader but the same activity takes place in all major cities. [32] Local authorities encourage the trade and organize seasonal cricket fairs. [49]

Fighting and gambling Edit

Cricket fighting is a seasonal sport, "an autumn pastime" (qiu xing) that relies on the supply of wild-caught insects. [44] Young crickets must mature before fighting thus the high season begins near the autumn equinox. [50] Crickets are placed in individual clay homes sprinkled with herbal medicines, bathed in licorice infusion every three to five days and fed according to each owner's secret recipes. [51] The traditional diet of captive crickets, described by Laufer, consisted of seasonal green vegetables in the summer and masticated chestnuts and yellow beans in winter. The Southern Chinese also fed their crickets chopped fish, insects and honey. Fighting crickets were given a special treatment of rice, lotus seeds, and mosquitoes, and an undisclosed herbal stimulant. [52]

The owners closely watch the cricket's behavior for signs of discomfort, and adjust the diet to bring the fighters into shape. [53] The crickets are mated with females before the fight, as the Chinese believe that, unlike other beings, male crickets become more aggressive después tener relaciones sexuales. [50] In Laufer's time the fighters were sorted in three weight classes present-day Shanghai aficionados have a system of nine classes from 0.51 to 0.74 grams. Both sides in a fight should belong to the same class, thus before the fight the crickets are weighed on high-precision scales (huang). The units of cricket weight, zun y dian, are not used anywhere else. [54]

The fights are held outdoors [55] in an oval ring (douzha), [54] which was traditionally a flat clay pot but is more commonly a plastic container today. Crickets are stimulated with a tickler (cao) made of a rat's whisker hairs (Beijing style) or of fresh grass strands (Shanghai style). [56] The handler tickles the cricket's head, then the abdomen, and finally the hind legs. [57] Each fight consists of three or five bouts the winner must score in two of three or three of five bouts. A bout is stopped when the triumphant winner extends his wings as a sign of victory, or when his opponent flees from the action. [58] Laufer wrote that the fights of his time usually ended in the death of one of the crickets: The winners physically beheaded their opponents. [57] Present-day fights may look vicious but are not lethal the loser is always allowed to flee from the winner. [44]

A winning cricket progresses from fight to fight to the rank of "the General". Laufer wrote that the people of Whampoa buried their dead fighting champions in tiny silver coffins. According to a local tradition, a proper burial of a "general" ensures a good catch of wild crickets. [59] Live champion fighters sell for hundreds, rarely thousands of U.S. dollars. [44] The highest price for a single cricket was recorded in 1999 at 100,000 yuan ($12,000). [36] The lowest price, of around 1 yuan, is for the mute and shy females that still have some value as consorts to the fighting males. The cheapest males sell for five yuan. [36]

Betting on cricket fights is outlawed throughout the PRC but widespread on the streets. In 2004 Shanghai police reported that it had raided 17,478 gambling places involving around 57,000 people. One such place specializing in cricket fights was located in an old factory building and had around 200 patrons, men in their forties and fifties, when the police arrived. [60] Bets at this place started at 5,000 yuan ($600). [60] According to an anonymous source of China Daily, secretive and elusive "luxury games" take place not in Shanghai but in the outlying provinces. [36] Official attitudes about fighting vary from region to region: Hong Kong banned fights altogether Hangzhou regulates it as a professional sport. [44]

Cricket homes Edit

Male crickets, whether held for fighting or for singing, always live in solitary individual homes or containers. Laufer in his 1927 book wrote that Chinese people sometimes hoarded hundreds of singing crickets, with dedicated cricket rooms filled with many rows of cricket homes. Such houses were filled with "a deafening noise which a Chinese is able to stand for any length of time". [61] Present-day cricket containers take three different shapes: cages are used for trapping and transportation, ceramic jars or pots are used in the summer and autumn, and in the winter the surviving crickets are moved into gourds. [62]

Wooden cages made of tiny rods and planks were once the most common type of insect house. The people of Shanghai and Hangzhou areas still use stool-shaped cages for keeping captive grasshoppers. Elsewhere, cages were historically used for keeping captive cicadas. They were suspended outdoors, at the eaves of the houses and from tree branches. Their use declined when the Chinese concentrated on keeping crickets. Small cages are still used for transporting crickets. Some are curved to follow the shape of a human body crickets need warmth and prefer to be kept close to the body. The cage is placed in a tao, a kind of protective silk bag, and is ideally carried in the pocket of a shirt. [63] A special type of funnel-shaped wire mesh cage is used to temporarily contain the cricket while its main home is being cleaned. [6]

Ceramic jars or pots with flat lids, introduced in the Ming period, are the preferred type of container for keeping the cricket in summer. Some jars are shaped as a gourd but most are cylindrical. Thick clay walls effectively shield the cricket from excessive heat. Ceramic pots are used for raising cricket larvae until the insect matures to the point when it can be safely transported in a cage or a gourd. The bottom of the jar is filled with a mortar made of clay, lime, and sand. It is levelled at a slant angle of about thirty degrees, smoothed, and dried into a shiny solid mass. In addition to shaping the cricket's habitat, it also defines the acoustic properties of a cricket house. Inside, the jar may contain a cricket "bed" or "sleeping box" (lingfan) made of clay, wood, or ivory, and miniature porcelain "dishes". [64]

Pet crickets spend winters in a different type of container made of a gourd (the hard-shelled fruit of Lagenaria vulgaris). The bottoms of the gourds are filled with lime mortar. The carved lids can be made of jade, coconut shell, sandalwood and ivory the most common motif employs an ornament of gourd vines, flowers, and fruits. The thickness of the lid and the configuration of vents in it are tailored to enhance the tone of a cricket's song. [65] The ancient art of growing molded gourds was lost during the Cultural Revolution, when the old pastime was deemed inappropriate for Red China. 20th-century cricket enthusiasts like Wang Shixiang had to carve their gourds themselves. [66] Contemporary cricket gourds have carved, rather than naturally molded, surfaces. Molded gourds are being slowly re-introduced since the 1990s by enthusiasts like Zhang Cairi. [67]

The two species most esteemed in Japan, according to Huber et al., are the Homoeogryllus japonicus (bell cricket, suzumushi) y el Xenogryllus marmoratus (pine cricket, matsumushi). [68] [note 6] Lafcadio Hearn in his 1898 book named the third species, kirigirisu (Gampsocleis mikado). [69] The Japanese identified and described the most musical cricket haunts centuries ago, long before they began keeping them at home. [70] According to Hearn, the Japanese esteemed crickets far higher than the cicadas, which were considered "vulgar chatterers" and were never caged. [71]

The first poetic description of matsumushi is credited to Ki no Tsurayuki (905 A.D.). [72] Suzumushi is featured in an eponymous chapter of The Tale of Genji (1000–1008 A.D.) which, according to Hearn, is the oldest Japanese account of an insect hunt. [73] Crickets and katydids (mushi) were the staple symbols of autumn in haiku poetry. [74] The Western culture, unlike its Japanese counterpart, regards crickets as symbols of verano. American film producers routinely insert clips of cricket sounds to tell the audience that the action takes place in summer. [75]

Cricket trade emerged as a full-time occupation in the 17th century. [74] The poet Takarai Kikaku complained that he could not find any mushiya (cricket dealers) in the city of Edo according to Hearn this meant that he esperado to find such dealers there. [76] Tokyo lagged behind other cities regular trade there emerged only at the end of the 18th century. [77] A food vendor named Chuzo, who collected crickets for fun, suddenly discovered considerable demand for them among his neighbors and started trading in wild crickets. [78] One of his customers, Kiriyama, succeeded in breeding three species of crickets. He partnered with Chuzo in the business, which was "profitable beyond expectations". [79] Chuzo was flooded with orders and switched exclusively to wholesale operations, supplying crickets to street dealers and collecting royalties from cage makers. [80] During the Bunsei period the government contained competition between cricket dealers by limiting them to thirty-six, in a guild known as Ōyama-Ko (after Mount Ōyama) or, alternatively, the Yedo Insect Company. [81] At the end of the 19th century cricket trade was dominated by two houses: Kawasumo Kanesaburo and his network supplied wild-caught insects, and the Yumoto house specialized in breeding crickets off-season. They dealt in twelve species of wild-caught and nine species of artificially-bred crickets. [82]

This tradition, which peaked in the 19th century, is now largely gone but crickets are still sold at pet shops. [68] A large colony of suzumushi crickets thrives at the altar of the Suzumushi Temple in Kyoto. These crickets have no particular religious significance they are retained as a tourist attraction. [74]

European naturalists studied crickets since the 18th century. William Gould described feeding ant nymphs to a captive mole cricket for several months. [83] The European approach to cricket breeding has been popularized by Jean-Henri Fabre. Fabre wrote that breeding "demands no particular preparations. A little patience is enough." [84] According to Fabre, home breeding may start as early as April or May with the capture of a couple of field crickets. They are placed in a flower pot with "a layer of beaten earth" inside, and a tightly fitting lid. Fed only with lettuce, Fabre's cricket couple laid five to six hundred eggs, and practically all of them hatched. [85]

Crickets are a common subject of children's books on nature and advice on keeping pet crickets are plentiful. An ideal home habitat for a cricket is a large transparent jar or a small terrarium with at least two inches of damp soil on the bottom. There must be plenty of shelter where the crickets can hide children's books and industrial breeders recommend egg-crate shells. The top of the terrarium must be tightly covered with a lid or nylon mesh. [86]

Drinking water is supplied by offering crickets a wet sponge or spraying their container, but never directly: crickets easily drown even in small dishes of water. Crickets feed on all kinds of fresh fruit and greens [1] industrial breeders also feed bulk quantities of dry fish food – Daphnia y Gammarus. [86] Contrary to the Eastern approach of keeping males in solitary cells, keeping males together is acceptable: According to Amato, protein-rich diet reduces the males' drive to fight. [87]

Chinese breeders of the 21st century strive to extend the fighting season to the whole year. They advertise farm-bred "designer bugs" as super-fighters and agree that their technology is "completely counter to the natural process". However, they refuse to use hormones or the practice of arming crickets with steel implants. [44] As of 2003, these farm-bred crickets retailed for only around $1.50 a head, ten times lower than average wild-caught Shandong cricket. [44] Breeding is a risky business: Chinese cricket farms are regularly wiped out by an unknown disease. [44] Fungal diseases are manageable, [88] but crickets have no defenses against cricket paralysis virus (CrPV), which almost certainly kills the entire population. The virus was first isolated in Australia around 1970. The worst outbreak in Europe occurred in 2002. The cosmopolitan virus is carried by a multitude of invertebrate hosts, including drosophilae and honey bees, which are not affected by the disease. [89] [note 7]

Almost all crickets farmed in the United States are Acheta domesticus. [74] The American cricket industry does not disclose its earnings in 1989 Huber et al. estimated it at $3,000,000 annually. [74] Most of these crickets were not pets, but fish bait and animal food. The largest shipment, of 445 metric tons, was reported by Purina Mills in 1985. [74] A decade later individual cricket farms like the Bassett Cricket Ranch in Visalia, California easily surpassed the million-dollar mark. By 1998 Bassett shipped two million crickets a week. [90] The Fluker Cricket Farm in Louisiana exceeded $5,000,000 in annual sales in 2001 [91] and became a staple subject of American business school textbooks. [note 8]

The zoos of the Old World breed Acheta domesticus, Gryllus bimaculatus, y Gryllus assimilis. Their cricket farms usually rotate four generation ("four crates") of insects. One generation or one physical crate is used for mating and incubation of eggs, which takes from seven to twelve days. One male usually mates to three or four females. Females are discarded (and fed to zoo animals) immediately after laying the eggs: their life span is too short to give them a second chance. Three other generations, spaced by the same seven to twelve days, are for raising the larvae, which takes 4–5 weeks. Thus the zoos restock their live food supply practically every week. [92]

British zoos breed crickets in deliberate attempts to restore the nearly extinct wild populations. In the late 1980s the British population of Gryllus campestris shrunk to a single colony of around 100 individual insects. In 1991 the species became the subject of the national Species Recovery Program. Each year, three pairs of subadult crickets were caught in the wild and bred in a controlled lab environment to preserve the gene pool of the mother colony. The London Zoo raised 17,000 crickets the field biologists laid down seven new cricket colonies, four of which survived into the 21st century. The program became a model for similar efforts in other countries. [93] In the same period the London Zoo bred the more demanding wart-biter (Decticus verrucivorus), also resulting in the establishment of persistent colonies in the wild. [88]


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